Flashback: Nokia N97 était un « tueur d’iPhone » qui a plutôt aidé à tuer Nokia


Le Nokia 5800 XpressMusic était le premier téléphone Symbian S60 avec un écran tactile publié par la société finlandaise. Ce n’était en aucun cas un excellent téléphone, mais un prix agressif et un package de vente au détail généreux l’ont poussé à 8 millions de ventes la première année, un succès décent. Mais si le 5800 n’était pas parfait, le Nokia N97, qui était censé être le meilleur téléphone de l’entreprise dans la lutte contre l’iPhone, était une pure déception.

Ne nous croyez pas sur parole, voici ce qu’Anssi Vanjoki, vice-président exécutif des marchés chez Nokia, avait à dire à ce sujet. «Le N97 a été un énorme succès pour nous en ce qui concerne le nombre d’expéditions et la somme d’argent que nous avons collectée. Mais cela a été une énorme déception en termes de qualité de l’expérience pour le consommateur et quelque chose que nous n’avions pas anticipé.

Nokia était toujours le gorille de 800 livres, son seul nom vendait des téléphones. Mais le gorille avait des pieds d’argile. Les smartphones du passé n’exécutaient que quelques applications et accédaient à une version limitée du Web. Les smartphones du futur devaient faire face à des sites conçus pour les PC et exécuter des applications aussi complexes que les ordinateurs de bureau. Et c’était bien au-delà des capacités de la plate-forme Nokia, à la fois matérielle et logicielle.

L’iPhone rendait les écrans tactiles cool et le N97 avait aussi un écran tactile. Le panneau de 3,5 pouces avait un rapport hauteur / largeur de 16: 9 compatible avec les médias et était plus grand que celui du 5800. Cependant, il utilisait toujours le toucher résistif, ce qui était toujours la pire option par rapport au toucher capacitif – sinon pour sa sensibilité plus faible (même si c’était également un problème), puis pour son manque de support multi-touch.

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Steve Jobs avait enchanté le monde avec le zoom pincé et l’approche holistique des logiciels de l’iPhone. Symbian S60 Rel. 5 ressemblait à un patchwork de correctifs pour créer une interface conçue pour que le D-pad fonctionne avec un écran tactile.

Ce n’est pas une tâche facile, Microsoft a toujours du mal à équilibrer l’interface de Windows 10 pour qu’elle fonctionne aussi bien sur l’écran tactile d’une tablette que sur un ordinateur portable classique. Vous vous souvenez peut-être d’UIQ, une branche de Symbian conçue pour les téléphones tactiles, mais ce n’était pas la réponse. Premièrement, il est plus proche de Windows Mobile que d’iOS. Deuxièmement, la société derrière elle était en difficulté et a fait faillite au début de 2009.

C’est de toute façon un point discutable, car ce n’est pas l’écran qui a coulé le Nokia N97. Pas même le logiciel Symbian maladroit. Non, c’était l’état d’esprit de Nokia, qui était coincé dans le passé, qui était le vrai problème. Le N97 a été lancé à la mi-2009 avec un processeur monocœur cadencé à 434 MHz et seulement 128 Mo de RAM. Sur ce montant, seuls 50 Mo environ sont restés libres après le chargement du système d’exploitation.

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C’est autant de puissance de traitement que l’iPhone d’origine et celui lancé deux ans plus tôt. Le N97 était contre l’iPhone 3GS, qui avait un processeur de 600 MHz et 256 Mo de RAM.

D’accord, à peine une centrale de traitement, mais iOS n’apprendrait pas à effectuer plusieurs tâches à la fois avant l’année suivante. En outre, ces premières implémentations ont suspendu toutes les activités, sauf les activités les plus élémentaires, pour que les applications d’arrière-plan économisent des ressources.

Pas Symbian, cependant, qui avait soutenu le vrai multitâche pendant des années. C’est juste qu’il exécutait des applications relativement simples, qui s’intègrent confortablement dans les ressources limitées disponibles. Mais après qu’Apple et Google ont ouvert les portes de leurs magasins d’applications, les développeurs se sont précipités pour créer des applications et des jeux qui auraient ciblé les ordinateurs de bureau et le N97 n’a pas pu faire face.

Vraiment, ne pas créer un magasin d’applications compétitif peut avoir été un problème encore plus important que le matériel sous-alimenté de N97. Au moment de notre examen (juin 2009), la boutique Nokia Ovi comptait «jusqu’à 525 applications». À titre de comparaison, Apple a publié un communiqué de presse en novembre 2009, se vantant que son App Store avait 100 000 applications disponibles au téléchargement (quelques mois auparavant, l’App Store avait atteint 1 milliard de téléchargements d’applications). À peu près à la même époque, l’App Store Android comptait environ 11 000 applications.

En écoutant tous vos amis et collègues s’extasier sur la dernière et meilleure application ou jeu qu’ils viennent de télécharger sur leur iPhone ou Android, les applications Symbian réchauffées que vous pouviez exécuter sur le Nokia semblaient vétustes.

Nokia N97
Nokia N97
Nokia N97

Le téléchargement Nokia! l’application était une source alternative de logiciel

Le Nokia N97 avait un design coulissant qui révélait un clavier QWERTY à trois rangées sous l’écran. Cela a été présenté comme un avantage à l’époque, mais ce n’est qu’un autre signe des vues dépassées de Nokia. Les claviers à écran tactile devenaient plus précis à mesure que la saisie prédictive s’améliorait et éclipseraient bientôt leurs homologues physiques.

Il n’a pas fallu longtemps avant que les records de vitesse de frappe soient établis sur les écrans tactiles. L’année dernière, la BBC a rapporté que la vitesse de frappe moyenne sur les smartphones est de 38 mots par minute (wpm) contre 52 wpm sur les claviers de PC de taille normale. Oui, le recul est de 20/20, mais le clavier à l’étroit du N97 n’allait jamais atteindre de telles vitesses – les écrans tactiles étaient l’avenir.

Vous pouvez être en désaccord avec cela, mais le marché offre des preuves suffisantes à l’appui. Samsung a lancé le module complémentaire de clavier QWERTY qui couvrait le bas de l’écran. Il n’y a pas de tel add-on pour le S9, S10 ou S20 – nous supposons que ce n’est pas à cause des ventes massives. Parfois, un téléphone Android avec un clavier apparaîtra sur un site de financement participatif, l’un d’eux ressemble un peu au N97, en fait. Mais encore une fois, l’intérêt des consommateurs n’est tout simplement pas là.

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Sur le papier, on aurait dit que le Nokia N97 avait le dessus. Il était livré avec 32 Go de stockage intégré, ce qui était énorme pour l’époque. Les iPhones ont atteint 16 Go, tout comme le Galaxy S d’origine lancé l’année suivante.

En outre, Nokia a équipé son téléphone d’un appareil photo 5MP avec optique Carl Zeiss et enregistrement vidéo 480p à 30 ips. La qualité d’image des photos et des vidéos était également bonne (bien que n’étant plus le leader du peloton). Pourtant, c’était miles mieux que la caméra 3.15 MP sur le 3GS.

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Le N97 avait également un slot microSD, vous pouvez donc apporter une grande collection de vidéos et de musique. Il contient également des haut-parleurs stéréo, une prise casque 3,5 mm et même un émetteur radio FM, vous pouvez profiter de votre multimédia comme vous le souhaitez.

Dans la pratique, le Nokia N97 était un extérieur brillant drapé sur une relique numérique. Les ventes ont atteint la barre des 2 millions au cours des trois premiers mois suivant la sortie, mais les problèmes de contrôle qualité lors du développement logiciel et matériel ont laissé les consommateurs déçus.

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Si vous regardez l’interview complète de Vanjoki, vous verrez qu’il espérait que les problèmes logiciels ont été résolus avec une mise à jour Over The Air et que le contrôle de qualité sur la ligne de production a été amélioré. Cependant, le mal était déjà fait et le «tueur d’iPhone» de Nokia a fait tout sauf.

La société a ensuite jeté le bébé avec l’eau du bain alors qu’il passait au Windows Phone de Microsoft. Sur le plan positif, WP7 a dicté une plate-forme matérielle plus avancée que celle sur laquelle Symbians fonctionnait à l’époque. Du côté négatif, WP7 était à la fois en retard à la fête et pas tout à fait fini. Ainsi, la tentative de Nokia de rattraper ses rivaux a échoué. Il était de toute façon trop tard pour sauver le N97.



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