Leçons de la Game Boy de Nintendo


Lorsqu’ils n’écrivent pas notre chronique Modern @thletics, Steve et Dave sont les dirigeants de Gains Group, une entreprise d’innovation sportive qui travaille avec des athlètes, des équipes et des ligues du monde entier.

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1989 a été une année heckuva. Beaucoup de sportifs s’en souviennent comme l’année du tremblement de terre de la série Bay, mais si vous êtes de Detroit, vous vous souvenez sans aucun doute que c’était l’année où les Pistons ont finalement remporté un championnat.

Je (Steve) avais 11 ans à St Louis, et je m’en souviens comme l’année de la sortie de la Nintendo Game Boy. Indestructible, simple, bon marché (relativement) et amusant – j’ai convoité le système de jeu. Mes parents ne voulaient pas m’en acheter un, alors j’ai dû emprunter celui de mon copain Jim. Nous avons passé l’été assis devant le magasin de cartes de baseball local en haut de la rue de chez moi en passant la console dans les deux sens à jouer à Tetris et au match de baseball.

Gunpei Yokoi n’est pas un nom familier aux États-Unis, mais il devrait l’être. Il était l’inventeur de la Game Boy et de nombreux autres produits de Nintendo. Il a probablement eu autant d’impact sur le monde du jeu et notre culture moderne que n’importe quel autre être humain. La Game Boy elle-même a été l’une des premières consoles à attirer les filles vers les jeux – les chiffres internes de Nintendo ont montré que près de 50% des joueurs étaient des femmes, contre 25% ou moins pour les consoles régulières. En bref, il a ouvert le monde du jeu à beaucoup de gens, y compris moi, et il l’a fait avec une philosophie simple mais puissante que tous ceux qui fabriquent des produits dans le sport devraient connaître: la pensée latérale avec une technologie flétrie.

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Nous sommes des experts du sport et de l’innovation, mais la première fois que j’ai défini ce concept pour moi, c’était dans le livre de David Epstein, Gamme, lorsqu’il parle de l’approche de principe de Yokoi pour utiliser une technologie établie et bien comprise pour créer des produits dans de nouveaux secteurs. Tous les composants de la Game Boy ont été éprouvés et utilisés dans d’autres domaines. Alors que les concurrents de Nintendo essayaient de rivaliser avec eux sur une technologie de pointe – pensez aux écrans couleur et aux processeurs plus rapides – Yokoi a ouvert la voie avec des solutions simples, agréables, fiables et bon marché. Le point d’Epstein dans le livre est que Yokoi était un généraliste et que ses expériences larges et variées lui ont permis de voir ce que les spécialistes essayant de rivaliser sur une technologie de pointe ne pouvaient pas: qu’un produit bien conçu avec une technologie fiable et bon marché peut être supérieur.

Dans le sport, nous sommes apparemment toujours à la recherche de technologies et d’avancées «qui changent la donne» qui nous permettront de dépasser nos compétitions. Mais la vérité est que le sport a un ensemble de problèmes très prévisibles et reproductibles. Scoutez les joueurs, développez les joueurs, mettez-les dans la bonne position pour réussir, puis sortez de leur chemin. Attirez les supporters, régalez-les dans le stade ou à la maison, mettez un produit de qualité devant eux puis sortez de leur chemin.

Mais il est facile d’aller trop loin dans le terrier du lapin pour tomber amoureux d’une technologie nouvelle et trop complexe. Prenez, par exemple, l’une des plus grosses gaffes de la NBA. En 2006, la ligue a été vendue en passant des balles en cuir aux balles synthétiques par Spalding. De nombreuses hypothèses ont été émises selon lesquelles la nouvelle technologie – les fibres synthétiques – fonctionnerait bien. Mais les joueurs l’ont détesté et l’initiative a été abandonnée aussi rapidement qu’elle a été mise en œuvre. Il existe de nombreuses technologies de pointe, telles que la blockchain, l’intelligence artificielle, la vision par ordinateur, la nanotechnologie, les implantables et au-delà, qui semblent excitantes au début, jusqu’à ce que vous réalisiez combien cela va coûter en dollars et en ressources. mettre en place.

C’est pourquoi nous nous penchons actuellement sur la technologie flétrie. Quelle technologie existante peut être réutilisée pour créer une nouvelle valeur pour les ligues, les équipes, les fans ou les athlètes? Exemple concret: les athlètes sont constamment placés sous le microscope du film, chacun de leurs pas est décomposé et encadré. Mais cette même technologie et approche peut être étendue aux entraîneurs eux-mêmes. Dans le cadre de notre nouvelle initiative de développement du coaching nous voulons imiter ce que font les All Blacks de Nouvelle-Zélande et utiliser le même type d’analyse vidéo et audio des joueurs sur les entraîneurs. Notre deuxième article de cette série Modern @thletics était un exemple de technologie flétrie, avec des outils d’analyse éprouvés du football utilisés pour coacher les Marines américains.

Comment vous engagez-vous dans une réflexion latérale avec une technologie flétrie? La principale raison pour laquelle Yokoi a utilisé cette philosophie était parce qu’il ne croyait pas que les jeux avaient besoin d’une technologie de pointe; au lieu de cela, ils devaient être amusants, avec un gameplay novateur. Et c’est là une leçon pour ceux d’entre nous qui pratiquent le sport: la manière de s’engager dans une réflexion latérale avec une technologie flétrie consiste à simplifier les problèmes et à rechercher des solutions que les gens comprennent sur les marchés établis. Quand je (Steve) était avec les chargeurs de San Diego (waaaayyy à l’époque), nous travaillions avec la société de playbooks numériques PlayerLync et les aidions à résoudre les problèmes d’interface utilisateur. Le menu d’origine était difficile à naviguer car trop d’informations étaient remplies sur l’écran d’accueil. Un certain nombre d’idées de design ont été avancées, mais nous leur avons simplement suggéré d’utiliser le même système de dossiers de fichiers sur l’iPhone d’Apple. Imitez simplement ce qui fonctionne, ne le compliquez pas trop. Le vieil acronyme KISS – Keep It Simple Stupid – est un mantra que ceux qui construisent des technologies doivent se répéter encore et encore.

Pourquoi est-ce important maintenant? Eh bien, l’une des tendances que nous observons dans le sport est une technologie géniale sans valeur. Il y a une accumulation de technologies compliquées qui se briefent très bien mais ratent la cible pour créer une expérience agréable et utile pour les clients. Par exemple, la plupart des coachs ne s’engagent toujours pas pleinement dans l’analyse, malgré la maturation du marché, et c’est parce que de nombreuses visualisations et structures de rapport sont toujours construites par des esprits analytiques pour des esprits analytiques. Nous sommes dans 20 ans Moneyball et nous n’avons toujours pas atteint cette échelle. Pourquoi? Parce que la plupart des entreprises sont toujours en concurrence sur «notre modèle est meilleur que votre modèle» par rapport à «notre expérience est plus utilisable que votre expérience».

Maintenant, certains d’entre vous qui liront ceci diront: « Bien sûr, mais la Game Boy a finalement été éclipsée par des produits plus rapides et meilleurs. » Et c’est vrai, mais pas avant d’avoir fait du jeu mobile un chose et créé un espace pour que les joueurs non endémiques puissent entrer dans le jeu. Parfois, il faut faire un pas en arrière pour faire trois pas en avant, et nous pensons qu’il est grand temps de s’arrêter si fort en essayant d’être de haute technologie et de se concentrer un peu plus sur le fait d’être très utilisé.

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