Tampa Bay RB Ronald Jones cherche une super finition – Orange County Register


Pour Ronald Jones II, cette saison de la NFL a été un sac mélangé.

L’ancien porteur de ballon de l’USC a réalisé deux des jeux les plus électrisants de la saison 2020 hors du champ arrière des Buccaneers de Tampa Bay: une série de 98 verges de mêlée lors de la semaine 10 contre les Panthers de la Caroline, à égalité pour le troisième plus long de l’histoire de la NFL , et un catch-and-run de 37 verges lors de la semaine 12 contre Kansas City dans lequel il a fait un acte de haut niveau sur la ligne de touche et a atteint la zone des buts sans sortir des limites.

Il a disputé quatre matchs de course de 100 verges et un cinquième, le premier match des Bucs contre les Chiefs, avec trois chiffres combinés en cours et en réception. À un moment donné, il a terminé quatrième de la ligue à la course.

Mais il y avait l’autre côté. Il avait un petit doigt fracturé qui avait besoin d’une intervention chirurgicale à la semaine 14. Les deux semaines suivantes, il était sur la liste COVID-19. Il est revenu pour la finale de la saison régulière, mais a raté le match éliminatoire des Bucs avec Washington en raison d’une blessure aggravée au quad.

De plus, les Bucs ont signé Leonard Fournette, un ancien choix n ° 4 au classement général, tard au camp d’entraînement après avoir été éliminé par Jacksonville. Au fur et à mesure que les choses évoluaient, Fournette a assumé de plus en plus de responsabilités dans un jeu de course qui, face à lui, est utile mais éclipsé par le phénomène qu’est Tom Brady.

L’histoire de retour est en arrière-plan cette semaine. Il y a un Super Bowl à gagner, les Bucs joueront à nouveau contre les Chiefs dimanche, mais cette fois dans leur stade à domicile, et l’hypothèse est que Jones et Fournette feront tous deux partie intégrante du match de course de Tampa Bay.

« Vous verrez tous les trucs du sac, je suppose », a déclaré Jones lors d’une disponibilité Zoom cette semaine.

De gros matchs hors du champ arrière seront certainement utiles si les Bucs veulent remporter le deuxième Super Bowl de la franchise, empêcher Kansas City de remporter des titres consécutifs – et, non pas accessoirement, permettre à Tampa Bay d’égaliser LA pour les principaux championnats sportifs professionnels. ces 12 derniers mois à deux chacun.

Jones, qui est arrivé à l’USC en 2015 juste à temps pour que Steve Sarkisian soit renvoyé et que Clay Helton hérite de la direction du programme – gardez vos réactions, fans de Trojans – a joué trois saisons à l’USC, manquant de peu 1000 mètres en tant que recrue et dépassant ce chiffre ses deux prochaines saisons. Ses 1550 verges et ses 19 touchés au sol en tant que junior l’ont fait repêcher par les Bucs au deuxième tour en 2018.

En tant que joueur de troisième année, il a acquis de l’expérience et de la confiance aux côtés de Fournette, du vétéran LeSean McCoy et de l’entraîneur des demis de course et ancien assistant de l’USC Todd McNair.

«Ro vient de s’épanouir cette année», a déclaré McNair.

C’est loin de son année recrue, lorsque les Bucs avaient 5-11 et ont fait virer Dirk Koetter et Jones a été inactif sept fois.

«Je n’étais pas avec lui (son année recrue)», a déclaré McNair. «Mais je sais qu’en tant que recrue entrant et choix de deuxième tour, lorsque vous êtes inactif, cela doit être un choc. C’est comme, c’est une entreprise. Le plaisir et les jeux sont terminés. Nous ne vous avons pas recruté, nous vous avons recruté.

«Quand je suis arrivé l’année dernière, je n’avais aucun problème avec la façon dont il étudiait. Il a pris des notes et il était intelligent. Je n’ai eu aucun problème avec la façon dont il a abordé le match. Il a 23 ans. Je crois que c’est juste une question de sa troisième année dans la ligue. Il est arrivé et n’a pas eu de succès, et il n’était pas trop confiant. Il est arrivé l’année dernière et … c’était juste une question de jouer et de traverser une saison, de jouer à des matchs qui comptent, et d’être poussé dans un rôle de départ et les attentes qui vont avec.

Les différences entre les deuxième et troisième saisons de Jones dans la NFL étaient immenses. En 2019, les Bucs avaient une fiche de 7-9 lors de leur première saison sous Bruce Arians et son équipe. Jones a commencé neuf matchs et s’est précipité pour 724 verges et six touchés, dont une rafale de 49 verges contre Houston. Cette saison, Jones a accumulé 978 verges et sept touchés en commençant 13 des 14 matchs qu’il a disputés.

Mais Fournette, qui avait déjà eu une expérience en séries éliminatoires avec les Jags en 2017, a commencé les trois matchs éliminatoires cette année et compte 211 verges et deux scores, ainsi que 14 attrapés pour 102 verges. Jones a 78 verges en 23 courses lors de ses deux matchs éliminatoires, n’a été ciblé qu’une seule fois et n’a pas attrapé de passe.

«J’ai pu apprendre de (Fournette), des choses comme la préparation tout au long de la semaine», a déclaré Jones. «C’était bien d’avoir ces gars plus âgés sur lesquels s’appuyer, qui ont déjà vécu ces expériences.

«Je pense que les entraîneurs font un excellent travail en nous gérant tous les deux, en nous gardant frais. Je pense que ça a été génial parce que (ça ajoute) un autre élément à l’équipe.

Brady est Brady, bien sûr, et les Bucs déplaceront le ballon dans les airs. Mais Tampa Bay a dépassé les 100 verges au sol neuf fois cette saison et a une fiche de 8-1 dans ces matchs. Il est 6-4 quand il n’a pas craqué 100.

Les deux matchs contre les équipes de Los Angeles contribuent à faire valoir le point. Au cours de la semaine 4, Jones a couru 111 des 115 verges des Bucs – une semaine que Fournette était inactive – dans une victoire de 38-31 contre les Chargers à domicile. Un mois et demi plus tard, Jones avait 24 verges en 10 courses, Fournette avait 17 verges en 7 courses avec un touché, et l’équipe a terminé avec 42 verges au sol dans une défaite de 27-24 contre les Rams.

C’était la semaine après la course de 98 verges de Jones à la Caroline, à mi-chemin du troisième quart d’une victoire de 46-23. Il a dit qu’il avait noté un pli lorsque son coéquipier Chris Godwin s’est mis en mouvement, et il a percé un trou au-dessus du tacle gauche, a glissé hors de la portée de la sécurité gratuite Tre Boston à son propre 10 et a dépassé tout le monde le reste du chemin.

«Je pensais qu’il y aurait un homme à battre», se souvient-il. «Je ne savais pas d’où il allait venir, mais je savais que ça allait être une course à pied. J’ai juste utilisé le (tableau vidéo) pour voir où se trouvait la défense et j’ai juste essayé de changer mon angle sur eux.

«Cela a solidifié ma carrière. J’ai toujours été une menace à la maison. C’était bien d’en avoir enfin un.

S’il fait quoi que ce soit de la sorte dimanche soir, devant le plus grand public du football, son agent pourrait entendre les annonceurs nationaux lundi matin.

jalexander@scng.com

@Jim_Alexander sur Twitter





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