Shortland Street Tell-All: Elisabeth Easther explique comment la méchante infirmière Carla a gouverné sa vie


Cette histoire a été publiée sur Woman.

Malgré une interruption de 20 ans de Shortland Street, la plupart des gens connaissent encore l’actrice Elisabeth Easther comme l’infirmière méchante Carla. Après son retour de choc sur nos écrans, elle nous laisse entrer dans son histoire meurtrière.

« D’où est-ce que je te connais? »

On me pose cette question assez régulièrement, mais plutôt que de repousser la poignée d’endroits possibles où l’enquêteur aurait pu me voir, et ne voulant pas avoir l’air d’un branleur en demandant s’ils me reconnaissent à la télévision, je dis invariablement: «Oh , J’ai un de ces visages.

Ou, si je me sens particulièrement audacieux et que la personne semble agréable, je pourrais demander si elle a déjà regardé Shortland Street sur TV2 au milieu des années 90. Fait intéressant, la plupart des gens disent qu’ils n’ont jamais regardé un seul épisode, comme s’il y avait une honte à admettre un penchant pour le feuilleton. Mais s’ils disent oui, j’avouerai alors avoir joué le premier meurtrier de la série: Evil Nurse Carla, comme mon personnage était affectueusement connu.

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J’avais 25 ans lorsque j’ai été choisi pour ce rôle, et je n’aurais jamais pu imaginer à quel point je pénétrerais profondément dans la psyché de la nation, mais cette prétention douteuse à la renommée m’a retenu pour le reste de mes jours parce que, 25 ans plus tard – littéralement la vie – je suis toujours en train de faire du jogging dans les souvenirs des gens.

Pour récapituler, pour les lecteurs qui n’étaient pas collés à leur télévision à l’époque – ou n’étaient pas en vie – mon personnage, l’infirmière Carla Leach (née Crozier), est arrivé dans la banlieue mythique de Ferndale à l’époque où les téléspectateurs néo-zélandais n’avaient que trois télévisions. canaux à choisir.

Apparemment stable dans ses scènes d’ouverture, Carla est arrivée à la clinique pour occuper un poste d’infirmière, mais le regard d’horreur sur le visage de sa sœur, Ellen Crozier (jouée par l’acteur bien-aimé Robyn Malcolm) a tout dit: l’infirmière Carla n’était pas à être digne de confiance.

Pourtant, malgré les écrivains créant un méchant assez méchant, j’ai vu Carla comme incomprise et j’ai essayé vaillamment de trouver des raisons valables pour les choix qu’elle avait faits et les choses vilaines qu’elle faisait. Je crois qu’un acteur doit simplement trouver l’humanité de son personnage, ses conflits intérieurs et ses motivations, s’il veut les dépeindre avec un cœur authentique.

L'infirmière rusée avec Kirsty (Angela Dotchin) et Bernie (Timothy Bartlett).

Fourni

L’infirmière rusée avec Kirsty (Angela Dotchin) et Bernie (Timothy Bartlett).

Je me souviens très bien de mon premier jour de tournage aux studios South Pacific. Les rédacteurs avaient envoyé le personnel de l’hôpital à la campagne pour participer à des exercices de consolidation d’équipe. J’étais nerveuse, bien sûr, et excitée, mais mon premier défi n’a pas été de me perdre en conduisant à Auckland à la recherche de l’emplacement.

Ma seconde était de tomber sur une pente raide et de donner l’impression que ma sœur écran m’avait poussé. Nous faisions une marche de confiance les yeux bandés – Ellen dirigeait et était assez désagréable pour son frère perdu depuis longtemps. Quand les choses sont devenues particulièrement chaudes, j’ai enlevé le bandeau, j’ai dit quelque chose de dramatique comme si Ellen m’avait blessée profondément, puis j’ai dévalé la falaise, accidentellement exprès.

Parce que je venais de passer deux ans à Toi Whakaari: New Zealand Drama School, j’étais ravi de me mettre les dents dans un rôle aussi charnu.

Mon seul précédent concert d’acteur professionnel avait joué Victoria le dinosaure dans une émission pour enfants australienne Johnson et ses amis, donc Carla était un grand pas en avant et je m’étais engagé à tirer chaque goutte de drame de mon passage à l’écran.

Dès le départ, Carla a profité de chaque occasion pour faire des bêtises et, non seulement elle a volé le petit ami de sa sœur, Bernie, mais elle l’a épousé. Carla a ensuite menti à Bernie au sujet de sa grossesse – pas son meilleur moment – et il l’a ensuite battue quand il a découvert le mensonge.

Pour résumer, Carla a matraqué son mari à mort à la suite d’un tremblement de terre. Pendant le changement sismique – la terre a bougé pour tous les deux – Bernie-Bear (c’est ce que Carla a appelé son défunt conjoint) a été frappée à la tête par un chandelier en étain qui tombait.

Carla était ravie de découvrir que son épouse errante avait été tuée, mais sa joie s’est transformée en rage quand elle a vu le Bernie blessé remuer, c’est alors qu’elle l’a achevé avec le même chandelier.

Au fur et à mesure que les épisodes progressaient et que le comportement de Carla commençait à indiquer une sorte de psychose, il devenait de plus en plus difficile pour moi de justifier ses mauvais choix en prétendant qu’elle était mal comprise – parce qu’il n’est jamais acceptable de matraquer les gens à mort avec un accessoire orné, même si il y a des circonstances atténuantes.

Mais malgré la moralité douteuse de Carla, j’ai passé un excellent moment à faire partie de l’institution culturelle qui est Rue Shortland.

Et peu importe ce que j’ai fait depuis ou pour toujours, Rue Shortland sera au centre de ma nécrologie. Même lorsque mon cher vieux père est décédé il y a à peine trois ans, à l’âge de 90 ans, le titre de sa nécrologie se lisait: «Rue Shortland Le père de l’acteur meurt », malgré ses nombreuses réalisations.

Je n'aurais pas pu être plus surpris, car depuis plus de 20 ans, je suis joyeusement indépendant, et le retour à Shortland Street ne pouvait pas être plus éloigné de mon esprit.

Fourni

Je n’aurais pas pu être plus surpris, car depuis plus de 20 ans, je suis joyeusement indépendant, et le retour à Shortland Street ne pouvait pas être plus éloigné de mon esprit.

Souffle du passé

L’année dernière, un après-midi de printemps, mon agent m’a appelé au téléphone (chose assez rare en soi) et elle m’a demandé ce que je dirais si Rue Shortland m’a demandé de faire un retour.

Je n’aurais pas pu être plus surpris, car depuis plus de 20 ans, je suis joyeusement indépendant et je suis de retour Rue Shortland n’aurait pas pu être plus éloigné de mon esprit.

J’apprécie vraiment mon équilibre travail-vie personnelle et ma vie professionnelle qui se compose de trois parties principales:

1 Rédaction, tout du journalisme et l’écriture de scénario à la création de copies.

2 Exécution de voix off pour des publicités, des documentaires, des livres audio et des jeux vidéo.

3 Des extras inattendus. C’est la cerise sur le gâteau et inclut toutes sortes de choses comme faire des documentaires, des événements de MCing, la radio et un peu de jeu d’acteur – bien que jouer soit la chose que je fais le moins.

C’est vrai, il n’y a pratiquement aucune stabilité dans cet assortiment à trois volets de professions. J’ai non seulement appris à vivre avec ça, j’en suis venu à l’adopter.

Je ne sais jamais ce qui m’arrive, mais j’ai aussi la liberté de jouer au tennis quand cela me convient, ou d’aller courir ou faire du vélo si une histoire ne s’écrit pas d’elle-même – note aux écrivains en herbe, l’écriture est un travail difficile et des solutions à des problèmes peuvent souvent être trouvés en mouvement dans les grands espaces.

Et, mieux encore, je suis à la maison et prêt à me débarrasser des outils lorsque mon fils termine l’école, pour fournir un service parental raisonnablement compétent. Cela dit, Theo a récemment eu 15 ans, alors rentrer à la maison pour me demander s’il veut faire des muffins ou aller au parc pour attraper des Pokémon n’est pas aussi attrayant qu’avant.

Ce qui est une toute autre histoire poignante.

Pour répondre à la question de mon agent, que penserais-je de revenir au feuilleton inextricablement lié à tout ce que j’ai fait depuis, ma réaction initiale a été tiède.

Parce que j’apprécie ma vie telle qu’elle est. Je ne ferais peut-être pas un meurtre, mais je préférerais que les gens du supermarché ne m’accusent pas non plus d’être un tueur. J’ai oublié de manière commode une grande partie des abus des téléspectateurs que j’ai reçus à l’époque, mais presque tous ceux qui me connaissaient dans les années 90 ont une histoire sur un fan de whacko qui m’approchait dans la nature. Et bien sûr, c’était grinçant.

Même si j’ai supprimé la majeure partie de ces souvenirs, c’est ce qui m’a le plus préoccupé de faire un retour de Carla – parce qu’être reconnu pour jouer un rôle dans un feuilleton n’a aucune valeur.

Il n’y a rien à gagner à ce que les gens vous pointent du doigt, puis chuchotent à leurs amis quelque chose comme: «Ne regardez pas maintenant mais il y a ce b psycho … Rue Shortland. » Ou des mots à cet effet.

Et c’est encore pire s’ils pensent que vous êtes un méchant. Mais il y a aussi une partie de moi qui aime vraiment jouer à des déguisements et lancer des dialogues fabuleusement cambrés – le genre de choses que l’on ne peut que rêver de dire dans la vraie vie.

Toujours dans deux esprits, j’ai demandé à en savoir un peu plus sur les intrigues que les scénaristes préparaient. Il s’est avéré qu’ils prévoyaient de réinventer Carla – maintenant Dr Summerfield – en tant que psychothérapeute.

Après l’incident mari contre chandelier, elle a étudié la psychologie pour se concentrer sur l’aide aux gens et peut-être pour compenser ses mauvaises manières. Elle a également une certaine confusion sur ce qui s’est réellement passé il y a toutes ces années, c’est pourquoi elle retourne à Ferndale – pour se réconcilier avec son passé trouble, car le subconscient de Carla a supprimé certains des points les plus subtils de la mort de Bernie.

Et la moitié de ma vie plus tard, je suis de retour à Ferndale, plus âgé, plus sage et avec de bien meilleurs costumes. Pourquoi, je me demande, n’ai-je jamais exploré les possibilités du tailleur-pantalon chic pour femme auparavant?

Depuis mon retour, les gens m’ont demandé ce qui avait changé à Rue Shortland. Qu’est ce qui est different?

Il s’avère que le métier de faire de la télévision à rotation rapide est à peu près le même, et les gens qui la produisent sont toujours des âmes vivantes. C’est amusant et idiot et plein de surprises, mais c’est aussi un yakka dur et sanglant – 12 heures par jour, sans compter la préparation.

Donc, si vous ne l’aimez pas, que vous soyez en garde-robe, en maquillage ou en troisième assistant réalisateur, vous ne resterez pas dans les parages. En fait, certaines des personnes qui étaient dans les coulisses de mon temps sont toujours là aujourd’hui.

Ils sont peut-être partis pour un sort, mais ils reviennent sans cesse, ce qui en dit long sur le lieu de travail.

Il s’avère que la chose qui a le plus changé depuis mon dernier Rue Shortland c’est moi, et je suis entré dans le concert avec des attentes totalement différentes: s’amuser, profiter de la balade et de la communauté, gagner quelques dollars, puis rentrer à la maison.

J’espère toujours que Carla a été réhabilitée; ce temps l’a adoucie en une conseillère attentionnée, une femme de sagesse et de compassion qui travaille dur pour être la meilleure possible. Mais c’est un feuilleton.

Je dois avouer, pour commencer, j’ai résisté à la méchanceté. J’ai repoussé. J’ai parlé aux écrivains et j’étais plutôt sur la défensive quand j’ai vu ma chère vieille Carla décrite comme dangereuse dans une première scène.

Maintenant, alors que j’écris cette histoire, je tourne depuis trois mois et j’accepte lentement le fait que Carla n’aurait peut-être pas renaître.

Chaque semaine, un nouvel ensemble de scripts sort et parfois je ris parce que Carla dit des lignes fabuleuses, les utilisant pour couper certains personnages comme un scalpel. Parfois, je grince des dents parce qu’elle doit dire ou faire des choses que je n’aurais jamais rêvé de faire dans la vraie vie.

Et parfois, Carla est tout simplement méchante et, quand je ne peux pas créer une raison rationnelle pour les choses vraiment mauvaises, je me souviens que c’est Ferndale.

Mais la chose qui a finalement érodé tout espoir résiduel auquel je me tenais – que Carla était revenue comme un cadeau bienveillant portant un tailleur-pantalon – ces fantasmes ont été correctement dissipés lorsque j’ai reçu un message via un téléphone portable.

Et non, ce n’était pas un message texte; c’était plus un message métaphorique courtoisie du département d’art.

Lorsque la femme des accessoires de secours m’a tendu le téléphone de mon personnage, j’ai dû avoir l’air un peu consterné de découvrir le genre de téléphone que Carla portait. Je présumais qu’elle aurait un iPhone 12 Pro – elle gagnerait sûrement assez pour en acheter un. Mais apparemment, les personnages aux morales douteuses ne peuvent pas être vus à l’écran avec les iPhones, car c’est une violation d’un accord avec Apple.

Donc, grâce à un seul accessoire, mes espoirs pour la rédemption de Carla se sont évanouis en un clin d’œil – et si les bonnes gens de Ferndale savent ce qui est bon pour eux, je leur suggère de cacher ces chandeliers.



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