Apple pourrait être contraint de suivre de nouvelles règles de concurrence numérique ou de faire face à des amendes, en vertu d’une proposition britannique


Le gouvernement britannique dévoile aujourd’hui son plan de réglementation des géants de la technologie, tels qu’Apple, afin de garantir que le marché numérique du Royaume-Uni, qui comprend des plateformes telles que l’App Store, soit ouvert à la concurrence et non dominé par une entreprise en particulier.

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En avril, le Royaume-Uni a créé la DMU ou Digital Markets Unit sous l’autorité de la concurrence et des marchés. Avec des pouvoirs nouvellement conférés, cette nouvelle unité sera désormais en mesure de désigner les grandes entreprises technologiques en tant que « statut de marché stratégique ». Les entreprises ayant le statut SMS seront tenues de « suivre de nouvelles règles de comportement acceptable » qui visent à stimuler la concurrence et la croissance de l’économie.

L’Unité des marchés numériques (DMU) sera habilitée à désigner les entreprises technologiques qui détiennent un pouvoir de marché substantiel et solidement ancré avec le « statut de marché stratégique » (SMS). Cela les obligera à suivre de nouvelles règles de comportement acceptable avec les concurrents et les clients dans un mouvement qui profitera au public et stimulera la croissance et l’innovation dans l’ensemble de l’économie.

La DMU, ​​lancée sous une forme non statutaire au sein de l’Autorité de la concurrence et des marchés (CMA) en avril, travaillera aux côtés des entreprises pour injecter une concurrence plus forte dans le secteur de la technologie numérique, ce qui se traduira par plus d’innovation et des conditions plus équitables pour les entreprises britanniques, y compris les startups, les éditeurs de presse. et les annonceurs. Cela offrira un meilleur choix et un meilleur contrôle aux consommateurs, ce qui permettra aux gens de faire plus facilement leurs affaires ailleurs.

Bien qu’aucune entreprise ne soit directement répertoriée comme étant désignée comme « statut de marché stratégique », le Royaume-Uni a intensifié ses enquêtes et ses préoccupations contre Apple. Le Royaume-Uni et d’autres ont enquêté sur Apple au sujet des inquiétudes selon lesquelles il détient une position dominante sur les marchés sur lesquels il opère, une rhétorique contre laquelle Apple a fortement poussé. Les pays sont également préoccupés par le comportement anticoncurrentiel présumé d’Apple.

L’« App Store » est l’une des plus grandes préoccupations des gouvernements et le catalyseur de la bataille juridique d’Apple avec le développeur de jeux Epic Games. Apple autorise uniquement les utilisateurs à télécharger des applications sur iPhone et iPad à partir de sa plate-forme ‌App Store‌, qu’il contrôle. Apple doit approuver toutes les applications qui entrent dans le magasin, et il y a eu une pression croissante pour que l’entreprise autorise les utilisateurs à « charger » des applications, donnant aux utilisateurs la liberté de télécharger des applications au-delà de la plate-forme.

Dans le cadre de la nouvelle proposition, l’Unité des marchés numériques peut exiger que les entreprises évitent de restreindre les utilisateurs à un service spécifique ou « par défaut » pour les empêcher de limiter la concurrence. Cette nouvelle exigence serait intégrée à un nouveau « code de conduite obligatoire » que les entreprises technologiques devraient suivre. Si une entreprise ne respecte pas le code, elle pourrait être passible d’amendes ou pourrait être forcée d’annuler des décisions.

La consultation sollicite des opinions sur les objectifs et les pouvoirs de la DMU et détaille un nouveau code de conduite obligatoire, qui définira ce que l’on attend des entreprises en matière de commerce équitable, de choix ouverts, de confiance et de transparence. Cela pourrait inclure des plates-formes technologiques qui n’incitent pas leurs clients à utiliser des services associés par défaut ou obligatoires, ou s’assurent que les entreprises tierces qui en dépendent ne sont pas empêchées de faire affaire avec des concurrents.

Le code sera étayé par de solides pouvoirs d’enquête et d’exécution. Celles-ci peuvent inclure l’imposition d’amendes d’un maximum de 10 pour cent du chiffre d’affaires d’une entreprise pour les infractions les plus graves.

Le DMU pourrait également être habilité à suspendre, bloquer et inverser les comportements de violation de code par les géants de la technologie – par exemple des changements injustes dans leurs algorithmes ou leurs conditions générales – et leur ordonner de prendre des mesures spécifiques pour se conformer au code.

Une implication directe pour Apple pourrait être le renversement des décisions de DMU concernant l’App Store. Apple a des politiques qui régissent l’App Store a et un accord de développement auquel tous les développeurs doivent consentir avant de distribuer des applications sur la plate-forme. Selon la proposition, le DMU pourrait éventuellement annuler certaines des décisions d’Apple sur l’App Store, telles que les applications rejetées, ou même les termes et conditions directs que les développeurs doivent accepter.

L’‌App Store‌ et ses politiques de gouvernance ont été mis en lumière en août dernier lorsque ‌Epic Games‌, les créateurs du jeu à succès Fortnite, ont enfreint les directives de l’‌App Store‌ d’Apple en introduisant une méthode de paiement non autorisée pour les achats intégrés. Certains craignent qu’Apple n’utilise ses directives de l’App Store comme un moyen déloyal de limiter la concurrence.

Le secrétaire britannique au numérique, Oliver Dowden, a qualifié les nouvelles mesures d’effort de « champion » pour donner aux petites entreprises une chance de rivaliser sur le marché numérique et de « s’assurer » que les entreprises technologiques respectent les règles.

Nous allons donc donner à notre nouvelle unité des marchés numériques les pouvoirs dont elle a besoin pour défendre la concurrence et stimuler la croissance et l’innovation, avec des amendes sévères pour s’assurer que les plus grandes entreprises technologiques respectent les règles.

Apple a été contacté pour une réponse à la nouvelle proposition et nous la mettrons à jour si nous avons une réponse.



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