Le fondateur de WikiLeaks, Assange, a refusé une caution au Royaume-Uni


LONDRES (AP) – Un juge britannique a refusé mercredi la mise en liberté sous caution du fondateur de WikiLeaks, Julian Assange, lui ordonnant de rester dans une prison de haute sécurité pendant que les tribunaux britanniques décident s’il sera envoyé aux États-Unis pour faire face à des accusations d’espionnage.

La juge de district Vanessa Baraitser a déclaré qu’Assange devait rester en prison pendant que les tribunaux envisageaient un appel des autorités américaines contre sa décision de ne pas l’extrader.

Le juge a déclaré qu’Assange «était incité à s’enfuir» et qu’il y avait de fortes chances qu’il ne revienne pas au tribunal s’il était libéré.

Lundi, Baraitser a rejeté une demande américaine d’envoyer Assange aux États-Unis pour faire face à des accusations d’espionnage suite à la publication par WikiLeaks de documents militaires secrets il y a dix ans. Elle a nié l’extradition pour des raisons de santé, affirmant que l’Australien de 49 ans était susceptible de se suicider s’il était détenu dans des conditions de prison américaines dures.

La décision de mise en liberté sous caution de mercredi signifie qu’Assange doit rester dans la prison de haute sécurité de Belmarsh, à Londres, où il est détenu depuis son arrestation en avril 2019 pour avoir sauté une caution lors d’une autre bataille judiciaire sept ans plus tôt.

La partenaire d’Assange, Stella Moris, a déclaré que la décision était «une énorme déception». Le porte-parole de WikiLeaks, Kristinn Hrafnsson, a déclaré: «C’est inhumain. C’est illogique. »

Plusieurs dizaines de partisans d’Assange se sont rassemblés devant le tribunal de première instance de Westminster à Londres, criant «Free Assange». La police a déclaré que sept personnes avaient été arrêtées pour avoir enfreint les règles de verrouillage du coronavirus.

Les avocats du gouvernement américain ont fait appel de la décision de ne pas extrader Assange, et l’affaire sera entendue par le Hugh Court britannique à une date non précisée.

Clair Dobbin, un avocat britannique agissant pour les États-Unis, a déclaré qu’Assange avait montré qu’il irait «à presque n’importe quelle longueur» pour éviter l’extradition, et qu’il fuirait probablement s’il était libéré sous caution.

Elle a noté qu’Assange avait passé sept ans au sein de l’ambassade équatorienne à Londres après y avoir cherché refuge suite à une demande d’extradition suédoise en 2012.

Dobbin a déclaré qu’Assange avait «les ressources, les capacités et les moyens» pour échapper à la justice une fois de plus, et a noté que le Mexique a déclaré qu’il lui offrirait l’asile.

Mais l’avocat d’Assange, Edward Fitzgerald, a déclaré que la décision du juge de refuser l’extradition «réduisait massivement» toute motivation à prendre la fuite.

« Monsieur. Assange a toutes les raisons de rester dans cette juridiction où il bénéficie de la protection de l’état de droit et de la décision de ce tribunal », a-t-il déclaré.

Fitzgerald a déclaré qu’il était également difficile de savoir si la nouvelle administration Joe Biden poursuivrait les poursuites engagées sous le président Donald Trump.

Fitzgerald a déclaré qu’Assange serait plus en sécurité en attendant le résultat du processus judiciaire à la maison avec Moris et leurs deux jeunes fils – engendrés alors qu’il était à l’ambassade – qu’en prison, où il y a «une crise très grave de COVID».

Mais le juge a statué qu’Assange avait toujours une forte motivation pour fuir.

« En ce qui concerne M. Assange, cette affaire n’a pas encore été gagnée », a-t-elle déclaré. « Monsieur. Assange est toujours incité à se soustraire à ces procédures non encore résolues.

Les procureurs américains ont inculpé Assange de 17 accusations d’espionnage et d’une accusation d’utilisation abusive de l’ordinateur suite à la publication par WikiLeaks de milliers de documents militaires et diplomatiques divulgués. Les accusations sont passibles d’une peine maximale de 175 ans de prison.

Les procureurs américains affirment qu’Assange a illégalement aidé l’analyste du renseignement de l’armée américaine Chelsea Manning à voler des câbles diplomatiques classifiés et des fichiers militaires qui ont ensuite été publiés par WikiLeaks.

Les avocats d’Assange soutiennent qu’il agissait en tant que journaliste et qu’il avait droit aux protections du Premier Amendement de la liberté d’expression pour la publication de documents qui exposaient les actes répréhensibles de l’armée américaine en Irak et en Afghanistan.

Le juge a rejeté cet argument dans sa décision d’extradition, affirmant que les actions d’Assange, si elles étaient prouvées, constitueraient des infractions «qui ne seraient pas protégées par son droit à la liberté d’expression». Elle a également déclaré que le système judiciaire américain lui donnerait un procès équitable.

Mais le juge a convenu que les conditions de détention aux États-Unis seraient oppressives, affirmant qu’il y avait un «risque réel» qu’il soit envoyé au centre administratif maximum de Florence, au Colorado. C’est la prison de sécurité la plus élevée des États-Unis, détenant également Unabomber Theodore Kaczynski et le baron de la drogue mexicain Joaquin «El Chapo» Guzman.

«Je suis convaincue que, dans ces conditions difficiles, la santé mentale de M. Assange se détériorerait, le poussant à se suicider», a-t-elle déclaré dans sa décision.

Les ennuis judiciaires d’Assange ont commencé en 2010, lorsqu’il a été arrêté à Londres à la demande de la Suède, qui voulait l’interroger sur des allégations de viol et d’agression sexuelle faites par deux femmes. En 2012, Assange a renoncé à sa caution et a cherché refuge à l’intérieur de l’ambassade équatorienne, où il était hors de portée des autorités britanniques et suédoises – mais était également prisonnier de la minuscule mission diplomatique.

La relation entre Assange et ses hôtes s’est finalement détériorée et il a été expulsé de l’ambassade en avril 2019. La police britannique l’a immédiatement arrêté pour violation de la caution en 2012.

La Suède a abandonné les enquêtes sur les crimes sexuels en novembre 2019 parce que beaucoup de temps s’était écoulé, mais Assange est resté en prison tout au long de son audience d’extradition.



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