Islanders-Lightning Game 7: Tampa Bay blanchit New York pour se qualifier pour la finale de la Coupe Stanley contre les Canadiens de Montréal


Le joueur par excellence de la LNH 2019 Nikita Kucherov est sur la glace pour les échauffements avant le match 7 après avoir joué seulement 46 secondes dans le match 6 en raison d’une blessure non divulguée. Kucherov a été contre-coupé par Scott Mayfield des Islanders au début du match.

S’il jouait, son retour dans l’alignement serait énorme pour le Lightning, car Kucherov mène les séries éliminatoires pour les passes décisives et les points après avoir raté toute la saison régulière alors qu’il se remettait d’une opération à la hanche. Kucherov a également mené les séries éliminatoires dans les deux catégories la saison dernière, en route vers la victoire du Lightning à la Coupe Stanley contre Dallas.

Les champions en titre étaient sur le point de se qualifier pour leur deuxième finale consécutive de la Coupe Stanley, mercredi, mais les Islanders sont revenus d’une défaite de 2-0 pour gagner en prolongation. Le retour a fait suite à une défaite 8-0 du Lightning lors du match 5. Tampa Bay pourrait devenir la première équipe depuis les Penguins en 2016 et 2017 à répéter en tant que champions.

Les Islanders, quant à eux, ont continué de défier les sceptiques, après avoir éliminé les Penguins et les Bruins au cours des deux premiers tours et maintenant poussé le Lightning à sept matchs.

Le groupe de Barry Trotz n’a pas le même niveau de têtes d’affiche que le Lightning, qui compte peut-être le meilleur gardien du match (Andrei Vasilevskiy), le meilleur défenseur (Victor Hedman) et un récent MVP (Kucherov). Mais la profondeur et le style de jeu implacable de New York ramènent les Islanders à l’aube de la finale pour une deuxième année consécutive, après avoir perdu contre le Lightning en six matchs lors de la finale de la Conférence de l’Est l’an dernier. Le retour des Islanders au sixième match a été couronné par le vainqueur en prolongation d’Anthony Beauvillier, et Beauvillier continue de montrer un penchant pour la production en séries éliminatoires avec 13 points en 18 matchs.

En plus des implications évidentes pour le championnat, il y a des implications de fond importantes pour les deux équipes. L’alignement de Tampa Bay pourrait être très différent la saison prochaine, avec des réalités de plafond salarial qui se profilent pour une équipe qui aurait déjà été plafonnée cette année sans l’absence de Kucherov.

Les Islanders en sont à leur dernière saison au Nassau Coliseum, une autre raison pour laquelle le retour du match 6 a été si important. Si les Islanders perdent ce soir, ce moment magique aurait peut-être été le dernier match de l’histoire au Coliseum. Si New York gagne, la tournée d’adieu pourrait se terminer par la finale de la Coupe Stanley.





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