Trois choses à surveiller de l’USMNT à la Gold Cup de la Concacaf 2021


La Gold Cup 2021 débute officiellement ce week-end. Le championnat biennal de la Concacaf compte de nombreux visages familiers ainsi que quelques nouveaux venus et, comme d’habitude, présente les meilleures équipes à un peu moins de leur effectif.

C’est, encore une fois, comme d’habitude. Ce qui est un peu inhabituel, c’est à quel point l’équipe nationale masculine des États-Unis est en sous-effectif par rapport à, disons, ses rivaux du Mexique, du Costa Rica et du Canada. Alors que ces trois équipes manquent de joueurs clés ici et là, l’entraîneur-chef américain Gregg Berhalter a choisi de descendre le tableau de profondeur à pratiquement toutes les positions. Vous pourriez faire un cas très plausible qu’il n’y a pas un seul joueur du premier XI dans cette équipe américaine, et je ne pense pas que nous ayons vu un alignement de la Gold Cup de ce genre dans n’importe quel pays de la région depuis 2009 , lorsque l’entraîneur-chef américain de l’époque, Bob Bradley, a réuni une équipe expérimentale similaire.

L’objectif principal aujourd’hui, comme il l’était alors, n’est pas nécessairement de gagner le tournoi. Ce serait une bonne chose, évidemment – ​​gagner est une habitude. Mais dans le tournoi de cet été, l’objectif est moins de gagner le tout et plus de renforcer le bassin de joueurs avant les qualifications pour la Coupe du monde, qui sont maintenant dans moins de deux mois (et une divulgation complète : je commence à avoir des cauchemars fréquents sur les qualificatifs. C’est typique pour moi, mais ceux-ci ont suscité un sentiment d’effroi accru compte tenu des événements de Couva il y a quatre ans).

Rien d’autre de ce qui se passe en 2021, pas le titre de la Ligue des Nations ni aucun résultat particulier de cette Gold Cup, n’a d’importance par rapport aux qualifications pour la Coupe du monde. Ce n’est pas quelque chose de déséquilibré comme « les qualifiés sont à 99 % et le reste est un maigre petit 1 % » ; c’est « Qualifications à 100 % et tout ce que l’USMNT fait en 2021 est au service de cet objectif. » Si les États-Unis échouent à nouveau dans les qualifications pour la Coupe du monde, personne ne se souviendra de la victoire du mois dernier contre le Mexique ou de tout ce qui se passera ici dans le mois à venir, car cela n’aura pas d’importance. Du tout.

Voici les deux principales choses que Berhalter a décidé de faire avec la liste de la Gold Cup afin de donner aux États-Unis les meilleures chances de surmonter les échecs de qualification pour la Coupe du monde dans le passé :





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