L’UE affirme que l’App Store d’Apple enfreint les règles de la concurrence après une plainte de Spotify


LONDRES – Apple a «abusé de sa position dominante» dans la distribution d’applications de streaming musical via son App Store, a déclaré vendredi la Commission européenne.



un homme tenant une pancarte


© Fourni par NBC News


«Notre constatation préliminaire est qu’Apple exerce une puissance de marché considérable dans la distribution d’applications de streaming musical aux propriétaires d’appareils Apple. Sur ce marché, Apple a le monopole », a déclaré Margrethe Vestager, responsable de la politique de la concurrence dans l’UE, lors d’une conférence de presse.

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La Commission européenne, le bras exécutif de l’UE, a ouvert une enquête antitrust sur l’App Store l’année dernière, après que la plate-forme de streaming musical Spotify se soit plainte en 2019 des accords de licence d’Apple. Cela signifie que les développeurs d’applications doivent payer une commission de 30% sur tous les frais d’abonnement qui transitent par l’App Store.

Vendredi, l’UE a déclaré qu’elle contestait «l’utilisation obligatoire du mécanisme d’achat intégré d’Apple imposé aux développeurs d’applications de streaming musical pour distribuer leurs applications via l’App Store d’Apple».

Les développeurs d’applications ne sont pas non plus en mesure d’informer les utilisateurs des moyens alternatifs d’acheter les mêmes applications ailleurs – un autre problème qui préoccupait la Commission.

« La Commission européenne a informé Apple de son opinion préliminaire selon laquelle elle faussait la concurrence sur le marché du streaming musical en abusant de sa position dominante pour la distribution d’applications de streaming musical via son App Store », a-t-elle résumé dans une « communication des griefs » envoyée à Pomme.

En réponse, Apple a déclaré que le cas de l’UE était «l’opposé d’une concurrence loyale».

« Spotify est devenu le plus grand service d’abonnement musical au monde, et nous sommes fiers du rôle que nous avons joué à cet égard », a déclaré Apple dans un communiqué. «Encore une fois, ils veulent tous les avantages de l’App Store, mais ils ne pensent pas devoir payer quoi que ce soit pour cela.»

Une communication des griefs fait partie du processus formel d’une enquête antitrust, mais elle ne conclut pas l’enquête. Apple doit désormais répondre aux préoccupations de la Commission soit par écrit, soit par une audition orale.

Spotify a accueilli la nouvelle vendredi. «La communication des griefs de la Commission européenne est une étape cruciale pour tenir Apple responsable de son comportement anticoncurrentiel, garantissant un choix significatif pour tous les consommateurs et des règles du jeu équitables pour les développeurs d’applications», a déclaré le directeur juridique de Spotify, Horacio Gutierrez, dans un communiqué.

‘Apple est un gardien’

Cela vient après qu’un distributeur de livres électroniques et de livres audio a déposé une plainte similaire contre Apple en mars 2020, tandis qu’Epic Games – qui verrouille déjà les cornes avec Apple dans une bataille juridique américaine – a déposé une plainte antitrust contre le fabricant d’iPhone auprès de la Commission européenne plus tôt ce an.

Lors de la conférence de presse, Vestager a souligné que les magasins d’applications jouent un rôle central dans l’économie numérique d’aujourd’hui.

«(Apple) contrôle non seulement le seul accès aux applications sur les appareils Apple, mais propose également un service de streaming musical, Apple Music, qui rivalise avec d’autres applications disponibles dans l’App Store d’Apple, telles que Spotify ou Deezer», a déclaré Vestager.

Elle a ajouté que les règles de l’App Store sont une préoccupation pour de nombreux développeurs d’applications, « car ils dépendent de l’App Store d’Apple en tant que gardien pour accéder aux utilisateurs des iPhones et iPads d’Apple. »

«Cette puissance de marché significative ne peut être ignorée car les conditions d’accès à l’App Store d’Apple sont essentielles pour le succès des développeurs d’applications», a déclaré Vestager.

La Commission se penche également sur Apple Pay, mais Vestager n’a pas précisé quand cette enquête serait conclue.

Batailles juridiques

Ce n’est pas la première enquête que la Commission européenne a menée contre Apple. La commission a décidé en septembre de poursuivre Apple et le gouvernement irlandais devant la plus haute juridiction de l’Union européenne pour ce que Bruxelles juge de pratiques fiscales déloyales.

L’UE a décidé en 2016 qu’Apple devait rembourser 13 milliards d’euros (15,7 milliards de dollars) d’impôts impayés au gouvernement irlandais, après que ce dernier ait accordé des «avantages fiscaux indus». Apple et le gouvernement irlandais ont contesté la décision et l’affaire est toujours devant les tribunaux.

Dans l’espoir de surmonter de longues batailles juridiques et de rendre ses marchés plus équitables, l’Union européenne travaille sur une nouvelle réglementation qui pourrait à terme avoir un impact sur de nombreux géants américains de la technologie.

La loi sur les marchés numériques mettra probablement fin à ce que l’on appelle l’auto-préférence – lorsque, par exemple, les résultats de la recherche d’applications dans un produit Apple donnent la priorité à ceux développés par le géant de la technologie. L’idée est de donner aux petits développeurs d’applications la même chance d’être trouvés et choisis par les consommateurs.

La législation est toujours en cours de discussion par les législateurs européens. Mais, en plus d’imposer des changements pratiques, il aura également le pouvoir d’infliger des amendes aux entreprises jusqu’à 10 pour cent de leur chiffre d’affaires annuel mondial.

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