Kerry est le seul rival plausible de Dublin


Kevin Bridges a dit un jour à propos du football écossais dans sa période troublée de 2012-2016 – « c’est célèbre, une course à deux chevaux et nous venons de perdre un cheval ».

Eh bien, le consensus après la ligue est que le football gaélique a gagné un cheval. Alléluia! Mayo et quelques autres pourraient protester contre le fait qu’il y a quelques autres harceleurs en lice que cela. Mais pour la majorité des observateurs, c’est un retour à la fin des années 70, en attendant que tout le monde quitte le terrain pour que Dublin et Kerry puissent disputer le gros lot.

Dans le Sunday Independent de la semaine dernière, Eamonn Sweeney est allé jusqu’à dire que Kerry (et les lanceurs de Galway) étaient l’équipe dont les neutres « ont besoin en ce moment » – une argumentation qui a été difficile à digérer dans certains milieux.

La paire a, pour le moment du moins, « partagé » le titre de la Ligue Allianz et quel succès précieux ce fut sans aucun doute pour les deux comtés, évoquant des souvenirs de ces championnats des Cinq Nations dans les années 80 avant que les rugbymen commencent à s’inquiéter de la différence de points. .

Si Kerry fait exploser à nouveau sa saison de manière inattendue avec une performance imprudente à Munster, alors ils auront au moins la consolation de savoir qu’ils n’ont pas mis leur moitié du trophée de la Division 1 en jeu, bien que l’on puisse douter du réconfort qu’ils ont. en tirerai dans les circonstances. Peter Keane peut ne pas se sentir enclin à aborder la question en matière d’atténuation lors de la réunion de crise qui s’ensuit.

Les avant-premières des championnats de ces dernières années sont devenues un peu répétitives. Ils ont peu changé à part la note d’une escalade désespérée d’année en année. De ‘Quelqu’un peut-il renverser les Dubs?’ en 2016 à « Quelqu’un peut-il arrêter les Dubs ? » en 2017 à ‘Pour l’amour de Dieu, qui d’entre vous va au moins donner un jeu aux Dubs ?’ en 2018 à « Est-il utile que le reste se retire ? » en 2019.

Depuis 2018 au moins, une partie de la population non-Dub a commencé à se complaire dans le fatalisme, promouvant l’idée que Dublin ne pourrait plus jamais perdre un match de championnat et que le système de comté lui-même est kaput. Cette forme de commentaire vise en partie à embarrasser la hiérarchie du GAA pour son rôle perçu dans l’ajout de carburéacteur à ce processus. Cette théorie a aussi l’avantage de n’avoir pas encore été démentie.

S’ils perdent un match de championnat, vous imaginez que les gens passeront les conséquences à se promener dans un état d’incrédulité hébétée, vérifiant et revérifiant furieusement le score sur leur application d’actualités, demandant à plusieurs reprises « sont-ils partis maintenant, alors ? « 

Ce sera comme la chute du mur de Berlin ou, pour les vrais anti-Dubs hardcore, comme la fois où la statue de Saddam Hussein à Bagdad est tombée et que les indigènes l’ont défoncée avec leurs sandales.

Mais maintenant, les gens commencent timidement à se demander si la fin est en vue.

Si ce n’est pas maintenant, alors bientôt. Si ce n’est pas maintenant, bientôt…

Au fur et à mesure que la ligue raccourcie progressait, les rangs des croyants du Kerry grossissaient et les opposants diminuaient.

Ils ont abordé la ligue avec la férocité des hommes qui ont passé les six derniers mois à mijoter le match de Cork, se fouettant tous les soirs jusqu’à ce que l’occasion se présente de se racheter.

Contre Galway et Tyrone, ils ont accumulé le genre de scores habituellement observés lorsqu’un comté de hurling de haut niveau affronte l’une des équipes de Christy Ring. Au cours des années précédentes, vous vous êtes peut-être inquiété d’atteindre un pic trop tôt, mais le calendrier spécifique qui s’applique en 2021 semble annuler cette hypothèse.

Paul Geaney frappe à la maison l’un des six buts contre Tyrone

Leur attaque se déchaîne avec une régularité accrue. Inutile de dire que David Clifford décore chaque match avec brio. Gavin White terrorise les défenses avec ses raids de l’aile arrière. Paul Geaney – presque un vétéran maintenant – a pillé quelques buts contre Tyrone. Ils peuvent toujours se permettre de déployer Killian Spillane comme le sous-marin d’impact le plus percutant.

Même notre estimé analyste Aidan O’Rourke, qui au cours des deux dernières années a répondu à chaque affichage supersonique de Clifford en insistant obstinément sur le fait que la défense de Kerry n’était toujours pas à la hauteur, en vient à l’idée que les aristocrates historiques du jeu avancent petit à petit. plus proche du renversement de l’empire.

Les efforts traditionnels sont faits pour le minimiser. Keane, comme indiqué précédemment, n’est pas seulement le directeur de Kerry, mais il fait également une impression d’un directeur de Kerry que vous pourriez voir sur la scène de la salle paroissiale de Cahirsiveen.

Il a passé la ligue à répondre à chaque victoire de 24 points en soupirant que c’était juste dans le mélangeur jusqu’à la fin, et que quand on y pense, il n’y avait pas grand-chose à part un but ou six, et c’est sûr , quand tout est dit et fait, vous ne pourriez pas en lire trop de toute façon.

Dans l’ensemble, son acte est probablement trop flagrant et peu subtil pour représenter une tentative sincère de minimiser les attentes et semble en grande partie être fait pour son propre amusement.

La mise au point de Kerry se poursuit à un rythme soutenu. Mais qu’en est-il des champions ? Pendant des années, leurs partisans ont tenu à insister auprès des ruraux démoralisés sur le fait qu’il ne s’agissait que d’une génération passagère de grands joueurs de passage.

Jusqu’à présent, leurs grands disparus se sont tous révélés remarquablement remplaçables. Mais tant de totems des années 2010 ont maintenant évolué.

Jim Gavin est parti. L’esprit libre de l’aile arrière Jack McCaffrey se concentre sur d’autres choses. Paul Mannion, peut-être le meilleur attaquant de Dublin en 2019, s’est éloigné de la routine entre les comtés.

Le camp de Dublin nous dit que Stephen Cluxton traîne bien qu’il y ait encore une confusion persistante à ce sujet. Ce serait conforme à l’approche médiatique du plus grand gardien du jeu s’il prenait sa retraite sans le dire à personne – « le plus grand soulagement pour moi a été de quitter le groupe WhatsApp » – même si, à partir de maintenant, nous devons supposer qu’il est toujours disponible pour sélection.

On soupçonne Clucko d’adhérer à l’école de pensée John Giles, Gilesy n’ayant jamais tout à fait compris le phénomène des joueurs « annonçant » leur retraite. En tant que joueur-manager irlandais, Giles a joué jusqu’à ce qu’il pense qu’il en ait besoin et par la suite, il a simplement cessé de se choisir.

Pour les marchands de malheur, il est naïf de penser que Dublin sera affaibli simplement par le départ de leurs plus grands joueurs et ils se moquent régulièrement de la brigade de la «génération dorée» pour supposer que les successeurs de Cluxton and co ne seront pas en mesure de faire tomber la neige d’une corde .

À la mi-temps du match de championnat Kerry-Dublin à Thurles, les neutres roulaient probablement des yeux et écrivaient mentalement la campagne 2021 comme une autre procession de Dublin.

À la fin, Kerry avait effacé un déficit de sept points et il y avait des discussions enivrantes selon lesquelles le match se rapprochait du territoire de 50:50.

Les gens pourraient s’immiscer à ce stade et souligner que ce discours rappelle… l’automne dernier.

C’est difficile de s’en souvenir maintenant, mais il y avait un sentiment avant le championnat 2020 retardé que – nouvelle décennie, nouveau régime de Dublin et tout ça – le moment était venu pour Kerry de reprendre Sam.

Cela leur est arrivé le 8 novembre, Kerry émergeant de loin comme la victime la plus choquante des nouveaux championnats provinciaux infusés de dangers.

Dans Páirc Uí Chaoimh, Kerry a joué d’une manière curieusement inhibante et défensive, inadaptée au défi qui les attendait – comme s’ils jouaient un match de guerre contre Dublin plutôt que de jouer un match contre Cork.

Il semble inconcevable qu’ils puissent refaire la même erreur.

À Mayo, James Horan semble affecter une transition transparente entre une génération et la suivante, mais la perte de Cillian O’Connor – qui a porté la majeure partie de la charge de notation en 2020 – est un coup de marteau.

Le train de battage médiatique s’est impatienté de l’échec continu de Donegal à atteindre les quatre derniers. Galway a plus d’attaquants talentueux mais identiques qu’ils ne savent quoi en faire et n’a remporté qu’un match sur six depuis la pandémie. Tyrone vient d’inscrire six buts à Killarney.

Kerry n’est pas particulièrement bien placé dans le rôle d’arriviste courageux. Sur le podcast RTÉ GAA de cette semaine, le producteur de Sunday Game (et l’homme de Cork) Rory O’Neill a déclaré: « À mon avis, Kerry venant remplacer Dublin, c’est un peu comme Voldemort remplaçant Dark Vador. »

Mais il n’y a personne d’autre qualifié pour le rôle.

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