Bill Michael de KPMG démissionne après avoir dit au personnel «d’arrêter de gémir» | KPMG


Le président britannique de KPMG, Bill Michael, a démissionné après avoir dit au personnel de «cesser de gémir» lors d’une réunion virtuelle sur l’impact de la pandémie de coronavirus, où il a également qualifié de «merde» les préjugés inconscients.

Michael, qui dirige l’entreprise depuis 2017, s’exprimait lors d’une réunion publique virtuelle lundi avec des membres de l’équipe de conseil en services financiers de la société lorsqu’il a fait ses commentaires.

L’Australien de 52 ans, qui a dit au personnel d’arrêter de «jouer la carte de la victime» et a décrit le concept de partialité inconsciente comme étant «de la merde totale et totale pendant des années», s’est excusé et a déclaré vendredi que le scandale suscité par ses propos avait fait son position au géant comptable «intenable».

Michael a déclaré: «J’adore le cabinet et je suis vraiment désolé que mes paroles aient causé du tort à mes collègues et pour l’impact que les événements de cette semaine ont eu sur eux. À la lumière de cela, je considère ma position comme intenable et j’ai donc décidé de quitter l’entreprise. Ce fut un privilège d’avoir présidé KPMG. Je suis extrêmement fier de tous nos employés et des réalisations qu’ils ont accomplies, en particulier en ces temps très difficiles.

La pression exercée sur Michael au sujet de ses commentaires avait augmenté au cours de la semaine, alors que plus de détails étaient apparus sur ce qu’il avait dit au personnel lors de la réunion en ligne, à laquelle environ un tiers des 1500 membres de l’équipe étaient présents.

Mercredi, Michael, qui avait reçu 1,7 million de livres sterling l’année dernière, s’est retiré après que la société comptable a lancé une enquête indépendante, dirigée par le cabinet d’avocats City Linklaters, alors que le scandale a éclaté lorsque ses commentaires lors de la réunion virtuelle ont été rendus publics.

Bill Michael lors de la réunion virtuelle.

Au cours de l’appel, Michael, qui a été admis à l’hôpital avec Covid-19 en mars de l’année dernière, s’est excusé auprès du personnel qui avait critiqué son choix de mots. Il s’est également excusé par la suite dans un e-mail distinct adressé à tous les membres de l’équipe de consultants.

Cependant, ses excuses n’étaient pas suffisantes pour empêcher les initiés de divulguer des détails sur ses commentaires, y compris une vidéo publiée par Mail Online.

Dans la vidéo, Michael a déclaré: «Il n’y a pas de préjugé inconscient, je ne l’achète pas. Parce qu’après chaque entraînement sur les préjugés inconscients qui n’a jamais été fait, rien ne s’est jamais amélioré.

Les employés ont partagé leur choc face à ses commentaires dans l’application utilisée pour organiser l’événement. The Guardian a vu des captures d’écran de certains de ces commentaires, où plusieurs membres du personnel ont exprimé leur déception face aux paroles de Michael.

Un travailleur a écrit: «Il n’y a pas de préjugé inconscient?! Est-ce que tu plaisantes? Veuillez faire vos recherches avant de faire de telles déclarations. Vérifiez votre privilège. »

KPMG a déclaré qu’il procéderait à une «élection à la direction» pour remplacer Michael en temps voulu.

Il avait précédemment fait appel à deux partenaires féminines pour remplacer temporairement Michael pendant que ses commentaires faisaient l’objet d’une enquête. La membre principale élue du conseil d’administration, Bina Mehta, a assumé le rôle de présidente par intérim du Royaume-Uni, tandis que Mary O’Connor est devenue l’associée principale. C’est la première fois que l’un ou l’autre de ces rôles est occupé par une femme au cours des 150 ans d’histoire de l’entreprise.

«Bill a apporté une énorme contribution à notre entreprise au cours des 30 dernières années, en particulier au cours des trois dernières années en tant que président, et nous lui souhaitons tout le meilleur pour l’avenir», a déclaré Mehta.

Le départ de Michael n’a pas été une surprise, après avoir échoué à respecter les normes exigées des dirigeants, a déclaré Gemma McCall, directrice générale de Culture Shift, une entreprise de logiciels qui aide les organisations à surveiller et à prévenir l’intimidation et le harcèlement.

«Les dirigeants doivent vraiment tenir compte et dépasser les attentes lorsqu’il s’agit de créer des environnements sûrs et pris en charge pour tous les employés», a déclaré McCall. «Les organisations devraient absolument placer l’égalité, la diversité et l’inclusion au cœur de leurs pratiques et cela devrait venir du conseil d’administration en bas.»



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