Tim Cook fait face à des troubles surprenants chez les employés d’Apple


SAN FRANCISCO – Apple, connu parmi ses pairs de la Silicon Valley pour une culture d’entreprise secrète dans laquelle les travailleurs sont censés être en étroite collaboration avec la direction, est soudainement confronté à un problème qui aurait été impensable il y a quelques années : les troubles des employés.

Vendredi, Tim Cook, directeur général d’Apple, a répondu aux questions des travailleurs lors d’une réunion de l’ensemble du personnel pour la première fois depuis l’apparition publique des préoccupations des employés sur des sujets allant de l’équité salariale à la question de savoir si l’entreprise devrait s’affirmer davantage sur des questions politiques comme le Texas. ‘ loi restrictive sur l’avortement.

Selon un enregistrement obtenu par le New York Times, M. Cook n’a répondu qu’à deux des questions d’employés militants qu’ils souhaitaient poser lors d’une réunion diffusée aux employés du monde entier. Mais sa réponse a été une reconnaissance notable du fait que les problèmes sociaux et professionnels qui secouent la Silicon Valley depuis plusieurs années ont pris racine chez Apple.

Au cours du mois dernier, plus de 500 personnes qui ont déclaré être des employés actuels et anciens d’Apple ont soumis des témoignages d’abus verbaux, de harcèlement sexuel, de représailles et de discrimination au travail, entre autres, à un groupe d’employés-activistes qui s’appelle #AppleToo, ont déclaré Cher Scarlett et Janneke Parrish, deux employés d’Apple qui aident à diriger le groupe.

Le groupe a commencé à publier certaines des histoires anonymes en ligne et a encouragé ses collègues à contacter les responsables du travail de l’État et du gouvernement fédéral avec leurs plaintes. Leurs problèmes, ainsi que ceux de huit employés actuels et anciens qui ont parlé au Times, varient ; parmi eux figurent les conditions de travail, les inégalités salariales et les pratiques commerciales de l’entreprise.

Un thème commun est que le secret d’Apple a créé une culture qui décourage les employés de s’exprimer sur leurs préoccupations au travail – pas avec leurs collègues, pas avec la presse et pas sur les réseaux sociaux. Les plaintes concernant des managers ou des collègues problématiques sont fréquemment rejetées, et les travailleurs ont peur de critiquer la façon dont l’entreprise fait des affaires, ont déclaré les employés qui ont parlé au Times.

« Apple a cette culture du secret qui est toxique », a déclaré Christine Dehus, qui a travaillé chez Apple pendant cinq ans et est partie en août. « D’un côté, oui, je comprends que le secret est important pour la sécurité des produits, pour surprendre et ravir les clients. Mais il saigne dans d’autres domaines de la culture où il est prohibitif et dommageable. »

M. Cook et Deirdre O’Brien, chef des ressources humaines d’Apple, ont déclaré vendredi en réponse à une question sur l’équité salariale qu’Apple examinait régulièrement ses pratiques de rémunération pour s’assurer de payer ses employés équitablement.

« Lorsque nous trouvons des lacunes, ce que nous faisons parfois, nous les comblons », a déclaré Mme O’Brien.

Interrogé sur ce que faisait Apple pour protéger ses employés contre les restrictions d’avortement du Texas, M. Cook a déclaré que l’entreprise cherchait à savoir si elle pouvait aider la lutte juridique contre la nouvelle loi et que son assurance médicale aiderait à payer les travailleurs d’Apple au Texas si ils devaient se rendre dans d’autres États pour un avortement.

Les commentaires de M. Cook ont ​​reçu un accueil mitigé de la part des employés d’Apple sur Slack, le babillard du lieu de travail, a déclaré Mme Parrish. Certains employés ont applaudi M. Cook, tandis que d’autres, dont elle, ont été déçus.

Mme Parrish a déclaré qu’elle avait soumis une question sur les mesures concrètes prises par Apple pour s’assurer que les écarts de rémunération étaient résolus et que davantage de femmes et de personnes de couleur étaient promues à des postes de direction. « Avec les réponses que Tim a données aujourd’hui, nous n’avons pas été entendus », a-t-elle déclaré.

Apple compte environ 160 000 employés dans le monde, et il n’était pas clair si les nouvelles plaintes du public reflétaient des problèmes systémiques ou des problèmes isolés qui se produisent dans de nombreuses grandes entreprises.

« Nous sommes et avons toujours été profondément engagés dans la création et le maintien d’un lieu de travail positif et inclusif », a déclaré la société dans un communiqué. « Nous prenons toutes les préoccupations au sérieux et nous enquêtons de manière approfondie chaque fois qu’une préoccupation est soulevée et, par respect pour la vie privée de toutes les personnes impliquées, nous ne discutons pas de questions spécifiques concernant les employés. »

Alors que la diffusion des problèmes d’Apple sur le lieu de travail est remarquable pour de nombreuses personnes qui ont suivi l’entreprise au fil des ans, l’activisme des employés est devenu monnaie courante dans la Silicon Valley.

Il y a trois ans, les employés de Google ont marché hors de leurs bureaux dans le monde entier pour protester contre les politiques de harcèlement sexuel. L’année dernière, les employés de Facebook ont ​​protesté contre le traitement par leur entreprise des publications du président Donald J. Trump. Et certaines entreprises ont explicitement interdit les discussions qui ne sont pas liées au travail.

Mais chez Apple, la base avait jusqu’à récemment semblé faire son travail avec peu d’agitation. Le secret était un trait poussé par le défunt co-fondateur de la société, Steve Jobs, qui était obsédé par la prévention des fuites sur les nouveaux produits d’Apple afin de maximiser la surprise du public lorsqu’il les a dévoilés sur scène. Les employés qui ont parlé au Times ont déclaré qu’au fil du temps, cette culture s’était étendue au lieu de travail au sens large.

« Jamais je n’ai rencontré des gens aussi terrifiés à l’idée de dénoncer leur employeur », a déclaré Mme Scarlett, qui a rejoint Apple en tant qu’ingénieur logiciel en avril et a travaillé dans huit autres entreprises.

Un porte-parole d’Apple a souligné une politique de l’entreprise selon laquelle les employés pouvaient « parler librement de votre salaire, de vos heures ou de vos conditions de travail ».

Slack a été un outil d’organisation clé pour les travailleurs, ont déclaré plusieurs employés actuels et anciens au Times. La culture cloisonnée d’Apple a séparé les différentes équipes d’employés les unes des autres, un autre résultat des efforts visant à prévenir les fuites. Il n’y avait pas de babillard interne populaire à grande échelle pour que les employés puissent communiquer entre eux, jusqu’à ce qu’Apple commence à utiliser Slack en 2019.

Lorsque les employés ont été invités à travailler à domicile au début de la pandémie, Slack est devenu particulièrement populaire. « Pour beaucoup d’entre nous, c’était la première chance d’interagir avec des personnes en dehors de notre propre silo », a déclaré Mme Parrish. Auparavant, « aucun de nous n’était au courant que quelqu’un d’autre traversait cela. »

Les plaintes semblent avoir un impact. Lorsqu’Apple a embauché cette année Antonio García Martínez, un ancien directeur de Facebook, plus de 2 000 employés ont signé une lettre de protestation à la direction en raison de ce qu’ils ont qualifié de « remarques ouvertement racistes et sexistes » dans un livre qu’il avait écrit, basé en partie sur son temps à Facebook. En quelques jours, Apple l’a licencié. M. García Martínez a refusé de commenter les détails de son cas.

En mai, des centaines d’employés ont signé une lettre exhortant Apple à soutenir publiquement les Palestiniens lors d’un récent conflit avec Israël. Et un canal d’entreprise Slack qui a été mis en place pour organiser les efforts visant à pousser Apple à être plus flexible sur les modalités de travail à distance une fois la pandémie terminée compte désormais environ 7 500 employés.

Au-delà de l’activisme de groupe, Apple fait face à des combats individuels qui se glissent dans la vue du public.

Ashley Gjovik, ancienne responsable du programme d’ingénierie chez Apple pendant six ans, a déclaré qu’elle s’était plainte à Apple pendant des mois de ce qu’elle pensait être des tests inadéquats pour les produits chimiques toxiques dans son bureau, ainsi que des commentaires sexistes d’un responsable.

Après avoir rendu ses plaintes publiques cette année, Mme Gjovik a été mise en congé puis licenciée. Elle a déclaré qu’Apple lui avait dit qu’elle avait été licenciée pour avoir divulgué des informations sur les produits et ne pas avoir coopéré à son enquête. Elle a déposé des plaintes auprès du Conseil national des relations du travail, de l’Administration de la sécurité et de la santé au travail, de la Commission pour l’égalité des chances dans l’emploi et du ministère de la Justice, a-t-elle déclaré.

Apple a refusé de commenter les cas d’employés spécifiques.

Mme Dehus, qui a travaillé chez Apple pour atténuer l’impact de l’extraction de minéraux précieux dans les zones de conflit, a déclaré qu’elle avait quitté Apple après avoir passé plusieurs années à lutter contre la décision de la réaffecter à un poste qui, selon elle, impliquait plus de travail pour un salaire inférieur. Elle a déclaré qu’Apple avait commencé à essayer de la réaffecter après s’être plaint que le travail de l’entreprise sur les minéraux n’avait pas, dans certains cas, conduit à un changement significatif dans certains pays déchirés par la guerre.

Richard Dahan, qui est sourd, a déclaré qu’il avait lutté pendant six ans dans son ancien emploi dans un Apple Store du Maryland parce que son directeur refusait de lui fournir un interprète en langue des signes pour lui permettre de communiquer avec les clients, ce que la loi fédérale exige dans certaines circonstances. Il a dit qu’il avait communiqué avec des clients en tapant sur un iPad, et que certains clients avaient refusé de travailler avec lui en conséquence. Quand il l’a dit à son manager, le manager a dit que c’était le droit des clients, a-t-il dit.

« Est-ce que ça irait s’ils disaient qu’ils ne voulaient pas travailler avec une personne de couleur ? » M. Dahan a demandé lors d’une interview via un interprète en langue des signes.

Il s’est finalement vu attribuer un interprète. Mais à ce moment-là, a-t-il dit, la haute direction le considérait comme un plaignant et refusait de le promouvoir.

« Leur culture est la suivante : buvez notre Kool-Aid, acceptez ce que nous vous disons et nous vous ferons la promotion », a-t-il déclaré. « Mais si vous demandez quelque chose ou si vous faites du bruit, alors ils ne le feront pas. »



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