Descent: Legends of the Dark est le jeu de société le plus grand et le plus ambitieux de 2021


Il y a plus de quatre ans, l’ancien directeur du studio de Fantasy Flight Games, Andrew Navarro, a réuni une petite équipe de créatifs dans le Minnesota. Le sujet à l’étude était la prochaine itération de la franchise phare de la société, une longue série connue sous le nom de Descent. Le résultat de cet effort est peut-être le nouveau produit le plus important et le plus ambitieux que l’éditeur de table ait jamais tenté : Descent: Legends of the Dark – Acte 1.

« Je paraphrase », se souvient le designer Nathan Hajek dans une interview exclusive avec Polygon, « mais il a dit qu’il voulait que ce soit « aussi grand et définitif que possible humainement ». […] On y met tout. On y va. Plus de ressources, plus de temps, plus de personnes. Faisons-le sauter hors du parc.

Un démon se dresse sur une montagne de dalles.

La grande figurine ailée est la seule miniature à ne pas être pré-assemblée. Il dispose de sa propre entretoise, indiquée au bas de la miniature, pour lui permettre de se tenir sur des plates-formes étroites.
Photo : Charlie Hall/Polygone

Le résultat est un cube d’environ un pied de carton et de plastique qui pèse un peu plus de sept livres. À l’intérieur se trouve l’un des ensembles de miniatures en plastique pré-assemblés les plus sophistiqués du marché, ainsi qu’une nouvelle collection de terrains en carton 3D. Il existe également une application, disponible gratuitement sur iOS et Android, Mac et Windows PC. C’est une campagne de jeu de rôle d’action à part entière dans une boîte, une campagne qui ne nécessite pas du tout de Dungeon Master, et cela vous coûtera 174,95 $. Il arrive dans les magasins de détail du monde entier le 6 août.

Descente : Les Légendes des Ténèbres est une pièce de déclaration de la société du Midwest, qui, espère-t-elle, établira une nouvelle barre pour le genre.

Voilà comment cela fonctionne.

En ouvrant la grande boîte bleue, j’ai rencontré une pile de planches perforées en carton de près de deux pouces d’épaisseur. Il y a aussi un dépliant de quatre pages rempli d’instructions. Après presque deux heures passées à sortir soigneusement les choses et à tout assembler avec précaution, j’avais tous les éléments nécessaires pour créer un niveau 3D massif à partir d’un donjon. Il existe des carreaux de sol double face avec des sous-couches spéciales représentant l’eau et la lave; portes doubles massives dans plusieurs conceptions; bibliothèques et chaudrons magiques; livres de sorts montés sur des tables, et plus encore. Le meilleur de tous est un ensemble intelligent de colonnes crantées qui vous permettent de créer des plates-formes qui s’élèvent de la surface de la table.

Imaginez les dioramas les plus complexes, du type créé pour des émissions comme Critical Role et Dimension 20, tous rendus en papercraft, et vous êtes sur la bonne voie.

« Cette planche de perforation », a déclaré le producteur Jason Walden à JeuxServer, « ne faisait pas partie de la vision originale. C’est venu naturellement. L’un de nos graphistes, Joe Olson, l’a suggéré […] et puis ça a commencé à faire boule de neige.

Ce genre de valeur de production serait hors de question pour un jeu à 60 $, mais le marché a considérablement changé au cours des cinq dernières années.

Le jeu le plus populaire du genre exploration de donjons, appelé Gloomhaven, a perturbé l’ensemble de l’industrie lorsqu’il a lancé une campagne de financement participatif en 2015. Le produit de vente au détail de près de 20 livres est livré avec des dizaines de miniatures, des centaines de cartes et une collection bidimensionnelle similaire de monstres de terrain et de carton. Même s’il coûte 150 $, il reste l’un des nouveaux produits les plus critiques et commercialement réussis de cette génération. Beaucoup ont tenté de copier sa complexité, mais aucun n’a encore égalé son succès.

Fantasy Flight a estimé que si les consommateurs étaient prêts à mettre autant d’argent pour de nouveaux designs non éprouvés sur Kickstarter, pourquoi ne pas faire un effort supplémentaire pour les fans, nouveaux et anciens, de Descent ? C’est le genre d’extravagance dont les fans de table ne peuvent que rêver – ou celle que les amateurs passeront des mois ou des années à fabriquer à la main – et elle sera bientôt disponible dans les magasins. Le produit final est le service des fans jusqu’en bas, y compris dans le vide au fond de la boîte pour maintenir tout ce terrain en carton en toute sécurité entre les matchs.

C’est vrai : Fantasy Flight paie une prime pour expédier des boîtes à moitié vides depuis la Chine.

Ensuite, il y a les miniatures. Les éditions précédentes de Descent ont inclus des miniatures en plastique similaires en PVC. Le composite lourd et pliable rend les minis presque indestructibles, mais il laisse également leurs caractéristiques douces et leurs bases plates se déforment parfois. Fantasy Flight dit à JeuxServer que les modèles fournis avec Descente : Les Légendes des Ténèbres sont en polystyrène injecté dans des moules métalliques découpés au laser. C’est un processus similaire aux modèles haut de gamme de Games Workshop britannique et Archon Studio de Pologne. Les résultats sont des miniatures rigides, légèrement plus fragiles qui ont des détails nets, y compris des armes et d’autres caractéristiques qui s’étendent bien au-delà de la base ronde. Les amateurs et les peintres en miniature les adoreront.

Un dragon et un nain affrontent une paire de loups.

Photo : Charlie Hall/Polygone

Le producteur Walden dit que la technologie pour fabriquer ce genre de minis est dans le pipeline de Fantasy Flight depuis un certain temps déjà. Il figurait en bonne place dans des jeux comme Star Wars : Légion. C’est la première fois que des figurines de ce type seront incluses dans l’un des jeux de société les plus traditionnels de la société.

Bien sûr, c’est loin d’être un jeu de société traditionnel car toute la mise en place et l’action est gérée par une application numérique. En fait, vous ne pouvez pas jouer au jeu sans.

Mais ce n’est pas nouveau non plus pour Fantasy Flight. Son premier jeu basé sur une application, XCOM : le jeu de société est sorti en 2014. Puis vint Mansions of Madness : deuxième édition en 2016, suivie d’une mise à jour gratuite pour Descent appelée Route vers la légende. Cela a été suivi en 2019 avec le film acclamé par la critique Le Seigneur des Anneaux : Voyages en Terre du Milieu.

DescenteL’application compagnon de s’occupera de tout, de la mise en place de l’aire de jeu sur la table à l’équipement d’armes et d’armures, en passant par la fabrication de nouveaux équipements entre les missions. Mais, selon le producteur Walden, la plus grande innovation réside dans la façon dont elle permet à son équipe de gérer le récit du jeu.


Les 10 premières minutes de Descente : Les Légendes des Ténèbres à partir d’une version préliminaire de l’application.

« La profondeur du contenu est l’une des choses les plus importantes », a déclaré Walden. « Lorsque vous jouez à un jeu normal et que vous avez un jeu de cartes qui entraîne, par exemple, une expérience narrative, vous pouvez le voir. Il y a 50 cartes [in that stack]. Vous savez que votre expérience narrative est aussi profonde. Tu le vois. Vous voyez physiquement la profondeur narrative.

« Ce que nous sommes capables de faire, c’est de prendre ces 50 cartes et de les multiplier en milliers d’options », a poursuivi Walden. « La profondeur est mystérieuse. C’est comme un océan. Vous ne saurez pas jusqu’où cela va, et cela ajoute une tonne de mystère.

Polygon a été occupé ces dernières semaines à jouer à travers l’arc narratif de 16 missions du jeu, qui, selon Fantasy Flight, prendra aux consommateurs environ 50 heures ou plus. Pré-commandes pour Descente : Les Légendes des Ténèbres sont en direct maintenant. Attendez-vous à notre examen complet bientôt.

Descente : Les Légendes des Ténèbres a été prévisualisé sur PC Windows à l’aide d’une copie préliminaire du jeu physique et de l’application fournis par Fantasy Flight Games. Vox Media a des partenariats d’affiliation. Ceux-ci n’influencent pas le contenu éditorial, bien que Vox Media puisse gagner des commissions pour les produits achetés via des liens d’affiliation. Tu peux trouver des informations supplémentaires sur la politique d’éthique de Polygon ici.




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