Le basketball masculin de l’USC n’a plus de place pour l’erreur dans la quête du titre de la conférence – Orange County Register


En un samedi, toute la marge d’erreur d’USC a disparu.

Avec la défaite 81-72 des Trojans au 17e rang contre l’Arizona et la victoire 80-79 de l’UCLA contre Arizona State, l’USC a perdu son emprise en solo sur la première place du Pac-12. Au lieu de cela, les Trojans et les Bruins sont à égalité 12-3.

L’USC a donc cinq matchs à jouer, y compris une finale contre l’UCLA, sans marge pour les faux pas si les chevaux de Troie (18-4 au total) vont remporter leur premier titre de conférence en saison régulière depuis 1985.

La marche sur la corde raide commence avec cette semaine de trois matchs à venir, en commençant lundi contre l’Oregon (14-4, 9-3).

« C’est là que la force mentale entre en jeu », a déclaré l’entraîneur-chef de l’USC Andy Enfield. «Nous n’avons pas parlé à notre équipe très longtemps après la [Arizona] Jeu. Ils n’ont pas besoin d’entendre les entraîneurs surmonter une défaite en ce moment.

C’était la première défaite des chevaux de Troie en huit matchs, il n’est donc pas nécessaire de tirer d’alerte. C’est le type de perte qui peut arriver à n’importe quelle équipe, où une équipe sur route vient jouer un adversaire classé et arrive avec plus d’énergie et de physicalité que l’équipe locale ne l’avait prévu.

Cependant, USC ne peut se permettre de laisser cela se reproduire. Et la clé pour cela est de s’assurer que les chevaux de Troie ne sortent pas lents comme ils l’ont fait contre les Wildcats.

C’est un thème récurrent pour USC cette année, mais pour la plupart, les chevaux de Troie ont été assez bons dans les secondes moitiés pour effacer les démarrages lents. La perte de l’Arizona devrait donc servir de rappel à l’USC avant de futurs pronostics d’ouverture.

« Chaque match sera un match difficile, peu importe qui vous jouez et nous devons simplement l’amener dès le début à chaque match », a déclaré le meilleur buteur Evan Mobley. «Et les prochains matchs, nous avons vraiment pu nous verrouiller et, espérons-le, assurer le championnat.»

Les Ducks arrivent au Galen Center à court préavis, prenant une date précédemment tenue par Stanford. Enfield a déclaré que l’USC avait déjà fait effectuer un dépisteur pour le Cardinal avant que le Pac-12 ne change les dates afin que l’Oregon soit venu à Los Angeles lundi et à Stanford la première semaine de mars.

«Je ne sais pas quel est le grand plan et je n’ai pas demandé», a déclaré Enfield. «Il est difficile de supprimer un match de votre calendrier quatre jours avant, mais nous allons en tirer le meilleur parti.»

L’Oregon entre dans le match sur une séquence de cinq victoires consécutives. Les Ducks sont une attaque équilibrée avec cinq joueurs en moyenne plus de 10 points par match, et un garde en Chris Duarte qui est intelligent avec le ballon dans ses mains. C’est le type de joueur qui a donné des coups aux Trojans cette année, comme James Bouknight d’UConn en décembre ou James Akinjo de l’Arizona samedi.

Mais au moins maintenant, l’USC sait qu’il n’y a pas de place pour l’erreur lundi.



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