Parlons de l’article du New York Times sur l’augmentation du temps d’écran


Ah, la bonne vieille roue du discours du jeu vidéo ne cesse de tourner. Il semble que nous soyons revenus sur le sujet «trop de temps d’écran / jeux vidéo / Internet est nocif pour les enfants», la pandémie en cours entraînant une augmentation du temps d’écran / des jeux vidéo / Internet pour les enfants – et soyons honnêtes, elle augmente pour la plupart des gens. La dernière vague dans le discours vient d’un article du New York Times distinguant un garçon de 14 ans et ses parents dans le cadre d’une histoire plus grande, complétée par des citations de professeurs et de chercheurs sur tout cela.

Admettons d’abord que nous vivons à une époque inhabituelle, et pas seulement à cause d’une pandémie d’un an qui continue de sévir. Même avant 2020, nous avions vu une augmentation drastique et rapide des progrès technologiques qui ont fondamentalement changé la façon dont les gens interagissaient avec le monde, les uns avec les autres. Ce sont des méthodes parentales et d’adaptation modifiées, et peuvent être à la fois la cause et la solution de la plupart de nos facteurs de stress. Nous ne pouvons pas ignorer à quel point cela peut être problématique, mais nous ne pouvons pas non plus le peindre entièrement de manière négative. Pourtant, le discours continue de le colorer en noir et blanc.

L’article du New York Times qui a fait sensation ce week-end se concentre entièrement sur le problème en ce qui concerne les enfants, les enfants qui grandissent dans un monde de plus en plus numérique. Pour faire bonne mesure, il relie l’impact de la pandémie au problème, mettant en évidence les changements de comportement qui sont survenus à la suite des quarantaines et des verrouillages. Les enfants passent plus de temps devant des écrans, que ce soit attaché à leur téléphone, assis sur un ordinateur ou posé devant un téléviseur avec un contrôleur en main.

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Il y a un soutien psychologique pour les «écrans» – un terme qui est devenu un fourre-tout universel pour les médias sociaux, les jeux vidéo, la télévision, les films, Internet, etc. – étant addictif, déclenchant un coup de dopamine dans le centre de récompense du cerveau qui se sent bien , qui à son tour entraîne des comportements addictifs liés aux écrans. Et en ce qui concerne les enfants, c’est sans aucun doute un sujet sensible. Après tout, les choses qui créent une dépendance ont des effets dévastateurs sur le cerveau en développement. Et la technologie a progressé beaucoup plus vite que nous, en tant que société, ne pouvons trouver des solutions optimales pour cela. En fait, elle a progressé et prospéré malgré elle, et certains pourraient dire, grâce à elle.

Le piège des parents

Et pourtant, l’une des lignes clés de l’article arrive très tôt. «Lorsque l’épidémie a éclaté, de nombreux parents ont assoupli les restrictions sur les écrans afin de garder les enfants frustrés et agités divertis et engagés», écrit le New York Times. Ce n’est pas une question d’écrans ou de temps d’écran. Il s’agit de la parentalité et de la capacité des parents à s’adapter à une technologie en évolution rapide et, bien sûr, de la façon dont la pandémie a changé le paysage des comportements sociaux – pour tout le monde, pas seulement pour les enfants. Cela ne veut pas dire qu’être parent n’est pas difficile, à la fois dans l’ensemble et en ces temps de plus en plus difficiles dans lesquels nous vivons, mais rejeter le blâme sur les symptômes donne l’impression que cela dégage la responsabilité des parents de dire «oh, eh bien, ces maudits écrans!

Les parents sont de plus en plus confus avec la façon de gérer le temps passé devant un écran au milieu de la pandémie, lorsque tout, de l’école à la vie sociale, est mis derrière un appareil numérique. L’article du New York Times exprime cette inquiétude à plusieurs reprises. Comment les parents limitent-ils le temps d’écran des enfants, tout en leur permettant d’utiliser ces mêmes choses pour leurs besoins de base? En tant qu’adulte, je me suis tourné vers les écrans non seulement pour ma carrière, mais aussi pour socialiser. Je passe plus de temps avec des amis dans un Raid du destin ou un Call of Duty Warzone lobby que moi en personne, même sans tenir compte de la pandémie. Je chasse ces succès dopaminergiques des trophées et se déverrouille dans les jeux, et je me surprends souvent avec Twitter ouvert à la fois sur mon ordinateur et sur mon téléphone.

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Mais moi, en tant qu’adulte, j’ai appris à gérer de manière responsable (principalement) ces choses pour moi-même. Pour les enfants, les parents sont souvent surpris à utiliser des écrans comme parent alternatif, puis à blâmer les écrans lorsque leurs enfants ne se révèlent pas comme ils le souhaitent. Extrait d’une autre ligne de l’article: « Elle et son mari lui ont acheté une Xbox pour son anniversaire et un iPhone pour Noël. » Ce sont les parents qui endossent finalement la responsabilité ici.

Elle a également assoupli une règle contre les jeux de tir à la première personne. «J’ai en quelque sorte abandonné ça aussi», dit-elle. Lorsque son fils aîné joue à la Xbox, «il rit et a des interactions sociales avec ses copains», dit-elle. Elle avait espéré qu’il utiliserait son nouveau téléphone pour envoyer des SMS et parler à des amis. Mais, dit-elle, « il l’utilise principalement pour les jeux. »

«J’ai en quelque sorte abandonné ça aussi.» C’est un aveu stupéfiant, qui montre que les parents ne savent tout simplement pas comment devenir parents, comment s’engager avec une technologie qui ne faisait pas partie de leur vie en grandissant, mais qui est devenue omniprésente dans l’existence maintenant. Et en réaction à quelque chose qui ne – à quelque chose qu’ils ne peuvent pas – comprendre pleinement, il y a une friction là-bas, voir ces «écrans» comme une mauvaise chose tout en facilitant leur utilisation.

L’article utilise la famille Reichert pour souligner cela, montrant le fossé entre un fils de jeu et un père qui pense qu’il a «échoué» son enfant. Et pourtant, le fils, James, ne semble pas avoir de problèmes flagrants. Il socialise avec ses amis sur Xbox, à la fois en quête de récompenses dans les jeux et en jouant simplement pour le plaisir. Son téléphone est devenu une bouée de sauvetage, tout comme il l’a fait pour de nombreux adultes. L’histoire de James semble assez classique en 2021. Et lorsque le chien de la famille est mort le soir du Nouvel An, James s’est tourné vers les jeux pour l’aider à faire face, ce dont ses parents n’étaient pas vraiment ravis.

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«Qu’allez-vous faire lorsque vous êtes marié et stressé? Dites à votre femme que vous devez jouer à la Xbox? » La mère de James aurait dit à son fils lors de l’entretien avec le New York Times. Et pourtant, n’est-ce pas précisément ce que font de nombreux adultes? Après une longue journée de travail stressante, ma femme et moi nous tournons vers les jeux vidéo à la fin de la journée pour soulager le stress et s’amuser. Ce n’est pas vraiment inhabituel et pas tout à fait une mauvaise chose, mais l’article souligne à quel point de nombreux parents ne comprennent pas les «écrans» et les jeux.

Ce qui me fait me demander quel est l’intérêt de l’article du New York Times. Cela n’arrive jamais vraiment à un point, il suffit de rassembler quelques associations vagues issues de la recherche entrecoupées de preuves anecdotiques provenant d’entretiens avec quelques familles. Qu’est-ce qu’il essaie de dire sur ce sujet, surtout en ce qui concerne le lectorat probable d’un article comme celui-là? Cela fait des méchants de jeux, d’écrans. Mais cela répond à peine à la responsabilité des parents. En fait, cela attire même l’attention sur un mépris et un désintérêt flagrant de la part des parents.

Bouc émissaire des écrans

Il y a quelques faits ici:

  • Les enfants sont fortement influencés par leur environnement et par les comportements addictifs, y compris la poussée de dopamine accordée par les «écrans».
  • La technologie évolue à un rythme plus rapide que la plupart des gens ne sont préparés et a fondamentalement changé la façon dont les parents doivent élever leurs enfants.
  • L’accès illimité au temps d’écran est absolument un problème, mais qui ne peut pas être entièrement relégué à la faute des «écrans» eux-mêmes.
  • La marche des progrès technologiques et la prévalence croissante des «écrans» ne vont pas s’arrêter ou revenir.

Alors, comment naviguer dans ce monde de plus en plus numérique et y élever des enfants? Premièrement, nous nous dispensons de ce genre d’articles du New York Times qui le dépeignent comme un nous contre eux. Les chercheurs, les parents et les articles adorent positionner les écrans et les jeux comme de l’alcool ou de la drogue, mais ce n’est pas si simple. Oui, cela peut avoir les mêmes effets néfastes sur le développement du cerveau, mais ce n’est pas vraiment la même chose, donc le traiter de la même manière n’est pas – et ne peut pas être – la réponse.

Et si, au lieu de lutter contre les écrans, les jeux et la technologie, les parents cherchaient à comprendre ces choses et ce que leurs enfants en retirent? Et si les parents s’engageaient dans les jeux avec leurs enfants, travailler avec eux sur les limites et les restrictions, les éduquer, mais en même temps, s’éduquer eux-mêmes? L’éducation et la compréhension sont cruciales, plutôt que les parents s’opposant «contre» leurs enfants dans un effort pour lutter contre un monde en mutation que personne ne comprend vraiment. Même le paysage du jeu à lui seul a radicalement changé au cours de la dernière décennie.

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Je viens d’une génération intermédiaire. J’ai grandi dans les années 90, en regardant les progrès de la technologie. J’avais des jeux vidéo quand j’étais enfant. J’avais une connexion Internet par ligne commutée extrêmement lente. J’avais même un téléphone portable, avant même que le concept des «applications» ne soit vraiment complètement formé. Mes parents ont dû naviguer dans un monde changeant avec moi, et plus encore avec mes jeunes frères et sœurs, et les regarder passer cela m’a montré à quel point il était difficile de s’adapter à un monde où les enfants grandissent complètement différemment de la façon dont leur les parents ont été élevés.

Mes parents ont fait de leur mieux avec chacun de leurs quatre enfants. Mais le fait est que les enfants sont le produit de leur environnement, et les circonstances autour de chaque enfant – même parmi les quatre de ma famille – peuvent être complètement différentes. Il ne s’agit donc pas d ‘«écrans» ou d’une pandémie – autant qu’il s’agit exactement de ces mêmes choses. Il s’agit pour les parents et les familles de comprendre leur situation et de travailler avec leurs enfants pour naviguer dans un monde technologique en évolution grâce à la compréhension et à la connexion.

Je n’essaie pas de dire que tout cela est facile du tout. Mais sa manipulation difficile et prévisible en 2021 est un trope fatigué dont nous devons nous éloigner, en particulier au milieu d’une pandémie qui a encore changé la donne.


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