Xbox Series X | S est le début de la fin pour les générations de consoles | Analyse de la console


Traditionnellement, le début d’une nouvelle génération de console est une réinitialisation matérielle.

Vous rapportez à la maison votre nouvelle boîte de jeu coûteuse avec au plus une poignée de titres de lancement. Votre ancienne console et tous ses jeux commencent à prendre de la poussière – en supposant que vous ne les ayez pas déjà échangés. Fini avec l’ancien, avec le nouveau.

Comparez cela à la mise à niveau de votre téléphone. Tout est sauvegardé sur votre ordinateur ou sur le cloud, vous échangez des cartes SIM, suivez le processus de configuration habituel, téléchargez cette sauvegarde – et reprenez exactement là où vous vous étiez arrêté. Vos photos, musique, podcasts et applications sont tous présents. Oui, il y a quelques nouvelles fonctionnalités brillantes qui méritent d’être enthousiasmées, mais votre nouveau téléphone a essentiellement reproduit l’ancien plutôt que de le remplacer complètement.

La configuration de ma Xbox Series X était exactement la même chose – en particulier en utilisant l’application pour smartphone Xbox pour effectuer la configuration pendant le téléchargement des mises à jour. Dès que c’est fait, c’était comme si je jouais à ma Xbox One X. Mêmes paramètres, même bibliothèque de titres, même tout. Même l’interface utilisateur est la même – même si c’est principalement parce que Microsoft, comme les détenteurs de plates-formes mobiles, itère sur son interface séparément des versions matérielles et l’a fait juste avant le lancement.

La «  prochaine  » de cette machine de nouvelle génération est beaucoup plus subtile et offre un sentiment de continuité jamais connu avec aucune console précédente

Ainsi, grâce aux sauvegardes dans le cloud, je pouvais simplement plonger dans le jeu auquel je jouais sur ma précédente Xbox le jour, la semaine ou même l’année précédente et continuer là où je m’étais arrêté. Juste avec une boîte plus grande et un contrôleur légèrement modifié.

La «prochaine» de cette machine de nouvelle génération est beaucoup plus subtile et offre un sentiment de continuité jamais connu avec aucune console précédente.

Je peux déjà entendre deux réponses de type Twitter inévitablement en colère: premièrement, « Eh bien, la PS5 a aussi une compatibilité ascendante » et, peut-être plus évidemment, « Donc, si rien n’est nouveau, à quoi ça sert? »

Oui, la PlayStation 5 est rétrocompatible, mais Microsoft y a mis plus de concentration et d’efforts. La Xbox Series X | S peut jouer à quatre générations de jeux Xbox, grâce au travail de rétrocompatibilité commencé avec la Xbox One – et les joueurs peuvent non seulement profiter de leurs anciens jeux, mais également voir des améliorations notables. Même les jeux non optimisés pour la Xbox Series X – y compris Assassin’s Creed Origins, Perfect Dark HD et mon bien-aimé Assassin’s Creed Unity – fonctionnent tous de manière plus fluide et nette que je ne me souviens jamais sur l’ancienne machine.

En comparaison, Sony a abandonné les PlayStations 1 à 3, même si cette dernière pourrait imiter ses deux ancêtres. Et cette pratique récente de Push Square suggère que certains titres PS4 – même le blockbuster de cette année The Last of Us: Part 2 – ont des améliorations minimes sur PS5.

Alors, plus important encore, quel est l’intérêt d’une nouvelle machine qui n’offre vraiment rien de nouveau?

Cela n’aide pas que Microsoft ait le lancement le plus faible. Il n’y a pas de titres de lancement de première partie au-delà des jeux Xbox One améliorés grâce au retard de Halo, et même des exclusivités comme The Medium glissent. Il y a une vague de jeux qui arrivent cette semaine, comme le titre vedette Assassin’s Creed Valhalla, mais il n’y a pas de facteur «  wow  » comme c’est le cas avec la PlayStation 5 (bonjour, Miles / Astro / Demon’s Souls, selon vos préférences).

Le lancement de la Xbox Series X a été indéniablement affaibli par le manque de contenu de fête tueur, mais cela n'enlève rien à l'attrait à long terme de l'appareil.

Le lancement de la Xbox Series X a été indéniablement affaibli par le manque de contenu de fête tueur, mais cela n’enlève rien à l’attrait à long terme de l’appareil.

Les jeux optimisés pour la Xbox Series X sont assez beaux, mais le saut graphique entre les générations devient de plus en plus incrémental. Personnellement, j’ai du mal à m’exciter à propos des flaques de lancer de rayons (certes étonnantes) et d’autres magie d’éclairage dans Dirt 5 – et je doute que je sois minoritaire.

Selon Statista, seul un tiers des foyers aux États-Unis – de loin, le plus grand marché de la Xbox – disposait de téléviseurs 4K UHD en 2018. Microsoft et Sony peuvent tous deux parler de téraflops, 8K, 120 images par seconde et d’autres gubbins graphiques / techniques. ils aiment, mais si les gens n’ont pas les bons écrans, ce n’est pas le facteur déterminant. C’est un bon à avoir pas un incontournable, une épreuve future pour les mises à niveau ultérieures. Les jeux stimulent les ventes de consoles.

D’une certaine manière, comme Chris l’a observé sur notre dernier podcast, ce n’est pas le moment pour Xbox Series X. Cela viendra lorsque Halo, Fable, Everwild, Forza Motorsport, Starfield et (s’il vous plaît) un nouveau Perfect Dark arriveront l’année prochaine ou donc. Hier vient de marquer l’arrivée de la machine dont nous avons besoin. C’est le début, la mise en place. Ce n’est pas parce que votre arbre est en place que c’est Noël.

Quiconque achète une série X aujourd’hui achète une promesse – une promesse que Microsoft pourrait ne pas tenir pendant des années.

Microsoft tire bien sûr le meilleur parti d’une mauvaise situation. Il ne prévoyait presque certainement pas de lancer une console de nouvelle génération sans titre vedette, mais l’impact de COVID-19 – peut-être combiné avec les mèmes de Craig the Brute et, selon Phil Spencer, une mauvaise planification des communications – signifie Halo Infinite ne sortira pas avant l’année prochaine. Malgré trois ans de développement, Forza Motorsport n’est pas encore prêt non plus pour une raison quelconque, et aucun des titres de la multitude de studios que Microsoft a achetés au fil des ans (bien que beaucoup, comme Obsidian ou Double Fine, aient eu des projets précédents. pour finir en premier).

Les gros jeux sont essentiels pour vendre une console au lancement – mais il est important de se rappeler que, comme cela a été dit à plusieurs reprises, la Xbox ne vend plus seulement des Xbox. C’est vendre un écosystème. Une grande variété de jeux pour stimuler les ventes de consoles.

Revenez à chaque présentation numérique de Microsoft cet été. Ils concernaient autant la publicité pour Game Pass et les titres qui y venaient qu’encourageaient les gens à «devenir excités» par la nouvelle machine. Même l’acquisition de Bethesda est venue avec le message sous-jacent que Xbox est la machine à obtenir si vous voulez Fallout, Elder Scrolls et al. Grâce à son service d’abonnement, Xbox n’est plus une plate-forme unique: ce sont des consoles anciennes et nouvelles, c’est un PC, et c’est même mobile maintenant, grâce au déploiement régulier de xCloud.

La série X ne marque pas seulement le début d’une nouvelle génération, c’est le dernier point d’entrée dans cet écosystème Xbox. Encore une fois, revenez sur les lancements précédents de la console; même si les line-ups du premier jour ont quelques douzaines de nouveaux jeux, la plupart des gens ne peuvent se permettre que deux ou trois – pourtant j’ai réussi à remplir mon disque dur le premier jour avec des titres Game Pass et d’autres achats précédents, l’embarras du choix sur quoi pour se livrer à l’utilisation de ma nouvelle console.

Cela témoigne de la stratégie que Microsoft suit depuis un certain temps, ainsi que d’un changement en cours dans l’industrie. Xbox Series X – et, dans une mesure similaire, PlayStation 5 – avoir d’avoir un pied dans le passé, car tant de gens y jouent encore. Il suffit de regarder les plus grands jeux des deux dernières années: Fortnite, PUBG, GTA Online – ce sont des jeux qui ne peuvent pas se permettre la réinitialisation matérielle qui accompagnait toujours les transitions de console. Ils ont besoin de continuité. Même des jeux comme Rainbow Six Siege reçoivent des mises à niveau gratuites au lieu d’une suite. Les jeux, comme tant d’autres formes de divertissement, sont de plus en plus axés sur les services – et les barrières matérielles ne sont pas propices à cela.

La Xbox Series X nous donne une image où continuer à participer à des jeux vidéo est un simple comme la mise à niveau de votre téléphone

La Xbox Series X nous donne une image où continuer à participer à des jeux vidéo est un simple comme la mise à niveau de votre téléphone

Et c’est ce que la Xbox Series X a vraiment conduit à la maison pour moi: les jeux vidéo ont été entravés par la technologie et le format d’une manière qu’aucune autre forme de divertissement n’a. Nous sommes toujours capables de lire des livres d’il y a 100 ans, de regarder des DVD vieux de plusieurs décennies sur des lecteurs modernes, d’écouter des CD encore plus anciens – et pourtant, après six ou sept ans, un nouvel appareil est nécessaire pour jouer à des jeux. Même si les générations sont plus longues qu’avant, c’est une fenêtre trop étroite, surtout si chaque coupure rend les jeux précédents inaccessibles.

Microsoft veut que les gens mettent à niveau quand ils en ont envie, comme ils le feraient pour leur téléphone, plutôt que lorsque l’industrie décide qu’il est temps de créer de nouvelles boîtes

Aussi mauvais que soit son nom, Microsoft était sur quelque chose en appelant la Xbox One un « système de divertissement tout-en-un » – il gérait les jeux, les CD de musique, les DVD et les Blu-ray (Blu-ray 4K UHD sur One X) , ainsi que tous les services de streaming de films, de télévision et de musique avec lesquels nous passons du temps. La PS4 a fait cela aussi, tout comme les machines de nouvelle génération (bien qu’aucune des machines actuelles ou de nouvelle génération de Sony ne joue de CD).

Le fait est que nous sommes loin que les consoles de jeux ne soient uniquement des appareils de jeu, alors les générations ont-elles même plus de sens? Il y a une raison pour laquelle Microsoft dit que la marque de sa nouvelle génération est simplement «Xbox» – comme «iPhone», c’est ainsi que le grand public l’appelle. Ils ne font pas la distinction entre avoir l’iPhone 6, 7 ou X. Cela n’a pas d’importance. C’est l’iPhone.

C’est un sacré pari, avec Microsoft poussant pour un avenir où vous n’avez pas besoin de perdre 500 $ tous les cinq à sept ans pour suivre le passe-temps – quelque chose à laquelle il offre déjà une alternative avec sa Xbox All Access de style smartphone. plan de paiement mensuel. Microsoft veut que les gens mettent à niveau quand ils en ont envie, comme ils le feraient pour leur téléphone, plutôt que lorsque l’industrie décide qu’il est temps de créer de nouvelles boîtes. Et quand ils le feront, tous leurs jeux et contenus précédents les attendront.

Ce n’est pas un monde facile à construire. Les analystes prédisent que la PS5 dépassera les ventes de la Xbox Series X | S, nous ne sommes donc pas à l’aube d’un virage soudain vers Microsoft. Et Sony a une excellente année 2021 à venir avec Horizon Forbidden West, Ratchet & Clank et Gran Turismo, alors qu’il est peu probable que nous profiterons du nouveau Fable ou Forza avant 2022.

Et Microsoft ne fait certainement pas (encore) un argumentaire solide pour la Xbox Series X. Nous attendons toujours Halo, pour Forza, pour toutes ces futures exclusivités de la pléthore de studios achetés par le détenteur de la plate-forme. Quiconque achète une série X aujourd’hui achète une promesse – une promesse que Microsoft pourrait ne pas tenir pendant des années.

Mais avec les propriétaires de PlayStation confrontés à des obstacles avec des transferts de sauvegarde pour des blockbusters massifs comme Spider-Man – un jeu qui vient d’avoir deux ans, remarquez – il est difficile de ne pas apprécier l’accessibilité facile offerte par Microsoft. La raison pour laquelle je suis resté avec l’iPhone pendant tant d’années plutôt que de passer à Android est cette transition transparente, et je ne peux pas imaginer que je suis seul dans cela. Il n’y a pas de courbe d’apprentissage associée au nouveau matériel, vous pouvez donc vous concentrer uniquement sur son utilisation.

Xbox Series X et par extension Series S n’ont pas de courbe d’apprentissage. Vous jouez juste à des jeux. Oui, il est facile de se sentir un peu lésé par le manque d’expériences radicalement nouvelles le premier jour – mais la facilité de continuer les titres inachevés et de savoir que vous n’avez pas besoin d’acheter fréquemment des versions à venir pour étendre ce dont vous pouvez profiter sur votre nouvelle console dresse une image d’un monde où nous n’avons pas à recommencer toutes les quelques années.

Le temps des réinitialisations matérielles touche à sa fin. Dans le nouveau, côte à côte avec l’ancien.





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