Test de l’Apple TV 4K (2021): une télécommande bien meilleure, un boîtier légèrement plus rapide


Il est facile d’être déçu par la nouvelle Apple TV 4K. Il semble identique à la première boîte de streaming 4K d’Apple introduite en 2017, et l’expérience quotidienne de son utilisation ne se sent pas beaucoup mieux par rapport à cet appareil. La plus grande amélioration est sans aucun doute la Siri Remote de deuxième génération redessinée qui est livrée avec la nouvelle Apple TV 4K – mais vous pouvez l’acheter séparément pour 59 $.

Ceux qui ont longtemps chanté les louanges de l’Apple TV trouveront plus à aimer avec ce matériel mis à jour. Il dispose désormais du Wi-Fi 6 pour des performances sans fil plus rapides et plus robustes. (Une prise Ethernet Gigabit reste à l’arrière pour la connectivité filaire.) Apple a également intégré la prise en charge de Thread, le protocole de réseau domestique intelligent qui finalement être largement soutenu dans toute l’industrie – même si c’est bon pour relativement peu à l’heure actuelle. Le plus gros changement interne du dernier modèle est un chipset amélioré: Apple est passé de l’A10X Fusion à l’A12 Bionic. Mais l’A12 est loin d’être le dernier et le meilleur silicium d’Apple; il est apparu pour la première fois dans la gamme iPhone XS en 2018 et est toujours actuellement utilisé dans l’iPad et l’iPad Mini d’entrée de gamme. C’est une amélioration, mais pas un changeur de jeu pour le décodeur d’Apple.

À l’extérieur, l’Apple TV 4K est impossible à distinguer de son prédécesseur. C’est toujours la même boîte noire indescriptible qui attire peu d’attention sur un meuble TV. J’aurais aimé qu’Apple supprime les côtés brillants et aimant la poussière, mais nous n’avons pas cette chance. La société s’en tient au facteur de forme traditionnel du décodeur, même si de nombreux concurrents ont opté pour des dongles HDMI plus discrets qui sont généralement cachés derrière le téléviseur.

Il y a également eu des améliorations techniques plus subtiles qui ne sont pas annoncées, mais c’est le type de choses que les nerds de la vidéo remarqueront. Apple a principalement résolu un problème avec les noirs surélevés dans le contenu Dolby Vision, selon HDTVTest Vincent Teoh. Cependant, l’Apple TV 4K 2021 ne prend toujours pas en charge le passthrough audio bitstream, de sorte que la société n’a pas répondu à tous les besoins des amateurs de cinéma maison. Mais il vérifie toujours les éléments essentiels tels que Dolby Vision, Atmos et HDR10.

L’expérience logicielle tvOS est identique entre cette Apple TV 4K et son prédécesseur. La navigation dans les menus et les recherches vocales Siri s’accompagnent d’une vitesse supplémentaire, et les applications semblent se charger plus rapidement qu’auparavant. Mais les différences sont souvent marginales; l’Apple TV 4K 2017 résiste toujours bien aujourd’hui en termes de performances. C’est en grande partie parce que tvOS est très raffiné à ce stade et qu’il ne réduit pas l’expérience de visionnage avec des publicités dans votre visage ou du contenu sponsorisé.

L’écran d’accueil de l’Apple TV est toujours une grille de base d’applications.

L’écran d’accueil de l’Apple TV est toujours la même vieille grille statique d’applications, et Apple fait ce qu’il peut pour vous inciter à utiliser son application Apple TV, qui regroupe des émissions de télévision et des films de nombreux services et est également l’endroit où vous trouverez Apple TV. Plus les originaux. Ted Lasso revient bientôt, au cas où Apple n’aurait pas déjà inséré suffisamment ce message dans votre cerveau. L’application Apple TV est bonne et plus que compétente en matière de recommandations (à condition que vous ne cherchiez rien de Netflix), mais à part la section Apple TV Plus, elle n’a pas beaucoup changé et semble bloquée.

Heureusement, Apple a évolué et ajouté à tvOS ailleurs ces dernières années avec de nouvelles fonctionnalités telles que la prise en charge multi-utilisateurs, Apple Fitness Plus et l’audio home cinéma HomePod. En parlant de cela, la nouvelle Apple TV 4K vous permet de lire de l’audio via n’importe quel appareil HDMI via le HomePod d’origine. Je n’ai pas d’enceintes Apple pour essayer cela moi-même, mais les premiers rapports suggèrent que l’audio ARC fonctionne bien pour le contenu vidéo. Cependant, la latence peut être un facteur décisif si vous essayez de jouer avec des HomePod comme haut-parleurs.

Une autre nouvelle astuce de tvOS qui est également disponible sur les anciens appareils Apple TV est une fonction d’étalonnage automatique qui utilise la caméra de votre iPhone pour traiter les motifs de couleur à l’écran et ajuster l’image pour la rendre aussi belle que possible. Cela ne modifie en fait aucun des paramètres de votre téléviseur; l’Apple TV optimise ses propres paramètres d’image, et vous pouvez basculer entre ce résultat «équilibré» calibré et le résultat par défaut pour voir la différence. Le consensus semble être que la fonctionnalité d’Apple peut conduire à des améliorations – produisant souvent une image plus chaude – bien que la plupart des téléviseurs haut de gamme soient livrés avec des paramètres précis prêts à l’emploi, en particulier en mode cinéma ou en mode calibré. Si vous êtes sérieux au sujet de la qualité d’image, cela vaut la peine de faire un étalonnage légitime pour obtenir le meilleur résultat sur toutes les différentes entrées de votre téléviseur.

L’Apple TV 4K de deuxième génération est identique au premier modèle.

Comme auparavant, l’Apple TV 4K de deuxième génération peut servir de hub pour vos accessoires HomeKit; avoir un hub vous permet de contrôler ces appareils à distance lorsque vous n’êtes pas chez vous. Lorsque vous sont home, vous pouvez accéder rapidement aux gadgets de la maison intelligente ou afficher les flux de caméra à l’écran avec une commande vocale sur l’Apple TV 4K. Apple a également inclus Thread, une norme de communication sans fil développée spécifiquement pour la maison intelligente, dans la nouvelle Apple TV 4K, ce qui lui permet d’être un hub permettant aux appareils Thread de se connecter et d’accéder à Internet. Thread devrait conduire à des connexions plus fiables et des temps de réponse plus rapides entre les périphériques prenant en charge le protocole; Apple l’a également intégré au HomePod Mini, et c’est la base de la future norme multiplateforme Matter. Mais d’autres astuces qui étaient autrefois des arguments de vente de l’Apple TV, comme AirPlay, peuvent désormais être trouvées sur de nombreux téléviseurs intelligents et même sur les appareils Roku.

Les flux vidéo sur l’Apple TV 4K offrent toujours une qualité exceptionnelle, mais certaines des frustrations que nous avons mentionnées il y a près de quatre ans sont toujours présentes dans tvOS aujourd’hui. Apple a longtemps activé la boîte pour qu’elle corresponde à la plage dynamique et à la fréquence d’images du contenu en cours de lecture, mais toutes les applications n’ont pas profité de cette fonctionnalité. Donc, si votre préférence dans les paramètres vidéo est Dolby Vision avec la correspondance de plage dynamique activée, vous rencontrerez toujours des situations où le contenu SDR semble peu attrayant en raison du traitement HDR forcé. (Il y a aussi un bug étrange sur la nouvelle Apple TV 4K où certains films sont étiquetés comme «HD» – même s’il est très clair qu’un fichier 4K est en cours de diffusion.) La définition de tvOS sur SDR par défaut avec la correspondance activée conduit au meilleur résultat, bien que YouTube ne bascule pas ennuyeusement vers HDR si vous faites cela.

L’intégration de la télévision en direct avec Siri reste limitée à une liste frustrante de fournisseurs et d’applications, même si au moins ESPN est là. J’adorerais voir tvOS offrir une prise en charge plus approfondie des applications de télévision en direct comme Sling TV, YouTube TV et Hulu avec Live TV au-delà de les inclure dans la connexion unique.

Un argument que les propriétaires d’Apple TV avancent fréquemment pour soutenir le coût premium du matériel est qu’ils apprécient les politiques de confidentialité strictes d’Apple. La nouvelle fonctionnalité de transparence du suivi des applications récemment introduite sur iOS est également présente dans tvOS. Et laissez-moi vous dire que le nombre d’applications qui demandent des privilèges de suivi est assez révélateur. J’ai l’impression que sur cette plate-forme plus que sur toute autre, j’ai été bombardé par le pop-up me demandant si une application a la permission de me suivre sur d’autres applications et sites Web.

Voici juste un échantillon des applications de streaming qui l’ont montré jusqu’à présent:

  • abc
  • AT&T TV
  • CNN Go
  • Comédie centrale
  • Découverte Plus
  • ESPN
  • Fox maintenant
  • FX maintenant
  • Hulu
  • Nat Geo TV
  • Paramount Plus
  • Sling TV
  • TBS
  • TNT

D’après mon expérience, Apple ne synchronise pas votre préférence choisie entre iOS et tvOS en ce qui concerne ATT. Je reçois les invites de nouveau pour toutes ces applications de streaming après les avoir déjà vues sur mon iPhone. C’est presque comme si Apple voulait souligner à quel point le suivi et le partage de données sont devenus courants parmi les services de streaming populaires.

La nouvelle Apple TV 4K a été équipée d’un port HDMI 2.1, mais il est juste de dire qu’Apple ne tire pas pleinement parti du potentiel de cette mise à niveau. Si vous avez suivi le battage médiatique des consoles de nouvelle génération au cours de l’année dernière, vous savez que les dernières consoles Xbox et PlayStation 5 sont capables de fréquences d’images élevées allant jusqu’à 120 ips. L’Apple TV 4K, quant à elle, culmine à 60 ips HDR. Apple considère toujours cette «fréquence d’images élevée», et elle confère une fluidité notable aux sports, aux documentaires sur la nature et à d’autres vidéos qui ont été initialement tournées à des fréquences d’images plus élevées. (YouTube prend désormais également en charge 60 ips sur Apple TV 4K.)

Cependant, ce plafond de 60 images par seconde est une déception pour les jeux sur la plate-forme. Personne ne s’attend de manière réaliste à ce que l’Apple TV 4K se confronte aux dernières consoles de salon ou se rapproche, mais 120 Hz peut toujours faire une différence en termes de réactivité pour les titres aux graphismes plus simples. En ce qui concerne les jeux, il convient de noter que le nouveau Siri Remote ne peut pas être utilisé comme un contrôleur comme le précédent pourrait; vous devez maintenant utiliser une manette de jeu tierce. Les derniers contrôleurs Xbox et PlayStation sont pris en charge (avec haptiques inclus), et tvOS fonctionne également avec un large éventail d’autres. C’est globalement une amélioration si vous voulez vraiment jouer à des jeux sur une Apple TV.

Apple a repensé la télécommande Siri, qui est désormais plus grande et beaucoup plus facile à utiliser.

J’ai couvert le nouveau Siri Remote dans sa propre critique, mais comme il est livré avec l’Apple TV 4K, voici un résumé: c’est très, très bon. Le design plus grand et plus épais est plus facile à manipuler (et plus difficile à perdre), et le D-pad circulaire se révélera plus intuitif pour beaucoup de personnes qui étaient perplexes par le trackpad de l’ancienne télécommande. Le bouton central vous permet toujours de naviguer de la même manière en déplaçant votre pouce, mais si vous avez aimé la grande zone de gestes de la télécommande Siri d’origine, celle-ci peut sembler plus limitative. Dans l’ensemble, je pense qu’Apple a absolument fait le bon choix en modifiant la conception. C’est beaucoup plus simple à utiliser.

Une fonctionnalité que je continue de souhaiter que l’Apple TV 4K offre est l’audio spatial pour les propriétaires d’AirPods. Pouvoir avoir une bulle privée de son surround en regardant le plus grand écran de votre maison semble être une expérience viscérale. Je sais qu’il y a des défis techniques et que l’Apple TV n’a pas les mêmes capteurs qu’un iPhone ou un iPad, mais j’espère qu’Apple apportera l’audio spatial à la plate-forme à un moment donné.

L’Apple TV 4K est chère, mais elle offre une expérience de streaming de premier ordre.

Si vous possédez l’Apple TV 4K d’origine, il n’y a vraiment aucune raison valable de passer à la nouvelle. Le Wi-Fi 6 est agréable à avoir, et Thread pourrait s’avérer un jour important pour la maison intelligente, mais ce n’est pas le moment. Sinon, vous obtenez une expérience légèrement plus rapide que ce dont l’ancienne boîte est capable. Achetez simplement la télécommande Siri et appelez-la un jour.

Mais si vous venez de quelque chose d’ancien ou de l’Apple TV HD extrêmement cher, la proposition est la même que d’habitude: vous pouvez obtenir un très bon gadget de streaming 4K pour une fraction du prix de l’Apple TV 4K. Mais il est peu probable qu’il offre la même expérience utilisateur ou des performances fiables. Ou peut-être que certaines applications ne prendront pas en charge Dolby Vision ou Atmos dans la même mesure qu’elles le font sur Apple TV. L’Apple TV 4K est toujours trop chère, mais c’est aussi sans doute la meilleure expérience de streaming que vous trouverez dans une seule boîte, surtout si vous êtes ancré dans l’écosystème d’Apple. Ce nouveau matériel ressemble-t-il à une véritable mise à niveau ou à un grand pas en avant par rapport à l’Apple TV 4K 2017? Non, pas vraiment. Mais au moins, ils ont bien compris la télécommande.

Photographie de Chris Welch / The Verge



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