La montée en puissance, bavarde et incontrôlable du clubhouse


C’était une application appelée Highlight. En utilisant la position de votre téléphone, cela aiderait à créer des rencontres fortuites en désignant les personnes à proximité qui avaient un ami commun ou partageaient vos intérêts. Lorsqu’il l’a expliqué au capital-risqueur Andrew Chen en 2012, le VC a été impressionné non seulement par l’idée, mais aussi par la personne qui l’a lancée. «Il m’a fallu environ 10 secondes pour réaliser qu’il était l’un des fondateurs les plus charismatiques et les plus énergiques que j’ai rencontrés depuis longtemps», a écrit Chen plus tard dans un article de blog. (Bien qu’il n’ait pas investi.) Highlight, alors âgé de six semaines, était le chouchou de la conférence South by Southwest de cette année-là, tout comme Twitter l’avait été cinq ans plus tôt. Dans une interview à cet événement, Davison a vanté la fondation. «C’est tellement satisfaisant d’entrer et de dire:« C’est mon entreprise et c’est mon travail de la faire réussir, et ce que je fais a un impact énorme sur cela »», a déclaré Davison, visiblement étourdi. De toute évidence, il pensait avoir réussi.

Mais la croissance de Highlight a bégayé. (Un problème: le laisser à la recherche d’amis à proximité a épuisé la batterie de l’iPhone.) L’application s’est arrêtée en 2015 et Davison a vendu ce qui restait de l’entreprise, y compris ses propres services, à Pinterest. Il est parti au bout de trois ans, déterminé à démarrer une autre entreprise. Il a pris des réunions avec tous ceux qui pourraient l’aider à réfléchir. L’une de ces personnes était Rohan Seth.

Seth, 36 ans, est la force technique derrière Clubhouse. Il partage le comportement ensoleillé de Davison mais est moins effusif. (Lors des réunions hebdomadaires de la société, il est généralement silencieux – le caissier à Davison’s Penn.) Il était venu dans la Silicon Valley par un autre chemin bien tracé: Né en Inde, il y allait à l’école avant de sauter à Stanford pour en récupérer deux. diplômes d’ingénieur. En 2009, alors qu’il était encore étudiant, il a rejoint la petite équipe mobile de Google. Il a travaillé sur Android et l’infrastructure de localisation, qui a ensuite été intégrée à Google Maps. Sa passion, cependant, était de créer une archive numérique personnelle. «Je fais partie de ces personnes qui aiment tout enregistrer sur sa vie, et j’adore la journalisation obsessionnelle», dit-il. En 2014, il a fondé une société appelée Memry Labs, qui a créé une application qui compilait les photos et les journaux des gens. Il l’a vendu en 2017 et a travaillé pour la société acquéreuse pendant encore deux ans.

En 2019, la vie de Seth a changé lorsque sa petite fille est née avec une maladie génétique débilitante et rare, issue d’une mutation dans un gène appelé KCNQ2 qui contrôle la fonction cérébrale. Il a lancé un projet pour financer la recherche sur le traitement personnalisé de ces maladies et il a contacté Davison, qu’il connaissait grâce à la scène des startups. Ils se sont rencontrés dans un café cet été-là et leur conversation s’est naturellement transformée en idées de brainstorming pour les entreprises. À la fin de la réunion, ils ont décidé de trouver un projet sur lequel travailler ensemble. Ils ne savaient pas ce que ce serait, mais ils se sont mis d’accord sur ce qu’il fallait éviter: les montagnes russes d’une application sociale. Quoi qu’ils fassent, ce ne serait pas un produit de consommation.

«Nous sommes plus âgés», explique Seth. «Nous avions des familles et voulions travailler sur quelque chose d’un peu plus prévisible.»

«Et ennuyeux», ajoute Davison.

Au cours des mois suivants, ils se sont disputés des idées: Productivité? Éducation? Commercialisation? Rien ne les a attrapés. Puis ils ont commencé à parler d’audio. Vers la fin de son séjour à Memry, Seth avait eu une idée qui ne correspondait pas tout à fait à son entreprise. C’était une application appelée Phone a Friend. «Vous appuyez sur un bouton et cela avertit tous vos amis sur l’application», dit-il. « Le premier qui était libre se mettrait en contact avec vous dans une conversation audio. » D’autres personnes pourraient également participer. Une nuit, après avoir regardé un épisode de Jeu des trônes, Seth appuya sur le bouton et passa plusieurs heures à débattre des lignes de l’intrigue avec son A OBTENU amis fanatiques. C’était un moment rare de syzygie conversationnelle. «Cela ne fonctionnait pas tout le temps, mais quand cela fonctionnait, c’était assez magique», dit-il.



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