Qu’est-ce qui vient après la génération Z? Alpha, bien sûr


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« Même avant 2020, j’ai commencé à remarquer une augmentation de l’intérêt que le monde portait à la prochaine génération d’enfants. Pour beaucoup de gens, ils sont un peu mystérieux », écrit McCrindle dans le prologue.

À l’heure actuelle, il y a 3 millions de générations Alpha en Australie et plus de 2,8 millions naissent dans le monde chaque semaine. D’ici 2025, lorsque toute cette génération sera née, ils seront plus de 2 milliards, ce qui en fera la plus grande génération de l’histoire.

Ils ont accès à plus de technologies, d’informations et d’influences externes que n’importe quelle génération avant eux, dit McCrindle, et à un plus jeune âge.

Ils sont globalement connectés, avec leur culture populaire qui n’est plus uniquement exportée de l’Occident, avec le mastodonte des médias sociaux TikTok venant de Chine et la K-pop (musique pop coréenne) originaire de Corée du Sud.

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« Il y a des temps de transformation dans l’histoire de l’humanité, de la Réforme aux Lumières, en passant par la révolution industrielle et la post-modernité », déclare McCrindle.

«Avec cette ère numérique, nous entrons dans une telle transformation, et en plus de cela, nous avons une pandémie mondiale. Si jamais nous voulions comprendre l’avenir dans une période d’incertitude, c’est maintenant.

Dan Woodman, professeur de sociologie à l’Université de Melbourne qui étudie les générations, a également remarqué l’accent mis sur la génération Alpha, lorsque le récit autour des générations précédentes n’a été formé que beaucoup plus tard.

Le roman de Douglas Coupland Génération X sur les 20 ans et plus apathiques, suréduqués et sous-employés avec McJobs, n’est sorti qu’en 1991, lorsque cette cohorte était déjà bien dans l’adolescence et au début de la vingtaine. «C’est à la fin de l’adolescence et à la vingtaine qu’ils commencent à vraiment affronter la culture qui leur a été transmise, et la modifient ou la retravaillent», explique Woodman.

« Quand je lis des choses sur la génération Alpha, je me dis : ‘Eh bien, vous ne parlez que des enfants’. »

Woodman dit que beaucoup d’argent est impliqué dans la création d’une étiquette qui colle. « Vous pouvez presque construire une carrière en étant le peuple qui nomme une génération », dit Woodman, désignant les auteurs américains Neil Howe et William Strauss, qui sont largement reconnus pour avoir inventé le terme « millennials ».

«Mais je pense aussi que nous parlons probablement de la génération Alpha à cause de l’anxiété; nous nous inquiétons de ce que ces technologies leur feront, nous nous inquiétons probablement de ce que l’avenir leur réserve. Et nous nous intéressons à eux car ce sont des enfants qui vivent une période de bouleversement, ils vivent une pandémie. »

Mila, qui à 11 ans est née à l’aube de la génération Alpha, a acheté un téléphone le mois dernier après avoir économisé en travaillant dans la boutique de sa mère.

En 2020, un peu moins de la moitié (46 %) des enfants australiens âgés de 6 à 13 ans utilisaient un téléphone portable, contre 41 % en 2015, selon l’Australian Communications and Media Authority.

Mila, 11 ans, aide déjà ses parents avec leurs appareils.

Mila, 11 ans, aide déjà ses parents avec leurs appareils.Crédit:Justin McManus

Le jeu préféré de Mila est Parmi nous, où les membres d’équipage sont piégés dans un vaisseau spatial avec des imposteurs qui tentent de les assassiner.

Elle y a beaucoup joué pendant le confinement. « Il y a une discussion [with other players], et vous devez essayer de découvrir qui est le tueur », dit Mila.

Elle utilise également son téléphone pour envoyer des messages à ses amis et faire défiler Instagram et l’application de partage de vidéos TikTok. Mila suit ses amis et influenceurs TikTok tels que la danseuse américaine Charli D’Amelio, qui compte 118 millions de followers, et la chanteuse anglaise Dua Lipa.

Elle recherche également des hacks de vie et des astuces iPhone. « Comme avec Google, par exemple, si vous saisissez « faites un tonneau », votre écran se déplacera. »

Tous les 5e et 6e de l’école de Mila étudient l’informatique et le numérique. « L’année dernière, nous avons créé un jeu sur Scratch, qui est un site Web de codage », dit-elle.

Mila aide déjà ses parents avec leurs appareils. « Ils seront vraiment coincés, et puis vous appuyez simplement sur un bouton, ils se disent: » Attendez, comment avez-vous fait cela?’

La mère de Mila a récemment réprimé l’utilisation du téléphone par Mila, l’interdisant avant 9h et après 20h et imposant des délais d’une heure par application. « Elle aura les yeux larmoyants après avoir été sur son téléphone ou avoir trop regardé TikTok », dit Elisabet. « Ils ne savent pas comment s’arrêter. C’est comme une dépendance, même pour les adultes… mais pour les enfants, ce sera encore plus difficile.

McCrindle dit que les écrans sont souvent une source de tension. Les parents veulent s’assurer que leurs enfants sont dotés des compétences numériques nécessaires tout en ayant les compétences de vie qui découlent d’activités loin des écrans.

« La socialisation qu’apporte la technologie est un avantage incroyable », déclare McCrindle, soulignant le rôle qu’elle a joué pour garder les jeunes connectés et apprendre pendant les blocages mondiaux du COVID-19.

Le chercheur social Mark McCrindle dans son bureau en 2011.

Le chercheur social Mark McCrindle dans son bureau en 2011.Crédit:Domino Postiglione

Mais il dit que des inquiétudes subsistent concernant l’augmentation des modes de vie sédentaires, la nature addictive des appareils, la cyberintimidation, les enfants qui grandissent plus vite que les générations précédentes et la sécurité Internet.

« À certains égards, la génération Alpha fait partie d’une expérience mondiale non intentionnelle dans laquelle des écrans sont placés devant eux dès le plus jeune âge », écrivent McCrindle et Fell dans Génération Alpha.

Ils recommandent de s’intéresser aux choix de visionnage des enfants, d’avoir une heure de coucher sans écran, de modéliser le temps passé en famille sans écran et d’utiliser des appareils comme récompense.

Belinda a un iPad depuis la troisième année. « Ils devaient avoir les iPad pour l’école, sinon nous ne les aurions pas eus à cet âge-là », explique Catherine, sa mère.

Belinda est autorisée à utiliser son iPad comme récompense après avoir pratiqué le violon et le piano. « C’est toujours « Puis-je utiliser mon iPad, je le ferai après » et l’après n’arrive jamais », dit Catherine. « Modifiez l’ordre et c’est fait. »

La plate-forme préférée de Belinda est Roblox, une collection de jeux créés par sa communauté d’utilisateurs. elle aime jouer Adopte moi!, un jeu en ligne où vous adoptez et échangez des animaux de compagnie virtuels, et Brookhaven, un jeu de rôle où les joueurs choisissent où ils habitent et quelle voiture ils conduisent. « Vous inventez une vie au fur et à mesure », dit-elle.

Belinda est hypervigilante face au «danger étranger» – quelque chose qu’elle a appris de ses parents et de son école – et s’assure que ses paramètres de confidentialité signifient que seuls ses amis peuvent la rejoindre dans les jeux sur Roblox.

L’année dernière, elle a supprimé l’application de partage de vidéos TikTok alors qu’elle faisait face à une interdiction aux États-Unis en raison de problèmes de confidentialité et de craintes que l’entreprise ne partage les données des utilisateurs avec le gouvernement chinois.

« Mes parents ont dit que je ne devrais plus l’avoir parce que la Chine avait vos informations s’ils voyaient votre visage », dit Belinda.

« C’est amusant à regarder parce que j’aime les danses qu’ils font, mais je les regarde normalement maintenant sur YouTube parce que vous pouvez rechercher des personnes célèbres comme Charli D’Amelio et Addison Rae. »

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À l’occasion, Belinda a effacé toutes ses applications de son iPad, craignant d’en avoir trop divulgué, comme sa date de naissance et sa photo. « J’ai eu peur parce que je ne voulais pas que mes informations personnelles soient divulguées partout », dit Belinda. Lorsqu’elle télécharge des applications maintenant, elle n’utilise pas sa vraie date de naissance.

« Ces gars grandissent un peu plus vite que vous ne le pensez », dit Catherine. « Vous pensez : « Nous arriverons à comprendre cela lorsque nous en aurons besoin », mais ils ont probablement quatre longueurs d’avance sur cela. »

En 2018, Ryan Kaji, membre de Generation Alpha du Texas, est devenu la star YouTube la mieux rémunérée de l’année, avec 31 millions de dollars.

Ryan, un soi-disant « kidfluenceur », qui a maintenant neuf ans, a sa propre chaîne YouTube, Ryan’s World, sur laquelle il passe en revue les jouets. Ses parents ont pris des vidéos de lui en train de déballer des jouets alors qu’il n’avait que trois ans. Ryan’s World compte désormais 29,9 millions d’abonnés.

« J’ai regardé l’un d’eux et j’ai abandonné pour toujours », raconte Ndahmowa, neuf ans. « C’est ennuyant. Ce gamin qui ne fait que jouer avec des jouets et fait des voies ferrées a des millions d’abonnés et ce n’est que de l’eau de chien.

Ndahmowa, 9 ans, parle à des proches sur FaceTime.

Ndahmowa, 9 ans, parle à des proches sur FaceTime.Crédit:Justin McManus

Ndahmowa fréquente une école Steiner, que sa mère, Rachel, dit être anti-technologie dans les premières années, et elle essaie de maintenir cette philosophie chez elle. Mais il a une Nintendo Switch, qu’il joue principalement chez son père.

Ndahmowa écoute également des livres audio sur le téléphone de sa mère, fait face à ses proches au Cameroun et a téléchargé une application pour apprendre l’allemand pendant le verrouillage.

Fan de Liverpool, Ndahmowa aime regarder le football sur son iPad ou jouer à des vidéos de jeux telles que Minecraft sur sa Switch. Parfois, il regarde des YouTubers comme Wisp ou Dream play Minecraft. « Cela ne me dérange pas de regarder Dream speed-run avec des chasseurs, où il essaie de battre le gibier aussi vite qu’il le peut », dit-il.

Quand il était plus jeune, il avait de longues conversations avec Siri. « C’était tellement drôle, il disait : ‘Siri, c’est quoi le mot de passe pour [Ndahmowa’s older brother] L’iPad de Sunny ?’ », dit Rachel. « Il ne pouvait pas comprendre pourquoi Siri n’était pas intelligent. »

Génération Alpha dit qu’une génération qui a grandi avec Siri et Alexa verra l’intelligence artificielle et la reconnaissance vocale devenir des méthodes de communication de plus en plus courantes entre l’homme et la machine.

« Cela conduira à des claviers et des écrans cédant la place à des interfaces gestuelles sans contrôleur et à des conversations bidirectionnelles entre l’appareil et l’homme. »

Mais le livre avertit que la génération Alpha sera confrontée à des décisions éthiques que nous pouvons difficilement envisager, en particulier en ce qui concerne les robots et la sensibilité, la capacité de percevoir, de ressentir et d’expérimenter.

« Dans un monde où vous pourrez donner un certain niveau d’intelligence humaine aux machines, et où il existe un potentiel de superintelligence, des questions comme la bioéthique et le transhumanisme sont également susceptibles d’être à l’ordre du jour des Alphas. »

Mais Woodman, professeur de sociologie à l’Université de Melbourne, dit qu’il est très difficile de prédire quel sera l’avenir de la génération Alpha ou les dilemmes éthiques auxquels ils seront confrontés.

Lorsque ses parents baby-boomers étaient jeunes, dit-il, les futurologues ont prédit que la technologie rendrait tout le monde si productif qu’ils auraient une semaine de travail de 15 heures.

« C’est la génération qui a inventé le burn-out, et beaucoup ont travaillé de très longues heures », explique Woodman. « Être un futuriste est un jeu difficile. »

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