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Ancien juge, conseiller municipal a rappelé avec émotion

La vie professionnelle d’Otis M. « Bud » Oliver, résident de Mount Airy, était quelque peu inhabituelle en raison du fait qu’elle englobait à la fois les domaines judiciaire et législatif – en tant que juge et au sein du gouvernement municipal – mais il a été rappelé mardi comme excellant dans les deux.

« C’était juste un homme bon », a déclaré l’ancien maire de Mount Airy, David Rowe, à propos d’Oliver, convenant que cette qualité est importante quel que soit le domaine d’activité.

« Quand je pense au juge Oliver, je pense simplement qu’il est un gentleman », a déclaré Jody Mitchell, un avocat de Dobson qui est président de la Surry County Bar Association.

« Je ne peux pas penser à un meilleur mot pour le juge Oliver que gentleman », a souligné Mitchell à propos du fonctionnaire à la retraite, décédé lundi à son domicile. Olivier avait 83 ans.

« Le juge Bud Oliver était l’un des meilleurs fonctionnaires judiciaires que j’aie jamais connus », a déclaré David Beal, ancien greffier de la Cour supérieure du comté de Surry qui a également été chef de police et commissaire municipal à Mount Airy.

Beaucoup se souviennent d’Oliver pour son service dévoué à la fois à la justice pénale et au gouvernement de la ville après avoir obtenu son diplôme de la faculté de droit de l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill.

« J’aimerais revenir encore plus loin que cela, à l’époque où j’étais un vrai jeune homme », a déclaré Rowe en mentionnant que ses grands-parents vivaient sur Grace Street, à côté d’Oliver.

« Et c’était un héros du football », se souvient Rowe à propos d’Oliver, qui a joué pour le légendaire entraîneur-chef des Bears, Wallace Shelton, avant d’obtenir son diplôme du Mount Airy High School en 1956. « Et je l’ai idolâtré, et il était très gentil avec moi. »

Après avoir obtenu son diplôme en droit, Oliver est retourné dans sa ville natale pour travailler comme avocat pendant les 27 années suivantes.

Pendant ce temps, il a également siégé au conseil des commissaires de Mount Airy pendant près de 15 ans, couvrant deux périodes différentes, de décembre 1969 à décembre 1973 et de décembre 1979 à novembre 1990, date à laquelle Oliver a démissionné pour devenir juge de la Cour de district.

Au cours de son mandat au conseil, Oliver s’est forgé la réputation d’être extrêmement analytique et réfléchi dans le traitement des problèmes locaux.

« Je l’ai connu quand il était l’avocat de la station de radio », a déclaré un autre ancien maire de Mount Airy, Deborah Cochran, qui a également connu une longue carrière à l’antenne localement avec WSYD. Cochran a rappelé qu’Oliver avait un bureau sur Franklin Street.

« C’était l’un des hommes les plus gentils, les plus doux et les plus intelligents que j’aie jamais rencontrés », a observé Cochran, qui a déclaré que la mort du juge à la retraite était « une perte énorme » pour la communauté.

« J’ai travaillé avec lui en tant qu’agent du SBI (State Bureau of Investigation) lorsqu’il pratiquait le droit », a déclaré Beal, une association qui s’est poursuivie dans l’arène judiciaire. « Quand il est devenu juge du tribunal de district, il était juste, compatissant et gentil avec tout le monde. »

Oliver a occupé ce poste jusqu’en 1994, date à laquelle il a été nommé juge en chef du tribunal de district du district judiciaire local qui comprend le comté de Surry.

Il a pris sa retraite en janvier 2007, après 12 ans de service, lorsqu’il a choisi de ne pas se représenter. Au cours de son mandat en tant que juge en chef du tribunal de district, Oliver a siégé au conseil d’administration de la North Carolina District Court Judges Association et a reçu le Centennial Award for Professionalism and Service de la North Carolina Bar Association.

“Cent Dollar Oliver”

Malgré la position élevée qu’il occupait dans la prise de décisions affectant la vie de ceux qui entraient dans sa salle d’audience, Oliver n’a jamais laissé cela lui monter à la tête avec une attitude de « Je suis le juge, écartez-vous de mon chemin » », selon Beal .

« Le juge Oliver vous a toujours salué avec désinvolture lorsqu’il vous a vu pour la première fois », se souvient l’ancien greffier du tribunal. « Je l’ai appelé » Votre Grâce « et il se référait à moi avec tout ce qui lui venait à l’esprit. »

D’autres membres de la communauté juridique locale avaient un autre surnom pour le juge Oliver, a déclaré Mitchell, le président de l’Association du barreau local. C’était « Cent Dollar Oliver », la somme de l’amende qu’il infligeait souvent pour le trafic et d’autres affaires qu’il présidait.

« C’est ainsi que certains d’entre nous l’appelaient », a déclaré Mitchell.

« J’ai eu le plaisir de comparaître devant le tribunal du ‘juge Bud’ pendant de nombreuses années », a commenté mardi le procureur de la ville, Hugh Campbell.

« En tant que juge, il a toujours été ferme mais juste. En personne, il était un gentleman du Sud par excellence – chaleureux, charmant, vif d’esprit, honorable », a ajouté Campbell. « Il avait une étincelle dans ses yeux pour vous faire savoir qu’il était fiancé. »

« Il avait un côté heureux et un côté sérieux et c’est ce dont je me souviendrai de lui », a déclaré Beal à propos d’Oliver, mais c’était toutes les affaires lorsque le marteau a sonné pour commencer les audiences du tribunal.

« Il dirigeait un tribunal assez strict », a convenu Mitchell.

« Homme de caractère »

Pourtant, le juge semblait avoir un moyen de regarder au-delà des simples faits d’une affaire criminelle pour évaluer pleinement les circonstances entourant une personne accusée d’une infraction.

« Bud a toujours été d’un point de vue judiciaire, je me sentais très compatissant dans les cas qu’il jugeait », a déclaré Rowe, qui connaissait également Oliver dans une autre partie de sa vie.

«Je le connaissais assez bien de l’église», a déclaré l’ancien maire à propos de leur longue association à First Baptist of Mount Airy.

C’est là qu’un autre résident local a passé beaucoup de temps avec Oliver, un membre de longue date de cette église, en plus de beaucoup plus tôt.

« Je l’ai connu toute ma vie – nous étions au lycée ensemble », a déclaré Eleanor Brown, l’épouse de l’ancien conseiller municipal Dean Brown. « Nous étions aussi à l’école du dimanche ensemble. »

« Merveilleux » était le mot que Mme Brown a utilisé pour décrire le mieux Bud Oliver : « C’était un juge merveilleux et un chrétien merveilleux. »

« C’était un homme très gentil et il aimait sa famille, sa communauté et il aimait le bar », a déclaré Mitchell.

Même après sa retraite, Oliver a continué à assister aux réunions de l’Association du barreau du comté de Surry, ce qui, selon Mitchell, l’a impressionné car Oliver aurait facilement pu choisir de passer ses années dorées d’une autre manière.

« C’était toujours une joie et un privilège de lui parler et il nous manquera absolument. »

Oliver a récemment eu des problèmes de santé. « Nous pensions vraiment qu’il irait mieux », a déclaré Mme Brown.

Beal a exprimé les condoléances de sa famille à celle d’Oliver et a déclaré: « Il va beaucoup me manquer. »

« Je pense qu’il était extrêmement brillant », a déclaré Cochran en résumant les sentiments de beaucoup concernant Bud Oliver.

« C’était un homme de caractère – un grand caractère. »

« On se souviendra à juste titre de Bud pour les nombreuses contributions apportées dans sa vie publique, mais il a réussi à maintenir l’équilibre en tant que mari, père et ami dévoué », selon Campbell, l’avocat de la ville.

« Et de cette façon, il nous manquera le plus. »



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