Aigboje Aig-Imoukhuede’s Leaving the Tarmac: Buying a Bank in Africa – A review


Ce qui retient d’abord votre attention dans ce livre, c’est son titre unique. Qu’est-ce que la sortie du tarmac a à voir avec le sujet attendu du livre ou avec la personnalité de son auteur? Votre intérêt est néanmoins stimulé car vous savez qu’il y aurait une sorte de lien.

Le maniérisme direct du souvenir vous retient dès le début avec l’introduction par l’ancien président Olusegun Obasanjo. La question rapide de l’homme d’État influent sur l’exactitude du livre et la réponse affirmative de l’auteur, qui a conduit à l’affirmation d’Obasanjo selon laquelle l’auteur a dû marcher sur quelques orteils puisque toute histoire vraie vient avec le bon, le mauvais et le laid, excite immédiatement vos papilles gustatives alors que vous anticipez ce que pourrait être le «laid» du livre.

Très tôt dans le livre, vous commencez à lier le titre au cœur même de l’histoire. L’auteur raconte sa tourmente d’avoir manqué son vol de retour à l’école en raison de la corruption endémique et de l’inefficacité qui caractérisaient l’industrie aéronautique à cette époque. Il déclare hardiment et vous serez tous d’accord, que ce cankerworm imprègne le système conduisant à toutes sortes de dislocations et d’inefficacités. Le lien est habilement tissé dans le tissu de ce livre et de ses incursions dans les affaires. À chaque conjecture, l’expérience de jeune sortant du secondaire au Tarmac est jetée et utilisée comme carburant pour s’assurer qu’une fois de plus, il ne serait pas laissé sur le tarmac.

Les défis qui accompagnent le fonctionnement dans un environnement fortement réglementé contrôlé par des forces fortes, en ce sens, la Banque centrale, la lutte constante pour aligner ou au mieux positionner une vision personnelle et d’entreprise motrice sur les pièces en constante évolution qu’est la politique publique, en particulier au niveau des contrôles fiscaux et monétaires, laisse le lecteur impressionné par le duo qui s’est chargé de la tâche herculéenne de construire une marque financière internationalement respectable.

La prose est simple, douce et engageante. Aig parle avec circonspection et passe d’un sujet à l’autre avec la facilité d’une ballerine. Alors qu’il mentionne les problèmes, vous êtes tenté de creuser plus profondément, mais la maîtrise de sa livraison vous permet de continuer à couler avec lui alors qu’il partage son histoire.

Mon moment le plus engageant a été la rencontre entre Aig, Herbert et leurs patrons chez GTB. J’anticipais cette rencontre depuis que j’ai commencé à lire le livre. Le duo était allé très loin dans le processus d’acquisition, avait levé une somme considérable d’argent et roulait au point de non-retour lors de cette réunion. Je m’attendais à plus de détails, à plus de sens, mais comme c’est son style dans ce livre, la réunion qui a marqué l’époque a été passée sous silence.

J’aurais voulu une mouche sur le mur de la description de cette réunion. Aig avait-il peur? Herbert était-il nerveux? Fola a-t-il crié? At-il mendié? Y a-t-il eu des menaces? Était-ce un match de cris? Quelqu’un s’est-il agenouillé pour dire, «ne vous vexez pas? J’avais envie de ce drame du livre et je ne l’ai pas compris.

Ce livre nous a-t-il dit comment acheter une banque en Afrique ou comment une banque était même achetée en Afrique? Je dirai pas trop bien. L’acquisition d’Access Bank a été traitée à la hâte et même le rôle de BGL, la banque d’investissement mercurielle dirigée par le défunt influent Albert Okumagba a également été traité en un éclair. Je soupçonne que les gens de BGL ne trouveraient pas cette partie très excitante car l’histoire de l’acquisition est un truc qui est transmis de génération en génération dans BGL.

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Le courage d’Aigboje est exposé immédiatement après l’acquisition de la banque. Sa confiance grandit à mesure qu’il parle de la stratégie de la chaîne de valeur. Une stratégie à laquelle il attribue le succès initial. De MTN à Dangote, la stratégie a permis à la banque naissante de capturer une part de marché énorme de ces conglomérats, la stabilisant et justifiant la confiance placée sur lui-même et sur Herbert par des groupes d’acteurs critiques. La confiance que l’homme à la supervision bancaire de la CBN a mis presque une éternité à construire.

Ce livre est un classeur simplifié pour ceux d’entre nous qui aimeraient se lancer dans l’acte très délicat de réorganiser une marque mourante ou morte. J’ai essayé et échoué lamentablement en me retrouvant dans une cellule EFCC. Pour Aigboje et Herbert, prendre une course de la marque du moulin et l’intégrer dans ce qu’elle est aujourd’hui est non seulement remarquable, mais presque un miracle sur ce terrain. La viande du livre est tout à ce sujet.

Ici, Aigboje se retrouve alors qu’il flotte et vole dans son tour descriptif. Il nous guide à travers tout cela – vision, clarté, constitution du conseil d’administration, gestion des risques, gestion du capital, stratégie, capital humain et bien plus important encore, son partenariat avec Herbert qui est apparu dans ce livre comme fiable, apportant une valeur considérable à la table et faisant le plan de succession presque transparent.

Vous ne ressentez aucune friction entre le duo. Vous ressentez une compréhension claire et un respect mutuel. Vous ne sentez pas l’ambition de la part d’Herbert et vous voyez un portrait soigneux du respect qu’Aigboje a pour Herbert dans ce livre. C’est pour moi le succès d’Access Bank, bien au-dessus de tout ce que vous avez mis en œuvre pour construire la marque.

Une chose qui me sautait aux yeux pendant que je lisais, c’était la mentalité étrangère qui n’a jamais quitté Aigboje alors qu’il racontait son expérience. Les réunions à la CBN où il a avoué que certaines personnes avaient déjà une idée de certaines de ces politiques de changement de terre, sa peur de se retrouver à nouveau sur le tarmac; mais vous sortez de chaque convocation au CBN avec soulagement qu’une fois de plus il était prêt. La question de la banque de compensation en est un exemple. Vous devrez lire le livre très attentivement à ce stade pour en comprendre les détails.

Au moment où vous êtes sur le point de vous confier à la beauté du récit qu’est la construction d’une banque, en commençant votre critique par une critique sévère du livre ne portant pas sur l’achat d’une banque africaine, vous êtes soudainement tombé aux pieds de une deuxième acquisition – celle de l’Intercontinental Bank.

Ici, Aigboje s’est retrouvé. Ses expériences lors de la première acquisition sont mises en évidence. Sa plume se renforce en analysant les raisons de l’acquisition, le processus lui-même, les conseillers sur la transaction et les défis post-acquisition – capital humain, technologie, intégration, perception du marché et problèmes de réglementation. Ici, vous trouvez un Aigboje plus que prêt.

Mais ici aussi, l’histoire ne fait pas grand-chose pour un banquier d’investissement d’entrée de gamme à la recherche d’une expérience pratique sur les fusions et acquisitions, mais va de l’avant pour donner un récit de classe mondiale sur la gestion post-acquisition d’une structure super complexe.

Il clôture enfin le livre sur ses réflexions et ses actions dans le domaine de la durabilité. Aigboje a été phénoménal dans ce domaine, travaillant assidûment pour soutenir, enraciner et travailler avec des esprits similaires à la fois localement et internationalement pour assurer la meilleure impulsion de sa catégorie vers la durabilité. Je veux oser dire que cela a peut-être motivé sa résolution de quitter Access Bank à l’époque où il l’a fait, ce qui était clairement deux ans après le moment où il aurait dû.

Ce livre, à mon avis, a prudemment ouvert Aigboje à ses lecteurs. Il a pris soin de garder le lecteur dans le domaine qu’il veut qu’ils soient, qui est le sujet du livre. Acheter une banque et pas d’autres domaines plus passionnants comme sa vie personnelle, ses regrets, sa vie de famille, etc. équilibre de vie.

La seule autre fois était dans le premier chapitre d’une discussion avec sa mère. Aigboje réussit à protéger sa vie privée, en restant formel et en avertissant presque le lecteur de se concentrer sur le sujet. Vous ne verrez pas Aigboje se détendre dans ce livre, vous ne le verrez pas manger dans son restaurant préféré ni connaître le genre de musique qu’il aime écouter. Dans un autre livre qu’il écrira peut-être un jour, mais certainement pas dans celui-ci.

En conclusion, malgré mes problèmes avec le titre, c’était un livre merveilleux. Il m’a fallu moins de 24 heures pour terminer ses 217 pages, mais encore trois jours pour écrire cette critique parce que j’ai été mis au défi de quel angle l’aborder.

C’était une belle lecture, écrite avec précision, clarté et exactitude qui lui donne l’authenticité qu’elle mérite vraiment.

Je lui donne cinq étoiles et je le recommanderais non seulement aux banquiers d’investissement en herbe et aux dirigeants axés sur la vision, mais à la population en général, car il explique soigneusement l’éthique de ce que je veux appeler une renaissance motivée par le suivi dans notre société face à la dépendance lamentable à un leadership tiède. Une lecture puissante.



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