Les porcs peuvent jouer à des jeux vidéo, les scientifiques découvrent


Les porcs pourraient utiliser leur museau pour déplacer le joystick et obtenir des récompenses (Eston Martz / Pennsylvania State University)

Les porcs pourraient utiliser leur museau pour déplacer le joystick et obtenir des récompenses (Eston Martz / Pennsylvania State University)

Les porcs ne peuvent peut-être pas voler, mais ils peuvent jouer à des jeux vidéo.

Dans une nouvelle étude, des chercheurs de l’Université Purdue de l’Indiana, aux États-Unis, ont montré que les porcs peuvent utiliser un écran numérique et un joystick, actionnés par leur museau, pour déplacer un curseur pour obtenir des récompenses.

C’est une tâche complexe. Les animaux doivent comprendre le lien entre se déplacer autour d’un joystick et ce qui se passe sur un écran d’ordinateur, puis lier ce qui se passe à l’écran pour obtenir une récompense. Les quatre porcs testés ont tous été capables de le faire dans une certaine mesure, montrant leur intelligence.

Alors que les chercheurs augmentaient la difficulté de la tâche, les envoyant à de nouveaux «  niveaux  », les cochons n’étaient pas encore prêts à rivaliser avec les enfants de Mario Kart.

Ils ne pouvaient même pas rivaliser avec les singes pour lesquels la tâche avait été initialement conçue. Cela peut être dû au fait que se déplacer autour d’un joystick avec votre museau est beaucoup plus difficile qu’avec des pouces opposables, ou parce que les porcs ne sont tout simplement pas aussi bons que les primates.

Note élevée pour Porky

Les scientifiques savaient déjà que les porcs ont une intelligence remarquable (Candace Croney)

Les scientifiques savaient déjà que les porcs ont une intelligence remarquable (Candace Croney)

Cette nouvelle étude correspond bien à ce que nous savons déjà sur les porcs. Ils font preuve d’une intelligence remarquable dans un certain nombre de tâches cognitives complexes. Ils peuvent, par exemple, apprendre à réagir différemment à différents sons et maîtriser les tâches d’apprentissage spatial.

Mais il y a des limites à ce qu’ils peuvent faire. L’utilisation de miroirs, par exemple, n’est pas quelque chose que tous les porcs peuvent maîtriser, et bien qu’ils puissent utiliser des formes géométriques simples pour décider de la réponse à donner, reconnaître d’autres porcs à partir de photographies s’avère trop difficile. C’était surprenant car d’autres animaux de la ferme comme les moutons et les bovins sont capables de reconnaître leurs amis ovins et bovins sur des photographies.

Mais pourquoi nous soucions-nous que les porcs puissent jouer dans l’arcade vidéo ou apprendre à chasser les bonbons dans des tâches d’apprentissage spatial? Après tout, il est peu probable qu’ils trouvent une Xbox dans la ferme moyenne. Cette étude s’inscrit dans un domaine en pleine croissance de la recherche sur le bien-être animal, l’étude de la cognition des animaux d’élevage.

Intelligence des animaux d’élevage

Le logement de groupe est désormais la norme pour les porcs dans l'Union européenne (Eston Martz / Pennsylvania State University)

Le logement de groupe est désormais la norme pour les porcs dans l’Union européenne (Eston Martz / Pennsylvania State University)

Il y a trois raisons principales pour lesquelles nous nous soucions de l’intelligence des animaux de ferme. Les fermes deviennent des lieux de vie de plus en plus complexes. Le logement collectif est désormais la norme dans l’Union européenne, ce qui signifie que les porcs doivent suivre les interactions sociales. Les fermes utilisent également de plus en plus des mangeoires automatisées que les porcs doivent faire fonctionner eux-mêmes, et dans certaines fermes – principalement biologiques – l’accès à l’extérieur signifie que les animaux doivent pouvoir naviguer plus d’espace.

Tout cela est bon pour lutter contre l’ennui des animaux d’élevage et améliore sans aucun doute le bien-être des porcs d’élevage. Mais il est important de savoir quelles sont les capacités de ces animaux, pour s’assurer qu’ils peuvent faire face à tous les changements que nous leur apportons.

Deuxièmement, il y a le concept éthique de «valeur intrinsèque» – ce qu’est la valeur d’un animal simplement pour être un être vivant. Au lieu d’une valeur monétaire en tant que produit agricole ou d’une valeur pour un humain en tant que compagnon, c’est la valeur qu’il a pour être lui-même, tout comme un cochon, avec toutes les choses cochonnes qu’il fait, comme l’oinking, l’enracinement pour des choses comme les truffes. , socialisation et intelligence naturelle.

Si ce genre de choses est modifié par des pratiques d’élevage telles que les programmes de sélection génétique et le sevrage précoce des porcelets de leur mère, cela soulève des questions éthiques. Un système agricole plus efficace vaut-il le compromis?

Enfin, comprendre la cognition animale nous donne un aperçu fondamental de la façon dont les animaux perçoivent le monde. Cette compréhension peut favoriser une plus grande empathie et promouvoir une meilleure intendance des animaux que nous élevons.

Les tests cognitifs chez les animaux d’élevage étant un domaine d’intérêt relativement nouveau, il reste encore de nombreuses pistes à explorer. Par exemple, nous en savons très peu sur les capacités cognitives des poulets, même s’ils font partie des animaux les plus largement élevés par les humains sur Terre. Les poulets semblent être plus intelligents que la plupart d’entre nous ne le pensent.

Nous commençons aussi à peine à comprendre comment les différentes pratiques de gestion utilisées chez les animaux de ferme ont un impact sur le développement cognitif des animaux. L’élevage d’espèces d’élevage sans soins maternels, des défis insuffisants et le mélange des groupes sociaux peuvent tous avoir un impact négatif sur la cognition. Au fur et à mesure que le corpus de recherche s’élargira, nous pourrons traduire cela en une amélioration des fermes pour améliorer la vie des animaux d’élevage.

Cet article a été publié pour la première fois dans The Conversation et a été rédigé par Rebecca E. Nordquist, professeure adjointe de médecine vétérinaire, Université d’Utrecht.

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