Examen de Console Wars


Console Wars est désormais disponible en streaming exclusivement sur CBS All Access.


Dans les années 90, une génération de joueurs a été engendrée par la rivalité entre Nintendo et Sega. Maintenant, le documentaire amusant et fascinant Console Wars plonge profondément dans notre nostalgie pour enquêter sur les décisions en coulisse qui ont conduit à des conventions de dénigrement, des audiences du Congrès et la création du cri de Sega. (SEGA!)

Suivant le chemin de The Boys, An American Pickle et Preacher, ce doc est le dernier d’une gamme croissante d’adaptations inventives du duo producteur Seth Rogen et Evan Goldberg. Console Wars est né du livre non romanesque du même nom, écrit par le journaliste Blake J. Harris. Il a fait équipe avec le documentariste Jonah Tulis (Such Great Heights) pour faire un film aussi informatif que ludique.

Console Wars ne commence pas aux débuts du jeu vidéo à domicile, mais en 1990, lorsque Nintendo était roi. Préparer le terrain pour expliquer pourquoi Mario 8 bits était une telle merveille, ce sont les reportages d’archives des conventions électroniques où un Walkman à cassette et un caméscope VHS portatif ont été annoncés comme des innovations remarquables. Des entretiens avec des dirigeants de Nintendo et de Sega présentent le paysage, où le premier avait accaparé le marché si profondément qu’il était presque impossible pour les concurrents de rivaliser.

Détailler les accords commerciaux et les stratégies de marketing peut sembler ennuyeux. Cependant, Console Wars est intelligent dans son exploration de ces sujets. Pour modifier l’intérêt des téléspectateurs, les cinéastes associent régulièrement des pierres de touche de nostalgie allant de Super Mario Bros, aux vitamines Flintstone, à la pompe Reebok et aux idoles adolescents Jonathan Taylor Thomas et Joey Lawrence. Plus important encore, Harris et Tulis ont soigneusement sélectionné des dirigeants excentriques pour apporter de la verve à l’histoire orale de cette confrontation d’entreprise. Ils offrent des anecdotes étranges sur des apparitions fanfaronnes devant le Congrès, une visite du centre commercial dans un costume de Sonic The Hedgehog et l’importation d’un Comfort Inn particulier à San Francisco. Ensuite, il y a le costume souriant, qui a expliqué son éthique en déclarant: «Mon ex-femme m’a dit que je ne pourrais jamais avoir le cœur brisé parce que je n’en ai pas.

« Grâce à ces entretiens, Console Wars transforme deux grandes entreprises en personnages, comparant leurs cultures d’entreprise à un mélange de perplexité et de scepticisme. En commençant alors que Nintendo est déjà au sommet de leur art, cette société est présentée comme un Goliath intimidant et imparable, tandis que Sega est l’opprimé décousu David. Pour prendre position, Sega of America (la branche américaine de la société japonaise) a défini sa marque en se rebellant contre l’image familiale de Nintendo. Un montage zippy de la campagne publicitaire destinée aux adolescents n’est pas seulement plein d’attitude, mais pourrait également donner des flashbacks à la génération Xers.

Tout en retraçant la montée de Sega, la tension est brassée en coupant dans les deux sens entre les récits contradictoires de certains des moments les plus méchants de ces rivalités d’entreprise, comme les explosions lors de conventions et le braconnage professionnel. Pourtant, les choses restent légères, devenant comiques, car les ballons Sonic noyés au fond d’une piscine d’hôtel ne se comparent pas vraiment aux tactiques de la foule comme une tête de cheval décapitée dans un lit. Puis, alors que Sega change la donne avec ses débits binaires supérieurs, sa vitesse et le spectacle de Sonic, Console Wars fait un bond en arrière de 12 ans à l’époque où Nintendo était l’opprimé décousu. En rejetant une chronologie linéaire, la doc nous lance une boucle. C’est presque comme une préquelle dans le film qui met le public au défi de réévaluer ce qu’il pense savoir d’un antagoniste de la franchise.

Ajouter du punch à cette histoire est une forme appropriée de reconstitution. Au lieu de faire appel à des sosies en direct ou de ne couper que des photos personnelles, Console Wars propose des animations inspirées des jeux vidéo de ces événements. La courtoisie élaborée par Sega d’un ad-man américain est rendue en pixels en blocs, des plages aux salles de réunion. Le jab verbal entre dirigeants en guerre est réinventé dans un scénario de Street Fighter avec les deux parties s’affrontant de profil. Enfin, un entrepôt crasseux dans le New Jersey est rendu comme un jeu à défilement horizontal dégoûtant, où les employés de Nintendo doivent éviter les rats déchaînés et les pools de déchets toxiques pour sortir leur premier lancement majeur.

Tout cela est fascinant, mais là où Console Wars tâtonne, c’est lorsqu’un nouveau combattant entre en jeu: Sony PlayStation. Dans cette section, l’équipe de Sega of America attribue les faux pas de l’entreprise à un supérieur japonais, qui n’est pas interviewé. Au lieu de deux côtés différents, la conversation se transforme en pointage incontesté du doigt. La concentration et le rythme rapide du film en souffrent. Cependant, on pourrait dire que ce n’est pas un problème mais une fonctionnalité. Nintendo n’a pas été la première console à impressionner le public américain. La PlayStation ne sera pas la dernière. Les guerres de console font rage. Un doc ne pouvait pas rendre justice à toute sa portée. Alors c’est peut-être pourquoi celui-ci n’essaye pas. C’est peut-être intentionnel de laisser de la place à la série Console Wars en développement.

[Editor’s note: Blake J. Harris has contributed documents and excerpts from his research and publications to IGN since 2014. In effort to put forward the most impartial review possible, our review is written by Kristy Puchko, who has never worked with Blake J. Harris in any capacity.]


Console Wars propose une enquête pointue et étonnamment drôle sur les cultures d’entreprise qui ont défini le jeu moderne. Ce qui aurait pu être des dissertations sèches sur les rancunes professionnelles prend vie grâce à un ensemble divertissant d’interviewés, à des intrigues stratégiques et au spectacle fantaisiste des animations de jeux vidéo des années 90. Exposition réfléchie et spectacle de flambée visuelle Harris et Tulis ont un amour clair et un profond respect pour leur sujet. Pourtant, leur doc affiche une sophistication qui permet aux personnages et aux entreprises qu’ils représentent de se révéler moins que saints. Ce n’est pas une histoire sur-polie de ‘ Le jeu des années 90 , mais qui révèle l’inventivité et la mesquinerie de l’époque avec autant de goût. C’est un document avec byte, et cela fait de Console Wars un vrai gagnant.



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