Steve Schmidt démissionne du conseil d’administration de Lincoln Project


NEW YORK >> Le stratège républicain vétéran Steve Schmidt, l’un des visages du soi-disant mouvement Never Trump, a annoncé vendredi qu’il avait démissionné du conseil d’administration du Lincoln Project.

Cette décision intervient après une semaine tumultueuse au cours de laquelle des révélations ont fait surface selon lesquelles l’organisation, un critique influent de l’ancien président Donald Trump, avait connaissance d’allégations de harcèlement sexuel impliquant l’un de ses cofondateurs plusieurs mois avant de les reconnaître publiquement.

Schmidt a fait cette annonce dans un long message sur Twitter dans lequel il partageait un compte rendu personnel d’abus sexuels commis par un médecin scout, une lutte de plusieurs années contre la dépression et des excuses pour avoir publié les messages privés d’un ancien responsable du Lincoln Project un jour plus tôt.

«Je démissionne de mon siège au conseil d’administration du projet Lincoln pour faire de la place pour la nomination d’une femme membre du conseil d’administration comme première étape de la réforme et de la professionnalisation du projet Lincoln», a écrit Schmidt.

Des allégations en spirale d’inconduite ont secoué le super PAC bien financé au cours des 48 dernières heures, soulevant des questions existentielles sur l’avenir de l’organisation tout en sapant son message à un mauvais moment. Ayant longtemps revendiqué la haute moralité dans sa lutte contre Trump, le projet Lincoln s’efforce de faire pression sur les républicains du Sénat pour qu’ils condamnent l’ancien président dans le procès de destitution de cette semaine.

Le projet Lincoln a également joué un rôle majeur en poussant les entreprises favorables aux républicains à cesser de donner de l’argent aux alliés républicains de Trump au Congrès.

La déclaration de Schmidt est intervenue moins d’une heure après qu’un avocat de l’ancien fonctionnaire du projet Lincoln, Jennifer Horn, a envoyé une note au conseil du projet Lincoln les informant qu’ils devraient conserver les documents et les communications en prévision d’un litige.

Dans sa déclaration, Schmidt a reconnu avoir joué un rôle dans la diffusion publique d’une série de messages privés entre Horn et un journaliste la nuit précédente.

«Je ne suis pas le directeur quotidien du projet Lincoln, mais je suis le principal dirigeant. En tant que dirigeant principal, il est de ma responsabilité de montrer l’exemple et d’assumer la responsabilité », a-t-il écrit.

«Je voudrais m’excuser auprès de Jennifer Horn», a-t-il poursuivi. «Elle méritait mieux de ma part. Elle méritait un leader capable de contenir sa colère.

Alors qu’il a démissionné du conseil d’administration de quatre membres, Schmidt devrait conserver un rôle au Lincoln Project. Sa déclaration n’a pas abordé ce que lui ou d’autres dirigeants ont pu savoir sur l’inconduite du cofondateur John Weaver avant qu’elle ne soit rendue publique à la fin du mois dernier.

En juin dernier, des membres de la direction de l’organisation ont été informés par écrit et par des appels téléphoniques ultérieurs d’au moins 10 allégations spécifiques de harcèlement contre Weaver, dont deux impliquant des employés du Lincoln Project, selon plusieurs personnes ayant une connaissance directe de la situation. Les courriels et les appels téléphoniques ont soulevé des questions sur la déclaration du Lincoln Project le mois dernier selon laquelle il était «choqué» lorsque des accusations ont fait surface publiquement cette année.

L’organisation a annoncé jeudi soir, après que les nouveaux détails ont été rapportés par l’Associated Press, que son conseil d’administration avait décidé de «conserver un professionnel externe de premier ordre» pour examiner le mandat de Weaver «afin d’établir à la fois la responsabilité et les meilleures pratiques à l’avenir pour The Projet Lincoln. »

Le projet Lincoln a été lancé en novembre 2019 et est rapidement devenu un acteur puissant de la lutte politique contre Trump et ses alliés au Congrès.

Depuis sa création, l’organisation a amassé 90 millions de dollars. Mais seulement un tiers environ de l’argent, environ 27 millions de dollars, a directement payé pour des publicités diffusées à la télévision et par câble, ou apparues en ligne, au cours de la campagne 2020, selon une analyse des divulgations de financement de campagne et des données de la société de suivi publicitaire Kantar / CMAG.





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