Clippers obtient une grosse production d’Ivica Zubac sur le banc – Orange County Register


LOS ANGELES – La séquence a commencé assez normalement, le centre des Clippers Ivica Zubac saisissant l’un de ses 11 rebonds dimanche lors d’une victoire de 108-100 sur le Thunder d’Oklahoma City.

Mais ensuite, c’est devenu un peu bizarre.

Zubac a cherché quelqu’un à qui passer, a vu que Lou Williams était bien couvert et a pensé mieux de forcer une passe au garde.

Au lieu de cela, le joueur de 7 pieds a commencé en amont, dribblant avec sa main droite et surveillant le sol, comme s’il canalisait Nikola Jokic de Denver, le centre qui totalise en moyenne 9,6 passes décisives par match.

Mais c’était Zubac, toujours plus à l’aise dans son rôle et, dimanche, avec la situation: il ne restait plus que quelques secondes au premier quart-temps, et les Clippers étaient en avance de 15 points – vérifiez que – 17 points après que Zubac ait lancé un passe parfaite à un Kawhi Leonard de coupe pour un dunk.

Qui dit non à Point Zu? Certainement pas Zu.

«Tout ce dont mon équipe a besoin (de) moi», a déclaré le grand homme croate de 23 ans, avant d’ajouter, timidement, «je peux faire beaucoup plus que ce que mon jeu montre en ce moment.

« Mais », a-t-il dit, « c’est ce que l’équipe a besoin de moi et je vais continuer à jouer mon rôle du mieux que je peux. »

Son rôle a changé cette saison. Après avoir commencé les matchs pour sa première saison plus avec les Clippers, Zubac a été relégué sur le banc au départ. Il admet que c’est un ajustement.

À l’inverse, cependant, il a eu plus d’occasions sur le terrain en fin de match, enregistrant 69 minutes au quatrième quart jusqu’à présent cette saison – 10 de moins que lors de la dernière saison régulière en tant que partant.

Il est fan du changement, a-t-il déclaré, via Zoom, après la victoire de dimanche.

« Bien sûr, bien sûr », a déclaré Zubac. «Je n’ai pas joué beaucoup de minutes au quatrième quart l’an dernier, mais j’ai eu quelques points en séries éliminatoires au quatrième quart et j’ai eu une meilleure idée du match. Je me sens tellement plus à l’aise là-bas.

«Tout le monde veut jouer au quatrième quart, tout le monde veut clore le match. C’est le moment le plus important du jeu, donc être là-bas est génial. Mais je dois encore faire mon travail, je dois toujours être bon. Je ne peux pas me détendre et je dois m’améliorer à la fermeture.

Pour la saison, Zubac compte en moyenne 18,5 minutes par match, une nuance de plus que la saison dernière, et contribue 7,7 points et 5,5 rebonds – une production qui est à la hausse alors qu’il a commencé à trouver son rythme en sortant du banc. Au cours de ses trois derniers matchs, il a accumulé en moyenne autant de points (9,7) que de rebonds (9,7).

«Il possède juste son espace, étant plus agressif. Rebondir le ballon de basket. Être un exécuteur à l’intérieur, bloquer les tirs, verticalité à la jante », a déclaré Tyronn Lue, l’entraîneur reconnaissant des Clippers. «Il fallait juste un peu de temps pour s’habituer – nous le savions – à sa sortie du banc. Mais les trois ou quatre derniers matchs, il a été phénoménal, alors nous voulons continuer à le faire… jouer de mieux en mieux chaque soir.

SGA TENDANCE À LA HAUSSE

Le record montrera que la carrière de Shai Gilgeous-Alexander a débuté à Los Angeles il y a trois ans, où il a atterri après avoir été repêché 11e au total et immédiatement distribué de Charlotte aux Clippers, où la base de fans a grandi pour adorer le meneur de jeu canadien.

Oklahoma City Thunder guard Shai Gilgeous-Alexander (2) prend un tir contre le centre des Los Angeles Clippers Ivica Zubac, à droite, au cours du troisième quart d’un match de basket NBA dimanche 24 janvier 2021, à Los Angeles. (Photo AP / Ashley Landis)

Une saison plus tard, Gilgeous-Alexander était un élément clé du commerce qui a amené Paul George à Los Angeles d’Oklahoma City, où Gilgeous-Alexander joue maintenant, sa trajectoire tout aussi prometteuse que prévu. La saison dernière, il a récolté en moyenne 19 points et 3,3 passes pour une équipe Thunder étonnamment compétitive, et cette saison, il a accumulé 21,6 points et 6,4 passes.

En deux défaites contre les Clippers, il a fait transpirer son ancienne équipe, totalisant 26,5 points et 7,5 passes décisives.

Il n’est pas difficile de suivre les progrès de Gilgeous-Alexander, a déclaré Lue, qui était autour de lui en tant que consultant en 2018-2019.

«Il avait beaucoup de confiance», a déclaré Lue. «Et puis juste voir comment il a simplement amélioré son tir. Vraiment, chaque mois, ça allait de mieux en mieux. Il était plus un tireur de milieu de gamme, puis il a augmenté son tir à 3 points, et maintenant il va de mieux en mieux avec ça. Et pour le moment, il suffit de jouer à un niveau élite pour se rendre au panier, se rendre à la peinture et faire des jeux.



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