Qu’est-ce que le témoignage du PDG Tim Sweeney dans Epic contre Apple a révélé


S’exprimant derrière des diviseurs en plexiglas, un écran facial et un masque, le PDG d’Epic Games, Tim Sweeney, a passé des heures cette semaine à répondre aux questions des avocats dans le procès à succès que son entreprise a intenté contre Apple.

Le procès remonte au mois d’août lorsque Epic Games, basé à Cary, le développeur du jeu vidéo Fortnite, a inséré son propre système de paiement dans son application iPhone. C’était un effort pour contourner les frais obligatoires de 30% d’Apple, mais cela a abouti à l’expulsion de Fortnite de l’App Store.

L’affirmation d’Epic demeure que les applications devraient être en mesure de fournir leurs propres systèmes de paiement et d’éviter complètement l’App Store. Apple affirme que cela compromettra la sécurité de tous ses téléphones.

La bataille judiciaire qui en résulterait pourrait avoir un impact profond sur la façon dont les applications seront distribuées à l’avenir. Cela donne également à Sweeney peut-être la scène la plus publique que le développeur de jeux vidéo de 50 ans à la voix douce ait jamais tenue.

Sweeney a témoigné lundi et mardi. Voici quelques-uns des plus gros plats à emporter à ce jour.

Epic pense qu’Apple étouffe ses ambitions

Une grande partie du temps de Sweeney a été consacrée à fournir des définitions simples à des questions telles que « Qu’est-ce qu’une console? » ou « Qu’est-ce qu’une application? »

Les réponses étaient pour la plupart par cœur, mais elles ont abouti à des révélations intéressantes, comme le fait que Sweeney ne garde pas de PlayStation chez lui, préfère les iPhones aux Androids en raison de leurs paramètres de confidentialité et n’utilise pas la console de jeu Nintendo Switch.

Mais le moment le plus existentiel est peut-être venu lorsque la juge Yvonne Gonzalez Rogers a demandé à Sweeney ce qu’il croyait constituer un «jeu».

La question découlait de l’un des principaux arguments d’Epic dans le procès. Fortnite n’est pas seulement un jeu vidéo, mais une expérience sociale, soutient la société. Sweeney parle souvent de transformer Fortnite en un «métaverse», où les gens peuvent se rassembler pour des expériences sociales, plutôt que de se concurrencer uniquement.

Les frais et les règles d’Apple créent un «problème existentiel» pour cet avenir, a déclaré Sweeney dans un e-mail fourni en preuve.

«L’évolution à long terme de Fortnite», a déclaré Sweeney mardi, «ouvrira Fortnite en tant que plate-forme permettant aux créateurs de distribuer leur travail aux utilisateurs.

«Avec Apple prenant 30 pour cent du sommet, il est très difficile pour Epic et les créateurs d’exister dans ce monde futur», a-t-il ajouté.

Sweeney pense que le contrôle strict d’Apple sur les iPhones empêchera les utilisateurs de participer de manière transparente à cela.

Gonzalez Rogers semblait confus par l’échange, demandant si Sweeney espérait créer quelque chose comme le monde dans le film de 2018 «Ready Player One», dans lequel les gens peuvent interagir dans une réalité virtuelle réaliste.

Sweeney a qualifié le film de «grand exemple» de métaverse, ainsi que le livre de science-fiction «Snow Crash» de Neal Stephenson.

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Chase Carson, 15 ans, joue à Fortnite sur une console de jeu Playstation 4 chez un ami à Raleigh le mercredi 23 septembre 2020. Travis Long tlong@newsobserver.com

La croissance d’Epic depuis le lancement de Fortnite est vraiment spectaculaire

L’exemple le plus frappant de la rapidité avec laquelle Epic Games s’est développé depuis la sortie de Fortnite en 2017 est une réponse que Sweeney a reçue dans un e-mail au PDG d’Apple, Tim Cook, en 2015.

Dans l’e-mail, fourni au tribunal, Sweeney écrit plusieurs paragraphes à Cook, exposant une myriade de raisons pour lesquelles iOS, le système d’exploitation de l’iPhone, devrait être plus ouvert.

La seule réponse de Cook a été de transmettre l’e-mail à ses collègues pour leur demander essentiellement: «Qui est ce type?»

Cook sait définitivement qui il est maintenant. Alors qu’Epic Games n’est pas proche de la même stratosphère qu’Apple, Sweeney a fait de l’entreprise un géant de 29 milliards de dollars dans le monde du jeu vidéo.

Les documents financiers publiés dans le cadre du procès montrent qu’Epic a gagné 5,1 milliards de dollars en 2020, un chiffre qui a dépassé ses propres attentes internes de 3,8 milliards de dollars. Les revenus ont également augmenté par rapport aux 4,2 milliards de dollars Epic réalisés en 2019.

Une majorité de ces revenus provient de Fortnite, mais Epic gagne également de l’argent grâce à son outil de visualisation Unreal Engine et à son Epic Games Store, qui vend des jeux vidéo directement aux consommateurs.

Apple, dans ses arguments, a tenté de peindre Fortnite comme un jeu en déclin. Mais les documents financiers montrent un jeu qui a bénéficié de la pandémie, portant sa base d’utilisateurs à 400 millions d’utilisateurs, selon Sweeney.

Sweeney a également partagé qu’Epic emploie désormais 3 200 personnes dans le monde. Epic Games a annoncé en janvier qu’il avait acheté le centre Cary Towne et prévoyait d’y installer son siège d’ici 2024.

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Chase Carson, 15 ans, joue à Fortnite sur une console de jeu Playstation 4 chez un ami à Raleigh le mercredi 23 septembre 2020. Travis Long tlong@newsobserver.com

Les consoles dominent maintenant, mais Sweeney craignait la montée en puissance de la RA

Lors de l’interrogation de Sweeney, il est devenu clair qu’iOS ne contribue pas actuellement de manière importante à la croissance des revenus d’Epic Games. Cependant, Sweeney s’inquiète en privé de son impact futur.

Les propres recherches d’Apple ont révélé qu’iOS ne contribuait qu’à 7% des revenus de Fortnite, tandis que d’autres consoles représentaient une part plus importante. La PlayStation de Sony représente 46,8% de ses revenus Fortnite tandis que la Xbox de Microsoft en rapporte 27,5%.

Mais l’iPhone représente toujours le potentiel de croissance le plus important, a déclaré Sweeney, car il y a plus d’un milliard d’utilisateurs d’iPhone dans le monde.

Et, selon les courriels fournis au tribunal, Sweeney craignait sa domination potentielle de la technologie de réalité augmentée.

«Il est maintenant temps de résoudre ce problème avant que la RA ne décolle et que ce taux soit fixé à 30%», a-t-il écrit dans un e-mail.

Les avocats d’Apple ont également profité de la domination des consoles pour se demander pourquoi Epic Games n’a pas poursuivi Sony pour les frais de 30% qu’il facture à Epic Games. (Sony est un investisseur majeur dans Epic Games, et il a récemment investi 200 millions de dollars dans l’entreprise.)

La réfutation des avocats d’Epic était de souligner les différences majeures entre les téléphones et les consoles de jeux, ainsi que le fait que Sony et Microsoft sont plus disposés à négocier qu’Apple.

À un moment donné, Sweeney a déclaré qu’il aurait accepté un accord d’Apple pour des commissions inférieures, s’il avait été proposé.

Sweeney a également noté que la plupart des consoles de jeux sont vendues à perte et gagnent de l’argent grâce aux ventes. Contrairement aux téléphones, les consoles sont principalement utilisées pour jouer à des jeux. Pour Sweeney, c’était l’une des principales raisons pour lesquelles les frais de Sony et de Microsoft sont plus acceptables.

Epic Games Store restera dans le rouge pendant un certain temps

Le témoignage de Sweeney a également révélé à quel point l’Epic Games Store naissant de son entreprise est dans le rouge.

La société de jeux vidéo a versé des centaines de millions de dollars dans le magasin depuis son lancement en 2018. Le magasin est en concurrence avec des distributeurs de jeux vidéo numériques, comme Steam, et Sweeney a déclaré qu’il souhaitait créer une version du magasin qui puisse être téléchargée. sur les iPhones.

Dans le scénario de rêve d’Epic, et actuellement interdit par Apple, un utilisateur d’iPhone téléchargerait Fortnite directement à partir de l’Epic Games Store plutôt que de l’App Store.

Dans les projections internes, Epic a déclaré qu’il ne pensait pas que le magasin serait rentable pendant trois à quatre ans, et qu’il pourrait toujours être dans le rouge en raison des offres généreuses qu’il propose aux autres développeurs pour des exclusivités et des réductions sur leurs jeux.

« [O]De toute évidence, le scénario de retour sur investissement direct ici est super merdique. La valeur à long terme est d’intégrer les consommateurs dans le système de commerce électronique et social multi-jeux et multiplateforme d’Epic », a écrit Sweeney dans un e-mail à propos du magasin.

Selon une projection interne «agressive», l’Epic Games Store a réalisé un bénéfice d’exploitation de 15 millions de dollars pour la première fois en 2024, tout en restant globalement dans le rouge de 854 millions de dollars.

Une projection de «liquidation» met ces mêmes chiffres à un profit de 36 millions de dollars en 2024 et une perte globale de 654 millions de dollars.

Surtout, l’Epic Games Store facture des frais de 12% pour la distribution de jeux, tandis que l’App Store facture 30%.

Cette histoire a été produite avec le soutien financier d’une coalition de partenaires dirigée par Innovate Raleigh dans le cadre d’un programme de bourses de journalisme indépendant. Le N&O conserve le contrôle éditorial complet du travail. Apprendre encore plus; aller à bit.ly/newsinnovate

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Zachery Eanes est le journaliste d’Innovate Raleigh pour The News & Observer et The Herald-Sun. Il couvre la technologie, les startups et les principales entreprises de rue, la biotechnologie et les questions d’éducation liées à ces domaines.





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