COVID a interrompu les visites de contact en prison, il est maintenant temps de les reprendre


  • La prison où je suis incarcéré a mis fin aux visites de contact le 9 mars 2020.
  • Il n’y a eu aucune transparence de la part des fonctionnaires sur le moment où nous pourrons revoir nos proches.
  • Alors que les bars et les restaurants se remplissent à nouveau, il est temps de lever les restrictions dans les prisons.
  • Christopher Blackwell est un écrivain incarcéré au Washington State Reformatory à Monroe, Washington.
  • Ceci est une chronique d’opinion. Les pensées exprimées sont celles de l’auteur.
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Hier soir, avant de m’endormir dans ma cellule, j’ai embrassé une photo de ma femme à deux reprises et j’ai dit: « C’est bon, mon amour, nous allons y arriver. »

Cela a été ma routine nocturne de l’année dernière et je ne manque jamais une nuit. Je me demande souvent si je dis ces mots pour ma propre tranquillité d’esprit ou si peut-être vont-ils voyager à travers le vent et atterrir comme par magie sur ses belles oreilles. C’est tout ce que nous avons pour le moment: des photos, des appels téléphoniques et une visite vidéo occasionnelle. Tous ces éléments sont extrêmement chers et difficiles à maintenir dans le cadre de notre budget serré. Néanmoins, ces coûts sont essentiels si nous voulons que nos relations survivent à la pandémie.

Cela fait un an que nous avons eu notre dernière visite. Je m’en souviens très bien. Elle avait ce pull vintage des années 80 incroyablement doux – moelleux et chaud – et il a frôlé mon visage quand elle s’est blottie contre moi pour une photo. Je l’ai toujours mise sur écoute pour qu’elle prenne beaucoup de photos lors de sa visite. Il y a quelque chose dans le fait de la sentir proche de moi, une proximité que nous ne permettons que lors de la prise de photos, qui normalise notre relation. Un sentiment rare, voire impossible en prison pour les couples qui s’efforcent de créer tout ce qui ressemble à la normalité.

Il y a un désespoir croissant parmi les prisonniers alors que l’écart continue de se creuser entre la dernière étreinte que nous avons partagée avec nos proches lors des visites de contact le 9 mars 2020 et maintenant. Un anniversaire qui n’est pas célébré, mais au contraire consommé dans la frustration et la tristesse. Alors que le reste du monde continue de rouvrir et que les restrictions sont assouplies, on ne peut pas en dire autant de ceux qui sont incarcérés.

Au Complexe correctionnel de Monroe (CMC) où je suis incarcéré, les restrictions continuent de rester en place – et même de se resserrer – alors que l’imposition de la séparation des êtres chers augmente chaque jour. De nombreux prisonniers craignent que les visites de contact ne soient suspendues jusqu’en 2022.

Entre-temps, les prisonniers et leurs proches se retrouvent avec des coûts élevés encourus par les entreprises – Global Tel * Link et Securus Technologies – qui leur demandent de rester en contact avec leurs proches par téléphone et par visioconférence.

Alors que les mois continuent à avancer, nous nous demandons quand ce cauchemar prendra fin. Les questions relatives au redémarrage des visites de contact ne sont jamais correctement traitées.

Un retour à la normale

Souvent, les visites dans notre prison impliquent un jeu de dominos. Les jeux sont la seule chose que les prisonniers et leurs proches peuvent partager lors des visites de contact, ainsi que des collations coûteuses dans un distributeur automatique et une brosse occasionnelle sur la peau. Je venais tout récemment d’apprendre les dominos à ma femme. Elle est une mauvaise perdante, et j’ai les marques de pincement pour le prouver. Mais je mentirais si je disais que je n’aimais pas le regard espiègle dans ses grands yeux verts et son nez ridé alors qu’elle tendait la main à travers la table pour me pincer le bras chaque fois que je marquais des points. Sa nature ludique est l’une de mes choses préférées à son sujet. Cela permet aux petits moments de se transformer en souvenirs à vie.

Le 9 mars 2020, personne dans la salle de visite ne savait que ce serait notre dernière visite. Les adieux de tout le monde étaient normaux, pas de baisers extraordinairement longs ni de larmes aux yeux, car nous nous attendions tous à voir nos proches dans quelques jours.

Au lieu de cela, le lendemain, les prisonniers ont été informés que les visites avaient été temporairement annulées en raison de la propagation du virus COVID-19 dans l’État de Washington. Au début, le Département des services correctionnels (DOC) a donné l’impression que cela ne durerait que peu de temps – heureusement, personne ne retenait son souffle. Un mois s’est transformé en deux, puis quatre, cinq, six et maintenant, un an. Les prisonniers commencent à se demander si nous aurons à nouveau ces moments précieux.

Hormis il y a quelques mois, les prisonniers ont reçu peu ou pas d’informations sur les visites de contact qui reviennent. À ce moment-là, on parlait de prisonniers ayant accès à deux heures, en personne, sans visites de contact par mois. La construction a été faite dans la salle de visite de la prison et des cloisons en plexiglas ont été placées au milieu des tables, et évidemment, la capacité serait également réduite. On nous a dit que les visites n’incluraient pas le contact ou le partage de nourriture. Cependant, ce plan a été rapidement abandonné alors que les cas positifs continuaient d’augmenter, et les uns après les autres, chaque prison de notre État a commencé à connaître des épidémies à grande échelle. Bien qu’aucune visite ne soit autorisée, la salle de visite de la prison reste relativement sûre pour les COVID, probablement plus sûre que les bars et restaurants qui rouvrent.

Comprenant la gravité de la sécurité de tout le monde, les prisonniers et nos proches s’attendaient à ce que les visites soient retardées. Cependant, le manque de capacité du DOC à assurer la sécurité des prisonniers a permis aux prisonniers et à nos proches de se demander pourquoi nous sommes obligés de continuer à faire des sacrifices alors que DOC continue de jouer avec notre santé et, dans certains cas, nos vies.

De nombreux prisonniers perdent des moments qui ne pourront jamais être remplacés. Moments avec leurs enfants alors qu’ils commencent à grandir et à se développer. Un prisonnier, Tristan Appleberry, a raconté son histoire:

Tristan Appleberry

Tristan Appleberry et sa famille.

Tristan Appleberry


«Je venais de voir les premiers pas de ma fille, puis COVID a frappé – toutes les visites ont été annulées. Pendant les semaines suivantes, quand ma femme habillait ma petite fille, elle demandait: ‘Où papa?’, Pensant qu’elle venait à un visite. Un an plus tard, quand ma petite fille entend le téléphone de sa maman sonner et que ma voix apparaît, elle crie «Salut papa», prend le téléphone et le serre dans ses bras pendant qu’elle le porte dans la maison. Ma femme dit qu’elle tient le téléphone près de son petit ventre pendant que je leur parle. J’essaie d’être père et mari, mais honnêtement, je ne suis qu’un iPhone avec une voix que ma petite fille appelle papa. Je prie tous les jours pour qu’elle me connaisse quand tout ça est terminé, chaque fois que ce sera. « 

Un autre prisonnier, Chris Seavoy, qui a récemment été transféré au MCC pour être proche de sa femme et de ses trois enfants, n’a reçu que deux visites avant la clôture de la visite.

Chris Seavoy

Chris Seavoy et sa famille.

Chris Seavoy


« Quand je suis arrivé au MCC, j’étais excité. J’ai eu deux visites le premier week-end, c’était incroyable. Le week-end suivant, toutes les visites ont été supprimées et ont été fermées depuis. Au cours de l’année dernière, ma famille et moi avons été obligés de l’utiliser. les appels téléphoniques et les visites vidéo défectueuses simplement pour rester en contact, ce qui n’est ni bon marché ni durable. « 

Restreindre le restreint

Alors que la société commence à rouvrir, la frustration ne fait que monter à l’intérieur. « C’est fou de regarder la télévision et de voir des bars ouvrir, mais je ne peux pas embrasser ma femme et mes enfants. DOC a enlevé la seule chose que j’ai, et ça commence vraiment à porter sur ma famille et moi, au début, ça avait du sens, mais ce temps est venu et reparti.  » Dit Seavoy.

Les visites sont essentielles pour les détenus et leurs proches pour maintenir des relations et des liens positifs – la pression exercée sur ces relations commence vraiment à faire des ravages. En raison de la pression extrême, de nombreuses relations ont même commencé à échouer. Beaucoup de nos proches ne sont pas en mesure de continuer à assumer le coût élevé des appels téléphoniques et des visites vidéo tout en assumant leurs responsabilités dans la société. Par exemple, une visite vidéo coûte 8 USD pour 30 minutes et un appel téléphonique local peut coûter près de 3 USD pour 20 minutes. Une visite de contact de 8 heures est cependant gratuite.

Je pense qu’il est temps que le DOC examine les dommages globaux en continuant à restreindre les visites de contact sous le faux prétexte d’essayer de protéger ceux qui sont sous sa responsabilité. Les dommages mentaux et émotionnels subis dépassent de loin les dommages physiques dont le DOC prétend nous protéger – dans mon unité seulement, 98% d’entre nous ont déjà contracté le virus, donc cela soulève la question: de quoi exactement nous protègent-ils à ce moment-là? point? Si le DOC continue de dissimuler ces moments essentiels aux prisonniers et à leurs proches, le préjudice et le traumatisme subis dépasseront ce qui peut être subi et pourraient laisser les prisonniers sans le soutien et les liens qu’ils méritent, comme tout être humain.

De plus, beaucoup d’entre nous à l’intérieur, ainsi que nos proches, trouvons ironique qu’en novembre 2020, l’administration du MCC élaborait un plan pour redémarrer la fouille des cellules des prisonniers, les fouilles individuelles et les fouilles à nu, mais sans recommencer. visites de contact. Sans un refus extrême de notre part, le DOC aurait avancé avec sa priorité numéro un – le pouvoir d’abuser de ceux dont il a la charge – au-dessus du développement de relations positives. Faire le premier contact d’un prisonnier après tout ce temps, non pas celui des bras chauds et embrassants d’un être cher, mais d’une figure d’autorité abusive qui se soucie peu d’eux, semble correspondre à la définition d’une punition cruelle et inhabituelle.

Je sais que beaucoup de gens qui liront cet article penseront: «vous êtes en prison, vous et vos proches vous êtes inscrits pour cela», mais personne ne s’inscrit en prison. Certains d’entre nous font de mauvais choix, certains d’entre nous font des erreurs et certains d’entre nous sont faussement accusés et condamnés. Quoi qu’il en soit, la plupart d’entre nous seront libérés, et avoir une communauté et des relations solides dans lesquelles retourner est essentiel pour les personnes autrefois incarcérées lorsque nous réintégrons la société. Encourager et entretenir nos relations avec nos proches est important pour nous, pour eux, et devrait être une priorité pour la société dans son ensemble.

Si les restrictions dans la société peuvent être assouplies et que les zones de divertissement peuvent être rouvertes, les administrateurs de la prison peuvent sûrement trouver un moyen de commencer à permettre aux détenus de revoir nos proches. Les liens avec les êtres chers sont bien plus essentiels qu’une soirée à boire dans un bar ou à aller au cinéma. Si le DOC continue de restreindre les visites de contact, il est entièrement responsable du préjudice que cela causera aux prisonniers et à leurs proches. L’excuse selon laquelle ils nous «protègent» est devenue mince et devient juste un autre moyen de nous opprimer ainsi que ceux qui sont connectés à nous.



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