Le talent du basket-ball « s’est démocratisé » dans le monde : commissaire adjoint de la NBA


L’équipe nationale masculine de basket-ball des États-Unis a été confrontée à la réalité sur la route de l’or olympique cette semaine, perdant deux matchs d’exhibition consécutifs contre le Nigeria et l’Australie.

Mais pour Mark Tatum, le commissaire adjoint et directeur des opérations de la NBA, ces défaites ont marqué une sorte de victoire, dans la quête de la ligue depuis des décennies pour internationaliser le basket-ball.

« Le monde s’améliore, et je pense que cela fait du basket-ball un jeu beaucoup plus attrayant pour le monde à suivre », a déclaré Tatum, dans une interview sur Yahoo Finance Live. « Nous sommes heureux de voir que ce niveau de compétition continue de croître et de croître. »

Tatum a joué un rôle déterminant dans l’élargissement de la portée de la ligue au cours de ses sept années de travail, en aidant à établir des académies NBA dans le monde pour développer des talents locaux et en lançant des ligues internationales de basket-ball.

L’alignement de la soirée d’ouverture de la saison NBA 2020-21 comprenait 107 joueurs internationaux de 41 pays. Sept de ces joueurs, dont Giannis Antetokounmpo des Milwaukee Bucks, participent à la finale de la NBA.

« Le talent s’est vraiment démocratisé », a déclaré Tatum.

« Ces joueurs internationaux ne jouent plus seulement dans la NBA, ce sont des MVP, les joueurs les plus améliorés, les joueurs défensifs de l’année », a-t-il ajouté, faisant allusion au centre des Denver Nuggets Nikola Jokic de Serbie et Rudy Gobert d’Utah Jazz de France.

Les membres de Team USA en ont pris note. Après la défaite contre l’Australie, la star des Portland Trail Blazers Damian Lillard, qui a dominé les États-Unis avec 22 points, a reconnu que le niveau de talent avait été élevé à l’échelle mondiale.

« Dans le passé, quand j’ai vu Team USA gagner, il y avait un gars dans une équipe différente qui est en rotation dans la NBA. Ensuite, ils pourraient avoir un gars sur le banc qui fait juste partie d’une équipe », a déclaré Lillard lors de la conférence de presse d’après-match. « Maintenant, vous allez là-bas et tous les cinq de départ proviennent d’équipes NBA et de joueurs en rotation. »



un homme tenant un ballon de basket: LAS VEGAS, NEVADA - 12 JUILLET: Jock Landale # 34 des Boomers australiens garde Bam Adebayo # 13 des États-Unis lors d'un match d'exhibition à Michelob Ultra Arena avant les Jeux Olympiques de Tokyo le 12 juillet 2021 à Las Vegas, Nevada.  L'Australie a battu les États-Unis 91-83.  (Photo par Ethan Miller/Getty Images)


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LAS VEGAS, NEVADA – 12 JUILLET: Jock Landale # 34 des Boomers australiens garde Bam Adebayo # 13 des États-Unis lors d’un match d’exhibition à Michelob Ultra Arena avant les Jeux Olympiques de Tokyo le 12 juillet 2021 à Las Vegas, Nevada. L’Australie a battu les États-Unis 91-83. (Photo par Ethan Miller/Getty Images)

L’équipe australienne qui a battu les États-Unis comprenait Patty Mills des San Antonio Spurs, Joe Ingles des Utah Jazz et Matisse Thybulle des Philadelphia 76ers.

L’alignement du Nigeria comprend Josh Okogie des Minnesota Timberwolves, Miye Oni des Utah Jazz et Chimezie Metu des Sacramento Kings. L’entraîneur de l’équipe, Mike Brown, est assistant des Golden State Warriors et ancien entraîneur-chef des Cleveland Cavaliers.

La croissance des talents de basket-ball en dehors des États-Unis n’est peut-être pas de bon augure pour l’équipe américaine dans sa quête de sa 16e médaille d’or olympique. Alors que les États-Unis, avec les joueurs de la NBA, ont dominé les Jeux olympiques ces dernières années, l’équipe a enregistré une fiche de 1 à 4 lors de ses cinq derniers matchs contre la concurrence internationale. Cela a été précédé par un impressionnant record de 101-4.

La ligue a continué à saisir l’opportunité, en organisant ses matchs de pré-saison à l’étranger, en signant des contrats internationaux avec des réseaux tels que le chinois Tencent et en développant sa présence sur les réseaux sociaux, où près de 70 % de ses followers sont en dehors des États-Unis.

« Notre activité dans le monde continue de croître, ce qui alimente les talents de toutes ces régions du monde dans notre ligue, ce qui rend la ligue beaucoup plus attrayante pour nos fans à l’échelle mondiale », a déclaré Tatum.

Akiko Fujita est présentatrice et journaliste pour Yahoo Finance. Suivez-la sur Twitter @AkikoFujita

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