Apple évite une autre bataille juridique avec les développeurs d’applications


Apple, dans un règlement juridique annoncé jeudi avec un groupe de développeurs d’applications, a déclaré qu’il permettrait aux développeurs d’exhorter les clients à les payer en dehors de leurs applications iPhone.

Cette décision permettrait aux fabricants d’applications d’éviter de payer à Apple une commission sur leurs ventes et pourrait apaiser les développeurs et les régulateurs préoccupés par son contrôle sur les applications mobiles, y compris des politiques strictes conçues pour forcer les développeurs à lui payer une part de leurs ventes.

Le règlement semble être un petit prix à payer pour que l’entreprise la plus riche du monde évite une autre bataille juridique prolongée qui aurait pu poser des risques majeurs pour son entreprise en ciblant l’iPhone App Store. En pratique, certaines grandes entreprises, comme Spotify, poussent déjà leurs clients à se soustraire aux commissions d’Apple.

Apple attend toujours la décision d’un juge fédéral dans une action en justice distincte déposée par Epic Games, le fabricant du jeu populaire Fortnite, et qui cherche à forcer Apple à permettre aux développeurs d’applications d’éviter complètement les commissions de l’App Store. Les consommateurs ont également poursuivi Apple pour ses commissions sur les applications, dans une affaire que la Cour suprême des États-Unis a autorisée à porter devant un tribunal fédéral et qui demande le statut de recours collectif.

Dans le cadre du nouveau règlement, Apple a également déclaré qu’il créerait un fonds de 100 millions de dollars pour les paiements aux développeurs de petites applications et a accepté de ne pas augmenter le taux de commission pour les petits développeurs, qu’il a réduit l’année dernière à 15% contre 30%, pendant au moins trois ans. .

Lors d’un briefing avec des journalistes, un dirigeant d’Apple a déclaré que c’était une concession majeure pour Apple de permettre aux développeurs d’informer les clients, par e-mail et d’autres canaux, des méthodes de paiement alternatives. Apple empêchera toujours les développeurs de dire aux clients dans leurs applications iPhone d’autres moyens de payer.

L’exécutif d’Apple a ajouté que le règlement de jeudi montrait que les développeurs de petites applications étaient généralement d’accord pour maintenir les politiques actuelles de l’App Store, y compris la commission réduite. Les grands développeurs, qui paient le taux le plus élevé, continuent cependant de se plaindre.

Apple a interdit aux journalistes de nommer le dirigeant d’Apple ou de la citer directement.

Certaines entreprises poussent déjà les clients vers d’autres modes de paiement. Spotify, par exemple, a longtemps empêché ses clients de s’abonner à son service de musique dans son application – et il l’a parfois annoncé. La décision d’Apple jeudi semble supprimer une règle qu’elle appliquait déjà de manière sélective.

Steve Berman, un avocat des plaignants dans le procès, qui a demandé le statut de recours collectif, a déclaré: «Nous sommes vraiment fiers qu’une affaire intentée par deux développeurs, à la place de dizaines de milliers de développeurs iOS américains, puisse aider à apporter tellement de changements importants.

La Coalition for App Fairness, un groupe d’entreprises qui se bat pour modifier les politiques de l’App Store d’Apple, a déclaré dans un communiqué que l’accord était un « règlement fictif » conçu pour apaiser les tribunaux, les régulateurs et les législateurs.

« Cette offre ne fait rien pour résoudre les problèmes structurels et fondamentaux auxquels sont confrontés tous les développeurs, grands et petits, ce qui compromet l’innovation et la concurrence dans l’écosystème des applications », a déclaré le groupe, qui comprend Epic Games, Spotify et Match Group. « Permettre aux développeurs de communiquer avec leurs clients sur des prix plus bas en dehors de leurs applications n’est pas une concession et met en évidence le contrôle total d’Apple sur le marché des applications. »

Dans le règlement, Apple a également accepté de publier un rapport annuel sur le nombre d’applications qu’il rejette ou supprime de son App Store, ainsi que des données sur ses résultats de recherche. Le New York Times a rapporté en 2019 qu’Apple avait favorisé ses propres applications par rapport à ses rivaux dans les résultats de recherche. Apple a accepté dans le règlement de s’assurer que ses résultats de recherche « continueront d’être basés sur des caractéristiques objectives » pendant au moins trois ans.

Le règlement est soumis à l’approbation de la juge Yvonne Gonzalez Rogers du tribunal de district des États-Unis pour le district nord de Californie, le même juge qui préside les Epic Games et les poursuites des consommateurs contre Apple.

Les développeurs qui ont gagné moins d’un million de dollars par an dans l’App Store de juin 2015 à avril 2021 sont éligibles à des paiements compris entre 250 et 30 000 dollars chacun sur le fonds de 100 millions de dollars proposé par Apple, selon les avocats des plaignants.

Par ailleurs, Apple a déclaré jeudi qu’il autoriserait également les agences de presse à payer la commission réduite de 15 % sur les abonnements vendus via leurs applications iPhone, mais uniquement s’ils participaient au service d’information d’Apple, Apple News. Le Times et d’autres organes de presse se sont retirés d’Apple News ces dernières années parce que, selon eux, cela a pris le contrôle de leurs relations avec les lecteurs et les abonnés potentiels.



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