Comment Microsoft abandonne la guerre des consoles de jeux vidéo


Mi-2014 Je viens de devenir PDG de MicrosoftA dirigé le chef de la division des jeux de l’entreprise au bureau du 5e étage à Redmond, Washington.

Les dirigeants voulaient que M. Nadella écrive un chèque de 2,5 milliards de dollars pour acheter Mojang, une société suédoise qui a produit un jeu pixelisé en forme de bloc appelé Minecraft. Nadella a demandé pourquoi Microsoft, qui avait été constamment trahi par Sony dans son activité de consoles, devrait continuer à investir dans les jeux vidéo. Comment cela s’intègre-t-il dans sa vision d’une entreprise au visage plus convivial qui attire davantage de consommateurs, a-t-il déclaré.

Plus tard, Phil Spencer, le nouveau directeur de Xbox, a déclaré à Nadella : Le vaste monde de Minecraft C’est un endroit où des millions de personnes peuvent interagir et encourager les adolescents à acquérir des compétences en mathématiques et en sciences. Selon Spencer, l’accord sera la première étape d’une « vision assez audacieuse » consistant à transformer l’activité de jeu de Microsoft en une entreprise qui se concentre sur un public plus large que les joueurs sur console.

Nadella a accepté et a fait de l’affaire une réalité. Ce qui a suivi a été un changement au fil des ans, selon des entretiens avec plus de 20 dirigeants de Microsoft, développeurs de jeux, analystes de l’industrie et joueurs. Au lieu de rivaliser principalement avec Sony pour vendre plus de consoles, Microsoft a acheté 15 autres studios de jeux et investi dans de nouvelles technologies telles que des services d’abonnement à des jeux de style Netflix et des outils mobiles appelés cloud gaming. A fait.

Maintenant, alors que Microsoft se prépare à dévoiler son nouveau produit lors de la convention annuelle du jeu E3, ce week-end, son activité de jeux vidéo est très différente. La société est toujours connue pour la Xbox et sa nouvelle version est sortie en novembre. Pourtant, il se diversifie au-delà du matériel de boîte et offre un nouvel ensemble de services.

« Leur stratégie est assez différente de l’approche traditionnelle de la console », a déclaré Piers Harding-Rolls, chercheur en jeux à la société d’analyse Ampere Analysis.

Microsoft est convaincu que ce changement fera de l’avenir du jeu un monde post-hardware où les gens ne voudront peut-être pas dépenser des centaines de dollars en consoles, ont déclaré des dirigeants et des analystes. Finalement, ont-ils dit, les gens ne seraient plus liés à un appareil particulier pour jouer à des jeux, et se sont plutôt intéressés aux logiciels et aux services.

La console Xbox est encore assez rentable, mais en janvier, Microsoft rapporte 5 milliards de dollars de revenus trimestriels pour les jeux. Pour la première fois, renforcée par la sortie de la série Xbox X — La société a cessé de divulguer les ventes de consoles en 2014. La plupart des revenus du jeu proviennent de le contenu et les services, et non les ventes de matériel Xbox, a déclaré Tim Stuart, directeur financier de Xbox.

L’activité de jeu de l’entreprise est toujours confrontée à des obstacles, notamment en ébranlant la perception des joueurs qu’ils n’ont pas vraiment leurs meilleurs intérêts. Ce dégoût est dû à l’échec de la messagerie de Microsoft en 2013. Nouvelle console Xbox One En tant qu’appareil de divertissement que les gens peuvent utiliser pour diffuser de la musique et des films. En réponse, les joueurs se sont rebellés.

Selon les analystes, la Xbox One s’est tout de même vendue à 50 millions d’unités. Mais c’était bien mieux la Sony PlayStation 4 a été lancée en 2013 et s’est vendue à 116 millions d’unités.

« Nous avons perdu l’étape de ce que les joueurs voulaient », a déclaré Stuart.

Après le contrecoup, Microsoft a changé de vitesse. Nadella venait de prendre le relais et souhaitait que l’entreprise passe d’une orientation logicielle à l’informatique en nuage et aux services d’abonnement.

Spencer a confirmé que l’évolution du secteur des jeux reflète ces objectifs. Il a persuadé Nadella d’acheter Mojan en septembre 2014. Il s’agissait de la première acquisition du nouveau PDG.

« Les jeux jouent un rôle bien plus important que l’histoire », a déclaré Nadella dans une interview la semaine dernière.

En 2017, Microsoft a publié le Xbox Game Pass. Pour 10 $ ou 15 $ par mois, les abonnés peuvent jouer à un ensemble de jeux particulier tant qu’ils continuent à servir. Cela a renversé le modèle traditionnel selon lequel les gens paient 60 $ pour des jeux comme Call of Duty et les possèdent pour toujours.

Pour convaincre les éditeurs de jeux de titrer leurs passes de jeu, les dirigeants de Xbox ont voyagé à travers le monde, rencontrant des développeurs et diffusant la vision d’une industrie où les jeux vidéo sont bon marché et facilement accessibles.

Au départ, les développeurs craignaient de perdre de l’argent sur les services, a déclaré Sarabond, vice-président de Microsoft, qui dirige l’écosystème des jeux.

Elle a donc décidé d’étudier comment le Game Pass affecte le comportement des joueurs. Microsoft a déclaré jeudi avoir découvert que les utilisateurs du service dépensaient 50 % plus d’argent sur l’ensemble du jeu et jouaient 40 % plus de jeux que les non-abonnés.

Mike Blank, vice-président senior d’Electronic Arts, qui a introduit des jeux tels que la franchise de football Madden NFL et FIFA dans la passe de jeu en 2020, a déclaré que le service d’abonnement était initialement « mal à l’aise ». Cependant, l’entreprise est satisfaite des résultats, « les joueurs réagissent positivement », a-t-il déclaré.

Microsoft a également dépensé beaucoup d’argent dans le développement de jeux pour étendre ses offres de pass de jeu, ZeniMax Media Acquisition de 7,5 milliards de dollars Des centaines de jeux seront ajoutés au service en septembre. Cette année aussi Envisagez d’acheter l’application de messagerie Discord, utilisée par les joueurs discuter pendant le jeu.

La diversification s’est poursuivie fin 2019 lorsque Microsoft a lancé son service de cloud gaming. Avec ce service, les jeux sont hébergés dans le centre de données de l’entreprise et diffusés sur les appareils. Ce service, Xbox Cloud Gaming ou xCloud signifie que les gens n’ont pas à installer de jeux ou à utiliser du matériel coûteux.

L’idée d’un service de cloud gaming a été incarnée pour Spencer, qui était connecté au Wi-Fi dans un bus à Nairobi, au Kenya cette année-là. Il a découvert qu’il pouvait diffuser des jeux depuis le centre de données de Microsoft à Londres sur son téléphone portable.

« C’était littéralement la même partie sauvegardée que j’étais assis à Redmond, Washington », a-t-il déclaré. « Cela ne fait vraiment que contribuer à rendre le jeu vraiment mondial. »

Microsoft a déclaré jeudi qu’il travaillait avec les fabricants de téléviseurs pour mettre des jeux sur le téléviseur sans avoir besoin d’une Xbox. Il a ajouté que le streaming cloud sera bientôt disponible sur la console.

Pour l’instant, le cloud gaming est toujours en proie à un gameplay glitch et nécessite une solide connexion Internet. Xbox Cloud Gaming est toujours à l’essai et Apple a interdit les applications de l’iPhone car il contient un catalogue de jeux. Apple exige une application distincte pour chaque jeu dans le cadre du processus d’examen de l’application.

Dans le même temps, la Xbox continue de chasser Sony PlayStation.Sony a annoncé de nouvelles ventes de 7,8 millions d’unités en avril Playstation 5s Entre novembre et mars, les analystes estimaient que Microsoft avait vendu plus de 4 millions de nouvelles Xbox sur la même période. Sony a refusé de commenter.

Certains joueurs ont déclaré que Microsoft ne pouvait pas les gagner car Microsoft était toujours à la traîne de Sony dans ses jeux exclusifs de haute qualité.

« J’ai toujours eu l’impression que la PlayStation est meilleure », a déclaré Natalia Mogoron, connue en tant que gamer. Arinity, Streaming son gameplay à 1,3 million de followers sur le site Twitch.

Cependant, lorsque Microsoft obtient du contenu exclusif, cela peut se retourner contre lui. Lorsque l’éditeur de jeux Square Enix a sorti le premier jeu populaire sur Xbox en 2015, les joueurs étaient en colère contre Microsoft qui restreignait l’accès aux titres. La réaction a été similaire lorsque l’on a envisagé d’acheter Discord et le mois dernier lorsqu’il a été annoncé que le prochain jeu ZeniMax serait exclusif à la Xbox.

« Il peut sembler que les grandes entreprises ruinent leurs développeurs de jeux préférés », a déclaré le consultant en jeux vidéo Rod Breslau.

Alors que Microsoft s’éloignait de la guerre des consoles, le ton de Spencer s’est adouci. Ainsi, lors d’une interview avec le New York Times 2014, il a signalé à Sony de ne pas battre en retraite. « Je suis ici pour gagner », a-t-il déclaré.

Dans une interview le mois dernier, il a adopté une approche différente. « Nous n’avons pas vu Nintendo et Sony, et nous disons que l’entreprise doit perdre pour gagner », a-t-il déclaré.

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