Avec Giannis Antetokounmpo probablement absent pour le match 5, Pat Connaughton devient d’une importance vitale – The Athletic


MILWAUKEE – Quand je me suis enregistré sur Pat Connaughton des Bucks, il était seulement un vétéran de sixième année et le premier ou le deuxième joueur du banc de l’entraîneur Mike Budenholzer. C’était une époque plus simple.

Nous avons ri en engageant une conversation de 15 minutes entre les matchs 3 et 4 de la finale de la Conférence Est, les Bucks détenant une avance de 2-1 sur les Hawks d’Atlanta. Il a parlé de son ex-coéquipier préféré des dernières séries éliminatoires des Bucks, a expliqué pourquoi il avait quitté les médias sociaux cette saison, a proposé que lui et l’entraîneur de football de Notre Dame Brian Kelly soient allés dans le même lycée, a révélé le plus proche qu’il ait jamais eu de lancer un match parfait, et décrit à quoi ressemble un « match parfait » en NBA.

Un temps plus simple. Maintenant, Connaughton, l’ancien de Notre Dame de 28 ans et ancien lanceur professionnel, est l’un des joueurs les plus importants des Bucks dans une série qui est en jeu. L’hyperextension du genou gauche de Giannis Antetokounmpo lors de la défaite de Milwaukee lors du match 4 signifie qu’un rôle beaucoup plus important est en route pour Connaughton.

Connaughton, qui a récolté en moyenne 6,8 points et des sommets en carrière pour les rebonds (4,8), les minutes (22,8) et les 3 (1,5 sur 3,9 tentatives par match) a commencé quatre matchs au cours de la saison régulière, tous à la place d’Antetokounmpo. Les 20 points qu’il a marqués lors de son premier départ cette saison, en février contre l’Indiana, étaient le deuxième plus grand nombre de points qu’il ait jamais marqués dans un match. Même si Antetokounmpo joue (il est considéré comme douteux), ou s’il ne le fait pas et que Budenholzer opte pour le plus gros Bobby Portis pour commencer dans le match 5, Milwaukee aura besoin de plus de Connaughton.

En quatre matchs en finale de conférence, Connaughton affiche une moyenne de 5,3 points, 4,3 rebonds et un tir de 0,364 à 3 points. Il a marqué 10 points ou plus à deux reprises au cours de ces séries éliminatoires, mais a ajouté neuf points lors de la victoire cruciale du septième match contre Brooklyn pour terminer les demi-finales de l’Est – ce que je lui ai suggéré d’avoir été les neuf points les plus importants de sa carrière.

— C’est drôle que tu dises ça, dit-il. « Quelqu’un m’a dit ça après le match et ce n’est généralement pas le cas, je n’y ai pas pensé. Je viens de penser à, et c’est un peu là où cette culture Bucks entre en jeu, rester dans le présent. C’était un jeu amusant auquel faire partie. Je ne me souvenais même pas vraiment des tirs autant que de quelques rebonds, autant que j’avais sauté par-dessus la table des buteurs pour vérifier le jeu, quitter le jeu, être enthousiasmé par un seau de Khris Middleton ou un rebond défensif et essayer d’obtenir un autre arrêt. C’était juste une atmosphère incroyable.

Étant donné que Connaughton a joué un rôle similaire à Milwaukee au cours des dernières saisons et que les Bucks ont été très bons dans chacune de ces campagnes, quelques articles de qualité ont été écrits à son sujet. Une star de deux sports à Notre Dame, il a été repêché deux fois par des équipes de la Major League Baseball et a lancé une saison pour les Aberdeen IronBirds (Baltimore Orioles, Classe A) de la défunte New York-Penn League en 2014. Il possède un vrai -société immobilière et joue au golf.

Dans notre discussion cette semaine, cependant, Connaughton m’a dit un tas de choses que je ne savais pas (j’ai vérifié avec notre expert de Milwaukee et l’écrivain de Bucks Beat Eric Nehm, et il ne les connaissait pas non plus), et maintenant qu’il est sur le point pour jouer un rôle potentiellement beaucoup plus important à un moment aussi crucial de l’histoire des Bucks, vous devez également savoir ces choses.


Il a été « off » des réseaux sociaux toute la saison. Pourquoi?

Je sais que certains des gars n’ont pas été sur les réseaux sociaux au cours des derniers mois. Si je me souviens bien, j’ai publié une publication sur Instagram la veille de notre premier match à Boston, puis c’était un peu comme si l’iPhone avait du temps d’écran et vous pouvez voir combien de temps vous passez sur les applications et tout ça. J’ai commencé à réaliser quand j’étais enfant et que je jouais de nouveau à deux sports et à trois sports parfois, les médias sociaux n’étaient pas très importants. En fait, ce n’était probablement même pas autour de Facebook. Donc, pour moi, j’ai réalisé que je passais tout mon temps à faire des choses à l’extérieur, à faire des choses avec mes amis, à me mettre en position d’essayer de réussir sur le plan sportif tout en essayant de maintenir un front académique pour pouvoir entrer à Notre-Dame et des choses de cette nature, alors j’ai juste vu combien de temps était passé sur les téléphones de nos jours et j’ai essayé de voir ce que ce serait de s’éloigner.

Et?

En fin de compte, je pense que j’ai juste trouvé plus de temps pour faire des choses plus importantes, du temps pour être dans la réalité, être dans le présent et être avec mes coéquipiers, avoir une bonne conversation, apprendre des choses qu’ils sont faire en dehors du basket, d’où ils viennent, de la famille, tout ça.

George Hill est son ex-coéquipier préféré.

Il faisait partie de ce que lui et moi appelions la foule du banc et c’était toujours un plaisir de jouer à côté de lui. Il a fait toutes les petites choses, ce n’était pas un gars qui se souciait vraiment de ce qui apparaissait dans la feuille de statistiques. Il avait cette façon calme, cool et recueillie de lui. Il jouait des deux côtés du ballon et c’était juste amusant de jouer avec. Il vous a toujours donné confiance pour tirer, marquer, défendre. Vous avez toujours su qu’il vous soutenait, alors vous vouliez avoir le sien.

Qu’en est-il du numéro 34 préféré de tout le monde ?

Je dirais juste sa personnalité. Je pense que cela se voit par à-coups, mais dans les coulisses, c’est juste un type de gars vraiment terre-à-terre, amusant, plus extraverti que vous ne le pensez. Il aime beaucoup apprendre d’autres choses en dehors du basket-ball, il aime beaucoup s’amuser, plaisanter, et c’est juste un gars qui aime s’amuser.

Connaughton et Kelly ont tous deux assisté à St. John’s Prep à Danvers, Mass., à l’extérieur de Boston.

J’ai un peu de parti pris là-bas, mais je pense qu’il a fait un excellent travail (à Notre Dame) et il s’agit de continuer à vous mettre en position d’être dans les éliminatoires du football universitaire chaque année, puis de faire le plus mineur ajustements, ces ajustements mineurs d’année en année, en essayant de vous mettre dans une meilleure position pour réussir. Et je pense que c’est quelque chose qui se traduit en quelque sorte dans tous les sports.

Pour un gars de basket-ball/baseball, Pat est assez enfermé dans le football irlandais.

La société immobilière que j’ai, j’essaie d’embaucher des étudiants athlètes de Notre Dame comme stagiaires. L’un d’eux cette année était un joueur de ligne offensive dans l’équipe de football, alors je l’ai suivi de plus près que d’habitude. J’essaie de ramener de vieux amis et anciens coéquipiers et des gars de la NBA les week-ends de football pour découvrir ce que c’est que d’être là-bas un week-end de football à Notre-Dame.

Bon sang, Ubaldo Jimenez.

Je n’ai jamais lancé un match parfait. J’ai lancé un coup sans coup sûr une fois et j’ai promené un gars, j’ai peut-être frappé un gars, j’étais connu pour être un peu sauvage. Celui-là était ma dernière année de lycée, dans ma ville natale, et puis le meilleur que j’ai fait quand je jouais au baseball professionnel, j’ai joué sept manches sans coup sûr, mais je n’ai pas commencé le jeu de balle. Ubaldo Jimenez est venu pour un début de réadaptation dans les ligues mineures. Et puis à l’université, le mieux que j’ai fait était comme une performance à deux coups contre Clemson. J’ai joué huit manches mais j’ai marché huit gars. Mais ils ont marqué un point. Donc terriblement efficace.

À quoi ressemble un « parfait » dans son travail quotidien :

Je dirais que pour le basket-ball, il s’agirait d’un mélange de victoires chaque trimestre, de limitation des chiffres d’affaires, de s’assurer que vous obtenez un coup à chaque fois, et le plus important est d’avoir cette approche méthodique et commerciale trimestre par trimestre pour tenter de gagner la partie. Aucun chiffre d’affaires ne serait certainement celui que vous pourriez considérer comme un jeu parfait. Tenir une équipe sous les 30% de buts sur le terrain, toutes ces choses y joueraient probablement un rôle. Mais c’est une excellente question, je n’y ai jamais vraiment pensé.


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(Photo de Pat Connaughton et Giannis Antetokounmpo : Elsa / Getty Images)

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